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El Museo Household Cavalry de Londres

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El imponente, Grade I Horse Guards en Whitehall consigue un impresionante entrada al Museo Household Cavalry, el Museo de la Caballería. Es la caballería del hogar guarda a la reina, y participa en las grandes ocasiones ceremoniales del Reino Unido.

Este museo ofrece unos contenidos que ilustran sobre la historia, los héroes y las hazañas del regimiento superior del Ejército Británico desde su origen en 1661. A veces, por imperativos, es un regimiento operativo que sirve en todo el mundo.

Los visitantes del museo pueden aprender acerca de su papel en detalle a través de pantallas interactivas y, a menudo pueden ver miembros de la caballería atendiendo a sus deberes y el cuidado de sus caballos en los establos del siglo XVIII de la Guardia Montada, en uno de los puntos turísticos de Londres.

El Household Cavalry Museum posee una extensa colección de uniformes ceremoniales, instrumentos musicales, muebles y cubiertos acumulados en más de los 350 años durante los que han servido a la familia real británica.

Cuando reserven vuelos a Londres, Horse Guards también es el lugar donde se puede ver, en el exterior que ilustra la fotografía, el cambio diario de la guardia en a las 10:50 horas, 9:50 los domingos, y la inspección de la guardia a las 16 horas o el cambio de los centinelas montados cada hora entre las 10 y las 16 horas.

La Plaza Rembrandt y su estatua en Amsterdam

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La Rembrandtplein o Plaza Rembrandt está situada en el centro de Ámsterdam, que seguro que visitarán si reservan vuelos a Amsterdam, ya que cerca queda la Casa Museo del célebre artista, uno de los puntos más visitados de la ciudad holandesa, y esta plaza es lugar de paso y de relax, con cafés, restaurantes y jardines a su alrededor.

La estatua de Rembrandt fue realizada en 1852 por el escultor Louis Royer, que alcanzó la fama durante el siglo XIX por sus estatuas en los Países Bajos. Fue fundida en hierro de una pieza y es la estatua más antigua de Ámsterdam en un espacio público.

La plaza, hace honor al famoso pintor Rembrandt van Rijn que vivió en una casa cerca de la plaza entre 1639 y 1656. La escultura en cuestión se inauguró en la plaza el 27 de mayo de 1852.

Está bordeada por Utrechtsestraat al este, Reguliersdwarsstraat al sur, Regulierbreestraat al norte y Halvemaansbrug al oeste. El mayor edificio de la plaza, en Utrechtsestraat, fue diseñado en 1926 por los arquitectos Bert Johan Ouëndag y Hendrik Petrus Berlage para una entidad bancaria.

El diseño actual de la plaza es el resultado de una renovación completada en diciembre de 2009. Las líneas 4, 9 y 14 del tranvía recorren Regulierbreestraat y conectan Rembrandtplein con la Stopera, al noroeste cruzando el Blauwbrug o Puente Azul sobre el Río Amstel, la Plaza Dam al noreste, y la Estación Central de Ámsterdam.

La Plaza Mayor de Madrid

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Visitar uno de los lugares más emblemáticos cuando reserven vuelos baratos a Madrid, como es la Plaza Mayor, es siempre un plan muy agradable y más aún en esta época del año, cuando apetece disfrutar de sus terrazas para contemplar el entorno.

Retomando la historia de la plaza, su nombre ha variado al paso del tiempo, desde cuando se llamaba la Plaza del Arrabal en la edad media, cuando era parte de los nuevos barrios de la Villa, hasta que en 1561, Felipe II encargó el proyecto de remodelación de la plaza a Juan de Herrera, comenzándose el derribo de las casas de la antigua plaza ese mismo año.

La construcción comenzaría en 1590 a cargo de Diego Sillero y en 1617, Felipe III, encargó la finalización de las obras a Juan Gómez de Mora, que concluirá la plaza en 1619.

Si echan un vistazo a las distintas fachadas, verán que destaca el Arco de Cuchilleros. Es el más famoso de los diez accesos de la plaza Mayor de Madrid y está situado en la esquina suroeste de la plaza. La considerable altura de este arco se debe al gran desnivel que existe entre la plaza Mayor y la Cava de San Miguel.

En la parte orientada al norte de la plaza está la Casa de la Panadería y enfrente de ella, en el lado sur, la Casa de la Carnicería. En los soportales, hay bares y restaurantes donde se pueden tomar las típicas tapas madrileñas.

