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El Parque de Doña Casilda de Bilbao


©Depositphotos.com/javiergil

Situado en pleno centro de Bilbao, el Parque de Doña Casilda es un lugar idóneo para visitar en sus recorridos por la capital bilbaína cuando reserven vuelos baratos a Bilbao. Está a lado del Museo de Bellas Artes.

Aprovechen para descansar y apreciar el entorno que ofrece este parque. Se trata de un jardín de estilo romántico y francés cuya construcción comenzó en 1907. El arquitecto fue Ricardo Bastida y el ingeniero Juan de Eguiraun.

El parque cuenta con varios elementos interesantes, como el estanque y del que también emergen dos chorros de agua a modo de fuente. Otro elemento es la pérgola, obra de Juan de Ispizua, en la que se realizaban actuaciones, y que rodea la fuente cibernética, que ofrecía espectáculos de agua, luz y sonido; actualmente sólo se trata de una típica fuente ornamental.

En el parque hay un monumento dedicado a Doña Casilda: se trata de un busto sobre pedestal en el que se representa de forma alegórica, la vida de esta benefactora. Se puede ver también el rostro de su marido Don Tomás de Epalza, uno de los fundadores del Banco de Bilbao. Es obra del escultor Agustín Querol.

El Museo de Bellas Artes de Bilbao fue construido íntegramente dentro del parque en la década de 1940. Posteriormente, se le han añadido otros elementos como una zona deportiva, zona de juegos infantiles con columpios y carrusel.

La Granja de Bilbao

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El Café La Granja está situado en el mismo centro de la ciudad de Bilbao, en la Plaza Circular, cerca de la ría y del acceso a la parte vieja. No tendrá dificultad para encontrarlo ya qué está frente a la estación y pegado a las calles más comerciales, donde se encuentran las entidades financieras y zona de tiendas de la capital bilbaína.

Se trata de uno de los locales más antiguos de la ciudad que se caracteriza por su decoración Art Noveau, su buena carta y las actuaciones en vivo que se programan con asiduidad. Por todos estos motivos, merece la pena visitarlo si toman vuelos baratos a Bilbao.

Construído al estilo de los cafés franceses tiene entrada a dos calles, es muy amplío y sus techos tienen una altura de 4,40 metros, ganando esa sensación de espacio agradable en locales públicos. Es un bar para todos los ambientes, por el día y entre semana es ideal para tomar un café o comer, y los fines de semana La Granja está en el recorrido de la vida nocturna bilbaína.

Cuando visiten el Café La Granja fijensé en su antigua puerta giratoria y en la elegante sencillez de su larga barra de madera tallada, con sus columnas de hierro forjado y las lámparas art nouveau, que por cierto, procede de la remodelación del teatro sevillano Lope de Vega.

Abre de lunes a sábado con servicio de desayunos, hay posibilidad de tomar un menú del día que sale ecónomico en relación calidad-precio, de lunes a viernes; menús especiales los sábados y cuenta con una amplia variedad de pinchos, vinos, txakolí, etc.

El Puente Colgante de Vizcaya

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Hoy en día ya hay otros lugares y construcciones humanas que ejercen el papel emblemático de Bilbao, especialmente desde el proceso rehabilitador desarrollado hace unos años. Pero, durante mucho tiempo, la referencia fue el llamado Puente de Vizcaya, más conocido como Puente Colgante, que une las dos márgenes de la ría del Nervión.

Inaugurado en 1893, el arquitecto Alberto de Palacio y Elissague lo diseñó para enlazar las localidades de Portugalete y Guetxo, unificando así sus respectivos balnearios en una época en que crecía la burguesía industrial y el turismo daba sus primeros pasos. Una de las condiciones era que no debía entorpecer la navegación.

El puente mide 160 metros de longitud y 61 de altura, contando con una barquilla que cuelga de cables de acero y sirve para transportar pasajeros e incluso vehículos de un lado a otro. Fue el primer puente colgante del mundo con estructura metálica y, por ello, sirvió de modelo pionero.

Estuvo a punto de desaparecer durante la Guerra Civil, cuando el travesaño fue demolido para impedir el paso a las tropas nacionales, pero en 1941 se reconstruyó bajo la dirección del ingeniero José Juan Aracil.

Actualmente sigue en activo: funciona diariamente con viajes de minuto y medio que salen cada ocho minutos, ahorrando a los usuarios dar un rodeo de veinte kilómetros. Ello ha obligado a realizar diversas reformas para modernizarlo, entre ellas una pasarela superior para turistas y un cambio de color (rojizo, en vez de negro) porque el tono anterior lo hacía absorber calor y provocaba dilataciones demasiado bruscas.

El gobierno Vasco lo declaró Monumento Histórico Artístico en 1984 y la UNESCO lo incorporó al Patrimonio de la Humanidad en 2006. Razones de peso para buscar vuelos a Bilbao y acercarse hasta esa zona vecina para verlo y, por qué no, probar la experiencia de pasar a la otra ribera.

Foto: Javier Mediavilla Ezquibela en Wikimedia

La Sociedad Bilbaína

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No todo en Bilbao se reduce al Guggenheim, el entorno de la ría o los bares del casco viejo. Hay algunos rincones poco conocidos que ocultan un auténtico tesoro detrás de sus paredes; a veces, éstas también forma parte de ese valor. Es el caso de la Sociedad Bilbaína y su sede.

Fundada en 1839, la Sociedad Bilbaina surgió como centro de recreo y cultura de sus socios -exclusivamente masculinos durante mucho tiempo-, convirtiéndose a lo largo de su dilatada existencia en depositaria de un apreciado legado histórico y atesorando una rica herencia social y cultural, profundamente arraigada en la ciudad.

Situada durante casi 75 años en la Plaza Nueva, en 1913 se inauguró el actual edificio social, que fue declarado Bien Cultural con la categoría de Monumento en el año 2000. Consta de planta baja, tres plantas altas y una planta bajo cubierta sobre la que destaca la cúpula circular de remate de la rotonda, que ocupa el chaflán entre la calle Bailén y la calle Navarra. El trazado general es de estilo ecléctico.

Con el Puente del Arenal casi delante, la fachada principal da a la calle Navarra. Sus líneas son básicamente horizontales adaptándose al entorno, según los planos del arquitecto Emiliano Amann, quien ganó el correspondiente concurso convocado ad hoc por la Sociedad en 1909.

Sus dependencias incluyen salas de lectura, salones sociales, gimnasio con frontón, restaurante y salas de juego y de baile, así como habitaciones para socios con todos los servicios de un gran hotel. Mención especial para la biblioteca, que tiene más de 40.000 volúmenes, entre ellos un buen número de incunables y ediciones especiales. También hay una hemeroteca.

En la decoración interior, de inspiración inglesa, destaca la escalera de honor helicoidal, rematada por una claraboya superior que se apoya sobre columnas. Un cálido ambiente, en suma. Al reservar vuelos baratos a Bilbao seguro que hay en mente pasear por las inmediaciones, por lo que merece la pena dedicarle un poco de atención; al fin y al cabo, este 2014 cumple su 175º aniversario.

Foto: Sociedad Bilbaína

El nuevo San Mamés

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En el mundo del fútbol el nombre de San Mamés resulta casi mítico, no en vano era conocido como la Catedral. Es casi imposible encontrar a alguien que ignore que se trata del estadio del Athletic Club, aunque sí puede ocurrir que alguno no se haya enterado de que en realidad… ya no existe. Al menos el original porque el pasado mes de junio fue inaugurado su sustituto, el nuevo San Mamés, después de tres años de trabajos.

Ubicado en la calle Felipe Serrate de Bilbao, fue diseñado por el arquitecto César Azcárate (tras barajarse prestigiosos profesionales como Santiago Calatrava o Norman Foster) para dotar al club vizcaíno de un nuevo campo, ya que el anterior había sido sometido a muchas reformas, la última en 1982 para el Mundial de España, y a pesar de todo se quedaba obsoleto en cuestiones de seguridad y confort, al menos para cumplir con las normas dictadas por la UEFA.

Así, se designó para ello el terreno que ocupaba la antigua feria de muestras, incluyendo el proyecto en el plan para la renovación urbanística de la zona de Basurto-San Mamés. En realidad, parte del espacio corresponde también al antiguo San Mamés, que fue demolido.