Celebraciones en la Plaza de España de Sevilla

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Como saben, la sevillana Plaza de España fue construida con motivo de la Exposición Iberoamericana de 1929. Visualmente destaca por la acertada combinación del ladrillo visto de su estructura con los azulejos y variados adornos de cerámica.

Los principales atractivos de esta plaza, una de las más visitadas de Sevilla, son su lago semicircular, las torres gemelas y son muy característicos los bancos en los que aparecen representadas, mediante azulejos, las 48 provincias españolas.

El monumento regionalista de Aníbal González comprendía el gran palacio y la plaza que lo rodea, y su ejecución se prolongó hasta 1928, siendo inaugurada en 1929. Hoy en día acoge variedad de eventos, exhibiciones y celebraciones muy populares entre los sevillanos, como la procesión y misa en honor a la Macarena.

En los últimos años, la plaza de España ha sufrido un importante proceso de restauración, incluyendo la recuperación de veinte farolas de cerámica y de fundición, y fue colocado un monumento dedicado al arquitecto Aníbal González frente a la Plaza que tan exitosamente construyó.

Así mismo, se recuperó la ría y se instalaron sus tradicionales barcas de alquiler que pueden usar cuando reserven vuelos baratos a Sevilla. Este verano hay programadas más actuaciones de diversos estilos musicales y teatrales en la Glorieta Virgen de los Reyes y en los Pabellones de la Exposición de 1929, con motivo del centenario del Parque Maria Luisa que alberga esta Plaza.

La ajetreada historia de Plaza de la Concordia de París

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Uno de los lugares imperdibles en cualquier visita a la capital francesa, por su céntrica ubicación es la Plaza de la Concordia en el corazón de París y es uno de los grandes lugares emblemáticos del período revolucionario, sobre todo cuando la guillotina estuvo allí instalada.
Está situada al comienzo de la Avenida de los Campos Elíseos.

En 1753, se inicia un concurso para la organización de la explanada, reservado para los miembros de la Academia Real de Arquitectura. A cambio de los terrenos que ceden, los herederos recibirán el edificio situado en el noroeste de la plaza así como los terrenos que hay que construir de una y otra parte de la futura calle Real.

Ange-Jacques Gabriel, director de la Academia en su calidad de Primer arquitecto del Rey, es encargado de establecer un proyecto que toma las mejores ideas emitidas por los competidores. Su proyecto es aceptado en 1755.

Durante la Revolución Francesa es donde Luis XVI y María Antonieta fueron ejecutados. Se estima unas 1.119 personas fueron decapitadas en la Plaza de la Concordia, era llamada entonces La Plaza de Luis XV que se rebautizó como la Plaza de la Revolución. Con el fin de este período, el gobierno decide rebautizar la Plaza de la Revolución como Plaza de la Concordia.

El obelisco de Luxor que se erige en el centro de 23 metros de altura y de 230 toneladas, llegó a París en agosto de 1834 después de remontar el Sena. Entre 1836 y 1846, el lugar se remodela por el arquitecto Jacques-Ignace Hittorff que mantiene el concepto de Gabriel y añade las hermosas fuentes momumentales.

Cuando tomen vuelos a Paris observen todos los detalles de la Plaza de la Concordía, que con sus edificios, su suelo, sus fuentes, estatuas, torres, balaustradas, columnas y lámparas posee la clasificación de Monumento Histórico desde 1937.

La columna Aureliana de Roma

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Las tiendas de Via del Corso y Via del Tritone convierten a la Piazza Colonna en una de las plazas más animadas de Roma. En el centro se alza la Columna de Marco Aurelio, que fue construida entre 176 y 192.

La Columna de Marco Aurelio es un monumento de la ciudad romana, para conmemorar las victorias del emperador romano Marco Aurelio contra los germanos y los sármatas del Danubio durante las Guerras Marcomanas.

Se trata de una columna con un relieve en espiral, construida a semejanza de la Columna de Trajano. Se ubica aún en el mismo sitio donde fue originalmente emplazada, en la Piazza Colonna frente al Palazzo Chigi, sede de la Presidencia del Consejo de Ministros, a lado de Palazzo Montecitorio, sede de la Cámara de Diputados, y cerca también del Palazzo Madama sede del Senado de la República.

La columna contaba en origen con una estatua del emperador Marco Aurelio en la parte superior, pero en el siglo XVI el papa Sixto V ordenó retirarla para colocar en su lugar una estatua de San Pablo que es la que actualmente se conserva en la cima de la columna.