Los planos estuvieron listos en 2007. Presentaban un exterior que imitaba las escamas de un pez, realizadas en cristal y sujetas por una red metálica iluminada en cuatro tonos. Luego hubo que introducir modificaciones para abaratar los costes y se eliminó ese aspecto junto al tercer graderío, demorando de paso el inicio de las obras hasta 2010.

Por fin, el pasado 16 de septiembre se inauguró oficialmente el nuevo San Mamés con un partido de Liga entre el equipo local y el Celta de Vigo. Son 21.000 metros cuadrados con un campo de 105 x 68 y aforo para 53.332 espectadores, todos sentados y con plazas rservadas para personas con movilidad reducida. También está dotado con un módulo de atletismo, un centro de medicina deportiva, otro de investigación y un polideportivo municipal, asñí como oficinas, palcos, museo y tienda.

Seguro que muchos de los que reserven vuelos baratos a Bilbao para visitar turísticamente la ciudad se acercarán a ver este nuevo equipamiento, máxime si son aficionados al fútbol.

Foto: Euskaludaa en Wikimedia

Museo Diocesano de Arte Sacro de Bilbao

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Creado en septiembre de 1961 con el objetivo de estudiar, conservar y divulgar el patrimonio histórico-artístico de la Diócesis de Bilbao, el Museo Diocesano de Arte Sacro, hoy llamado también Eleiz Museoa, fue ubicado en una planta del Seminario Diocesano, en el municipio vizcaíno de Derio.

Lamentablemente, su apertura al público tardó en llegar por la escasez de medios y durante mucho tiempo los únicos visitantes que recibió fueron investigadores. Pero en 1991 se firmó un convenio entre el Ayuntamiento de Bilbao, la Diputación Foral de Bizkaia y el Obispado de Bilbao para el traslado del museo a una sede más adecuada. La elegida fue un inmueble del convento de la Encarnación, una comunidad de monjas dominicas establecidas en el siglo XVI en la plaza que hoy lleva su nombre, pero que estaba vacío desde 1965.

Así nació el centro actual, después de unas obras de rehabilitación del cenobio que duraron cuatro años mientras la Iglesia aportaba las piezas que componen la colección y personal técnico. Los primeros visitantes pudieron entrar el 28 de marzo de 1995 a las dos primeras salas abiertas, las de orfebrería y ornamentos, pero en octubre se abrieron otras dos, las de pintura y escultura. Y en abril de 2003 llegó una más, la de arte religioso contemporáneo.

Una visita al museo implica conocer también el convento, formado por una iglesia y diversas dependencias adaptadas a su nuevo uso, como el singular claustro de sólo dos alas. Luego está la colección, formada por más de dos millares de obras, auqnue sçolo una cuarta parte se exhibe. Cronológicamente abarcan desde el siglo XII hasta el XX, si bien hay algunas piezas de carácter arqueológico que se remontan hasta el siglo III.

La exposición permanente se organiza en tres grandes apartados: escultura-pintura, orfebrería y ornamentos (vestiduras). En cada uno de estos bloques se ordenan las piezas siguiendo un criterio cronológico-estilístico. Hay que destacar que la sección de orfebrería es de las mejores de Europa y se le unen otros conjuntes interesantes, como trece alabastros góticos ingleses, quince cuadros sobre la vida de Cristo salidos del taller del napolitano Lucas Jordán, un clave fabricado por el lutier barcelonés Salvador Bofill, etc.

El Museo Diocesano abre todos los días (excepto los lunes) de 10:30 a 13:30 y de 16:00 a 19:00 (domingos sólo por la mañana), cobrando la entrada a 2 euros. Un rincón más a visitar por quienes reserven vuelos baratos a Bilbao.

El Paraninfo de la Universidad del País Vasco

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Desde que se decidió proceder a la rehabilitación de la ría de Bilbao aprovechando el cierre de los astilleros por la reconversión industrial, todo el entorno de esa zona se ha convertido en un lugar privilegiado desde el punto de vista urbano, con amplias áreas de esparcimiento y equipamientos culturales que no sólo dan vida a la ciudad sino que se han ido constituyendo como atractivos turísticos.

El más famoso es el Museo Guggenheim pero también habría que citar el Puente de Zubizuri que diseñó Calatrava, las torres de Arata Isozaki, la Nueva biblioteca de la Universidad de Deusto firmada por Moneo, etc. En este post vamos a referirnos al Paraninfo de la Universidad del País Vasco, obra del arquitecto portugués Álvaro Siza, un auténtico especialista en edificios de uso público en general y universitarios en particular (por ejemplo, en Oporto, Aveiro, Alicante, Santiago de Compostela)

El paraninfo fue inaugurado en septiembre de 2001 como complemento de la biblioteca mencionada. Ubicado en la plaza Euskadi, en la zona de Abandoibarra, y rodeado por la torre Iberdrola y el Guggenheim, se trata de una sencilla construcción en forma de L cuya facahada principal está recubierta de azulejos grises, todos fabricados artesanalmente, mientras que el resto es de mármol blanco.

El paraninfo completa por un lado el eje que determina el Puente del Padre Arrupe, mientras por el otro hace el mismo papel la Biblioteca de la Universidad de Deusto. La planta baja, que ocupa todo el solar, es la que acoge el auditorio y servicios anexos. En las otras cuatros hay salas auxiliares, espacios expositivos y dependencias de gobierno de la universidad.

El sitio sirve para la celebración de conferencias y congresos pero, junto a los otros edificios del entorno, resulta de interés también para quienes reserven vuelos baratos a Bilbao y visiten la ciudad para descubrir todos sus rincones de interés.

Foto: Viejo Sabio en Wikimedia

La Puerta Isozaki

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Desde que Bilbao reconvirtió los terrenos anexos a la ría, poniendo punto final a los astilleros a cambio de equipamientos urbanos y la reahbilitación del entorno, el perfil de su arquitectura puntera se ha vuelto muy moderno, reuniendo a algunos de los mejores arquitectos del mundo. Aquí hemos visto edificios como el Guggenheim, la Torre de Iberdrola, el Museo Marítimo, el Palacio Euskalduna o el Puente Zubizuri, firmados por maestros como Gehry, Calatrava, Moneo o Foster, entre otros.

También figura en la nómina el japonés Arata Isozaki, cuya aportación a la ciudad, en colaboración con el bilbaíno Iñaki Aurrekoetxea, es la llamada Isozaki Atea, la Puerta Isozaki. Se trata de una pareja de torres gemelas erigida en la zona de Abando, formando un complejo en el que se combinan viviendas, oficinas y locales comerciales. En total, 84.000 metros cuadrados que se levantaron entre 2002 y 2008 con un coste total de 110.000.000 euros.

El proyecto de Isozaki tenía como objetivo dotar a Bilbao de un conjunto que permitera conectar el Ensanche con la ría a manera de puerta monumental. De ahí viene el nombre final de los edificios, que forman unas jambas colosales acristaladas, de 82 metros de altura (23 plantas), con una Gran Escalinata de 50 metros de ancho entre ambos y 70 de longitud que sirve para hacer lo que no consiguió el polémico puente Zubizuri: salvar el desnivel existente de forma similar a lo que hace la escalera de la Piazza d’Espagna romana.

Así se completa esa necesidad que ya obligó al mismo arquitecto a prolongar el mencionado puente con una pasarela ad hoc cuando su autor, Santiago Calatrava, se negó a hacerlo, asunto que terminó en demanda de éste al Ayuntamiento por violación de la propiedad intelectual.

Las torres de Isozaki forman, junto a otros bloques completamente distintos, de ladrillo, una especie de biombo que separa y una a la vez la ría con el casco urbano, dando acogida a 317 viviendas de lujo. La elección de diferentes acabados pretende formar un conjunto diversificado y diferenciador respecto a las viviendas masificadas habituales. De paso, se ha conseguido rehabilitar e integrar en el conjunto el antiguo Depósito Franco de Aduanas.

En el lugar se asientan las sedes de Eusko Ikaskuntza, UNESCO Etxea y el Instituto Europa de los Pueblos, constituyendo otro rincón a tener en cuenta para una visita cuando se reserven vuelos baratos a Bilbao.

Foto: Frobles en Wikipedia

La Torre Iberdrola de Bilbao

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Ya lo hemos dicho en ocasiones anteriores. desde que hace años se acometió la rehabilitación de la ría, con el Guggenheim y el Kursaal como emblemas iniciales pero con otras incorporaciones posteriores, Bilbao ha apostado por un modelo de arquitectura contemporánea que le está dando un aspecto renovado y fresco. Y la última incorporación en ese sentido ha sido la Torre Iberdrola.