Hay mucho ajetreo en la zona y la gente a veces pasa indiferente a los grandes episodios históricos y la belleza de sus relieves. Fijensé cuando reserven vuelos baratos a Roma y paseen por esta céntrica plaza, donde hay varios espacios agradables para descansar.

Esta columna ha servido de inspiración para posteriores estatuas del Renacimiento.

Foto de Simone Ramella

La Plaza Redonda valenciana

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Lo normal en cualquier turista que reserve vuelos baratos a Valencia es que lleve en su agenda la inevitable visita a la Ciudad de las Artes y las Ciencias para ver la fantástica arquitectura concebida por Santiago Calatrava, entrar al Acuario o pasear por aquel entorno de tono blanco y ambiente fururista. Pero la capital levantina tiene también una imagen clásica complementaria: la de su casco urbano tradicional, por el que moverse es una invitación a descubrir mil y un detalles.

Uno de los rincones más peculiares es la Plaza Redonda, un espacio abierto de planta circular que hace las veces de inaudito patio de viviendas al estar situado en el centro interior de una manzana de casas de tres pisos con una curiosa barandilla corrida abarcando todos los balcones. De hecho, es fácil no localizarlo pues no queda a la vista; se puede acceder por la calle de la Sombrerería.

La Plaça Redonda también fue llamada, originalmente, Plaza del Cid o Plaza Nueva, pues no se construyó hasta 1840, por obra de Salvador Escrig. Fue ese año cuando se ubicó allí un mercado, aprovechando los bajos de los edificios. Los diferentes puestos que los formaban, distribuidos en anillos concéntricos tomando como punto de referencia la fuente central, vendían productos alimentarios -sobre todo carne y pescado- pero también enseres domésticos y confecciones textiles para el hogar como manteles, cortinas, encajes, etc.

Algunos de los comercios aún perviven y dedicados a la misma actividad tradicional, si bien otros se han adaptado a los nuevos tiempos y han reconvertido sus negocios en tiendas de recuerdos para los turistas o locales de hostelería, todos ellos muy frecuentados. Los domingos se les suman los vendedorers ambulantes, por lo que ese día lo mismo se puede comprar un pájaro como mascota que adquirir una antigüedad o una obra de arte.

Por supuesto, la plaza ha sido sometida a unas obras de reforma (2012) con las que se ha renovado el pavimento, restaurado tejados y fachadas, e instalado una marquesina de hierro y cristal para proteger a los vendedores de las inlcemencias del tiempo. no obstante, el aspecto general sigue siendo el mismo, de claro sabor tradicional, animado por la gente que se reúne en las terrazas.

Este rincón de la zona de Santa Catalina, en la Ciudad Vieja de Valencia, constituye un ejemplo del atractivo de la urbe al margen de los modernos equipamientos con que ha sido dotada.

Foto: lachicadelfagot en Flickr

La Universidad de Bucarest

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La Universidad de Bucarest es una de las visitas más típicas de la ciudad, no tanto por la importancia arquitectónica de sus edificios, que son interesantes pero no capitales, como por el recuerdo de los acontecimientos históricos que se desarrollaron en ese escenario. Y, más concretamente, en la Plata Universitatea que se abre enfrente.

La Universidad tiene su antecedente en la Academia del Santo Sava creada en 1694 por el príncipe de Valaquia Constantin Brâncoveanu, en una de sus famosas iniciativas de mecenazgo. Luego sería refundada, ampliada y modernizada en 1864 por otro príncipe, Ion Cuza, el unificador de los voivodatos rumanos. El edificio principal, dedicado a estudios literarios, es de esa época (1657-1869), una obra del arquitecto A. Orascu que le confirió un estilo clasicista. Tuvo que ser reconstruido tras la segunda Guerra Mundial.

Frente a su fachada se abre la Plaza de la Universidad, un espacio de tradición reivindicativa para los estudiantes, que lo utilizaron en las manifestaciones que llevaron a cabo contra el régimen comunista; es lo que se llamó la Golaniada de 1990, que terminó trágicamente cuando el presidente Ion Iliescu recurrió a los sindicatos mineros para enfrentarse con ellos. A este recurso lo denominaron Minerada y terminó con decenas de muertos en cuyo recuerdo se plantaron lápidas en el césped que hay alrededor de la estatua de Miguel el Valiente.

La efigie de Mihai Viteazul, por usar el nombre local, se debe al arte del escultor francés Ernst Carriere Belleuse y representa al voivoda de Valaquia y príncipe de Tranilvania y Moldavia que en el siglo XVII unificó el país efímeramente, apenas seis meses, convirtiéndose en héroe nacional. Junto a él también figuran las estatuas del geógrafo y escritor Ion Heliade Radulescu (obra de Ettore Ferrari), Georghe Lazár (pedagogo, teólogo e ingeniero) y Spiru Haret (matemático y profesor responsable de la reforma del sistema educativo).

Al otro lado de la plaza está la Biblioteca Central Universitaria, sede de la Fundación Carol I, construída por el galo Paul Gottereau a finales del siglo XIX en estilo neobarroco. También fue escenario de las movilizaciones estudiantiles: la policía lo asaltó con bombas incendiarias que lo redujeron a cenizas y, aunque actualmente ha sido restaurado, nunca se podrá recuperar el millón y medio de libros quemados. Memoria histórica reciente a tener en cuenta por parte de quien visite Rumanía gracias a los vuelos baratos a Bucarest.

Foto: wikipedia.org

Piccadilly Circus

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«It’s like Piccadilly Circus». Ésta es la expresión inglesa típica para describir un lugar abarrotado de gente. Y hace honor a la verdad. Cualquiera que reserve uno de los vuelos baratos a Londres y visite esa emblemática plaza -es inexcusable- podrá comprobarlo por sí mismo. Si se atiende a otra leyenda londinense, cualquiera que esté en ella el tiempo suficiente tendrá ocasión de cruzarse con toda la gente que conoce.

Piccadilly Circus se halla en el West End, distrito de Westminster. Fue construida en 1819 bajo la dirección de John Nash para conectar Regent Street con las calles más comerciales del entorno de Saint James y debe su nombre a una casa que se alzaba en el mismo lugar donde un sastre del siglo XVII fabricaba picadillies, los cuellos fruncidos habituales en la moda de la época. Lo más característico de la plaza es la publicidad luminosa que cuelga de las fachadas de los edificios. O, mejor dicho, del edificio, pues ya sólo uno los presenta, el de la esquina noroeste, popularmente conocido como Monico por un café que tenía allí su local; cosas de la carestía de la vida. No obstante se mantienen cinco grandes rótulos de neón que es recomendable contemplar mejor por la noche, cuando lucen en todo su esplendor. Aunque se pusieron carteles desde finales del siglo XIX fue entre 1910 y 1923 cuando las instalaciones adoptaron un aspecto similar al actual.

El otro punto de atracción turística es el Shaftesbury Memorial, una fuente de bronce colocada en recuerdo del conde homónimo, un aristócrata filántropo que se preocupó por las condiciones laborales de obreros y niños en unos tiempos en que las cuestiones sociales no eran prioritarias. El monumento está coronado por la célebre estatua de Eros. Realizada en aluminio por Albert Gilbert tomando como modelo a su adolescente ayudante italiano, en realidad pretendía representar al hermano gemelo del dios, Anteros, señor del amor desinteresado. Era una alusión a la labor de Shaftesbury pero muchas mentes puritanas no vieron con buenos ojos ni el tema pagano ni la desnudez de la figura, así que se le puso un nombre más serio y pomposo, el Ángel de la caridad cristiana. Por supuesto, no caló en el pueblo, que incluso acortó el otro y quedó Eros, paradójicamente dios del amor erótico.

En cierto modo le pega más. Al fin y al cabo otras críticas venían por considerarse inadecuado el lugar, dada la cercanía del Soho, barrio de la prostitución por excelencia; la propia Piccadilly se había convertido en punto de reunión para homosexuales. Sin embargo al pueblo le gustaba (incluso el Evening Standard la incorporó a a su cabecera como logo) y sólo la Luftwaffe alemana logró que la quitaran temporalmente para protegerla de los bombardeos. En 1948, terminada la guerra, se recolocó la estatua, aunque mirando en otra dirección.

El interés de Piccadilly Circus se completa con el restaurado Criterion Theatre, una sala subterránea con 600 localidades firmada por Thomas Verity en 1874, caracterizada por las columnas que sostienen la bóveda (y entorpecen la visión del escenario), donde la Reduced Sakespeare Company representa un mix de varias obras del famoso escritor isabelino condensadas en hora y media. Y el London Pavillion, antiguo music-hall de 1885 recientemente remozado y unido al vecino Trocadero formando un gran salón de juegos.