Los terrenos de los astilleros Euskalduna y la antigua Campa de los Ingleses son ahora un auténtico escenario de esa nueva arquitectura con sello de autor, en la que brillan nombres propios como Rafael Moneo, Norman Foster, Arata Isozaki o Santiago Calatrava entre otros. Uno de ellos es César Pelli, diseñador de esa torre inaugurada hace un año y que se ha convertido en el edificio más alto del País Vasco con sus 165 metros.

Un total de 41 plantas y 50.000 metros cuadrados son las medidas que completan esta mole que completaba el proyecto inicial del arquitecto de levantar 2: la otra hubiera sido una Torre Foral que aglutinara en el mismo sitio todas las oficinas de la diputación vizcaína, finalmente cancelada por falta de presupuesto. Este tipo de rascacielos es la especialidad de Pelli, autor de las Torres Petronas de Kuala Lumpur y de la Torre de Cristal de Madrid.

La de Bilbao debe su nombre a que está íntegramente ocupada por oficinas, parte de la compañía eléctrica y otras en alquiler. También cabe mencionar el helipuerto de su cima. Atrás quedó la idea inicial de situar también en ella, en las 6 primeras plantas, un hotel de lujo de la cadena Abba.

El arquitecto argentino aplicó las últimas tecnologías en materia de ecología, seguridad, instalaciones, etc. lo que convierten a la Torre Iberdrola en un referente nacional. A su impactante diseño, en forma de prisma triangular, hay que unir la instalación de los últimos avances y la utilización de materiales de la más alta calidad para lograr una combinación perfecta entre diseño, tecnología, funcionalidad y sostenibilidad.

Quienes reserven vuelos baratos a Bilbao podrán contemplarla entre el puente de Deusto, la Plaza Euskadi, la Calle Ramón Rubial y los jardines de la Campa de los Ingleses, como parte del nuevo desarrollo de Abandoibarra.

Foto: Jesúsgela en Wikimedia Commons

Museo de Reproducciones Artísticas de Bilbao

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¿Hay alguien que esté suspirando por ver maravillas internacionales del arte? ¿Contemplar el imponente Moisés de Miguel Ángel o la esbelta Victoria de Samotracia pero sin poder viajar a Roma y París, que es donde se hallan? No hay problema. Si esas capitales quedan demasiado lejos en la distancia o en el bolsillo, la mejor alternativa es buscar vuelos baratos a Bilbao y acercarse hasta la calle Conde Mirasol s/n (también por San Francisco 14).

Allí, en pleno casco viejo, se alza la iglesia del Corazón de María, un templo rehabilitado y acondicionado para acoger el Museo de Reproducciones de la ciudad y en cuyo interior se podrán descubrir réplicas perfectas de todas esas esculturas originales que, por diferentes cuestiones, no se pueden visitar in situ. Las obras -las últimas llevadas a cabo en 2006- permitieron conservar el carácter y aspecto general del edificio pero dotándolo de cuatro niveles que se dedican a exposición.

El recorrido es un repaso a las piezas más sobresalientes de algunos de los más importantes museos artísticos del mundo, desde el Louvre al British pasando por la Academia florentina o el Vaticano. En la planta baja se exhiben obras emblemáticas, la primera se dedica a comparar el original y su copia mediante juegos interactivos, la segunda acoge el Gran Tour y el Gabinete del Coleccionista (centrado en los siglos XVII-XVIII), y en el sótano están los aseso, una sala polivalente y el patio exterior.

Y así se van sucediendo, la Venus de Milo, el Laocoonte y sus hijos, el Espinario, el Auriga de Delfos, una Cariátide del Erecteión, la Venus de Cnido, el Torso de Belvedere, los relieves del Altar de Pérgamo, etc. Un espectáculo que no es nuevo para quienes viven en Bilbao, puesto que este museo se creó ya en 1922 por iniciativa de Manuel Rodríguez Escudero, aunque su primera sede estuvo en las Escuelas de Berastegi hasta 1957.

La entrada cuesta sólo 3 euros, aunque jubilados y menores entran gratis (los jueves tampoco se paga). el horario es de 10:00 a 13:00 y de 16:00 a 20:00, cerrando los lunes.