Muchos buscan ofertas de vuelos a Londres para entrar en la legendaria sede de Virgin Records, sita en la plaza, y buscar ese disco de vinilo que falta en su colección o ver las huellas y firmas de artistas grabadas en el suelo.

La plaza Vendôme de París

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Aprovechando las numerosas ofertas de vuelos hoy vamos de paseo por uno de los lugares más glamourosos de París. Los escaparates de las joyerías y perfumerías que se ubican en él deslumbrarían a cualquiera por la cantidad de ceros de sus precios. Hablamos de la plaza Vendôme, ese ampio espacio octogonal (en realidad cuadrado con las esquinas truncadas) de 214 por 224 metros en el que tienen su sede Cartier, Chaumet o Chanel (quien dio a alguno de sus frascos de perfume la forma de la plaza); también el Hotel Ritz, que multiplicó aún más su fama desde que Diana de Gales y Dodi Al Fayed salieron por su puerta camino de la muerte, suficiente para que docenas de turistas se fotografíen ante él. Justo enfrente, en el primer piso de lo que antes era otro hotel, el Boudard de Saint James, también había muerto (1849) el músico Frederic Chopin.

La plaza fue obra del arquitecto Jules Hardouin-Mansart, el mismo que hizo Versalles, a raiz de un plan urbanístico trazado en 1686 en tiempos de Luis XIV. De hecho, la estatua ecuestre del Rey Sol que hizo François Girardon ocuparía el centro de aquel lugar que llevaría su nombre (Louis le Grand) pensado para albergar los edificios públicos más importantes, como el hotel de las Academias, el de los Embajadores o la Biblioteca Real. Se levantaron las exquisitas fachadas previstas para esos edificios -sólo las fachadas, para la inauguración- y fue derribado el convento des Capucines, aunque se reconstruyó al otro lado de un arco monumental que debía servir de entrada a la plaza. Pero en 1699 cambió el plan; el monarca vendió el terreno a la ciudad, demoliéndose las fachadas y sustituyéndose los edificios públicos por casas privadas uniformes, todas diseñadas por Hardouin, con lo que quedó un espacio cerrado atravesado únicamente por la calle Saint Honoré.

En 1789 los aires violentos de la Revolución Francesa derribaron la estatua y su lugar fue ocupado brevemente por el cadáver del revolucionario Louis-Michet Lepeletier, depositado desnudo y sangrante en el suelo en memoria de su asesinato en una cermonia concebida por el pintor David. De esa época procedió la costumbre de llamar al lugar Plaza de las picas: allí se exhibían, clavadas en largas picas, las cabezas guillotinadas; no en vano Danton dirigía la justicia nacional desde el número 11, el Hotel de la Grande Chancillerie, antes de que su propia cabeza acabara igual. Curiosamente, en 1795 en la puerta del Ministerio -que aún sigue domiciliado ahí pero dos portales más allá-se clavó algo muy diferente: un metro de mármol destinado a acostumbrar a los parisinos al recién adoptado Sistema Métrico Decimal.

La plaza adoptó el nombre actual, Vendôme, bajo el gobierno de Bonaparte. En 1805 el Emperador logró en Austerlitz una de sus victorias más aclamadas y mandó a Jacques Gondouin y Jean Baptiste Lepère erigir en el centro una gran columna de 44 metros para conmemorarla. Imitando a la Trajana, debía ir cubierta con sus glorias militares en un relieve helicoidal y realizarse con el bronce de los 1.250 cañones capturados a rusos y austríacos. Además encargó al artista Antoine-Denis Chaudet coronarla con una estatua suya a la manera clásica, vestido de victor romano. Tras caer Napoleón fue sustituida por una flor de lis pero toda la obra acabó derribada en 1871, durante la revuelta de la Comuna, por su connotación bonapartista (acababa de caer Napoleón III); el famoso pintor Courbet participó en el siniestro y en el renombramiento de la plaza, que pasó a llamarse Internacional. Luego la columna se restauró y Auguste Dumond hizo una nueva estatua, que allí sigue. En 1992 una restauración devolvió a la plaza Vendôme su aspecto más puro, eliminando los aparcamientos.

Tomando uno de los vuelos baratos a París debe estar entre las visitas inexcusables. Es muy probable pasar por ella de camino al vecino Teatro de la Ópera o a las Tullerías, por ejemplo.