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Ermita de San Antonio Abad, en Las Palmas de Gran Canaria

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Parece ser que la primera calle de Las Palmas de Gran Canaria, la más antigua y seminal de su fundación sobre el Campamento Real, es la de San Antonio Abad. Un nombre que también ostentan una plaza y la ermita que se alza en ella, templo tan pequeño y sencillo, pese a que con el paso de los siglos ha experimentado unas cuantas remodelaciones, la última de ellas en el siglo XVIII, que no deja de sorprender que originalmente fuera usado como catedral del archipiélago canario.

La ermita de San Antonio Abad está situada en la plaza homónima en pleno barrio de La Vegueta, en la confluencia de las calles Armas, Colón, Pedro de Algaba, Audiencia y Montesdeoca, muy cerca de la Casa-Museo de Colón. Esta proximidad al lugar donde dicen que se alojó el Almirante durante su estancia en las islas en el primer viaje a América, parece hacer lógica la otra tradición, la que cuenta que Colón rezó ante su altar antes de zarpar; así lo recuerda una placa junto a la puerta.

Ésta es de planta rectangular, en la que se encajan la nave, el presbiterio y otras estancias. En la fachada se abre la entrada, adintelada, sobre la cual está el coro y que da paso a un interior terminado en el retablo mayor barroco y dos altares enfrentados laterales. El púlpito también esta a un lado de la nave central, colocado en voladizo y ricamente tallado en madera, aunque es de construcción posterior.

Exteriormente, la iglesia está rematada por un tejado a dos aguas con una espadaña barroca de la típica cantería color gris canaria, que contrasta con la blancura de los muros encalados.

Una ermita que pese a su sobriedad promete sensaciones especiales por retrotarese a los orígenes de la ciudad y haber acogido las oraciones del Descubridor. Por eso y por su cercanía a otros lugares de interés turístico, quien tome vuelos baratos a Gran Canaria puede reservar unos minutos para hacerle una visita.

Foto: Alavisan en Wikipedia

El tinerfeño Mariposario del Drago

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Cuando alguien reserva alguno de los vuelos baratos a Tenerife con el objetivo de pasar allí sus vacaciones y conocer turísticamente la isla, seguro que lleva apuntao el nombre de unos de los pueblos más atractivos, Icod de los Vinos. De hecho se trata de una visita casi obligada, porque es allí donde se alza el famoso drago milenario, ese árbol retorcido sobre cuya edad parece imposible llegar a un acuerdo (entre 800 y un millar de años, auqnue no falta quien la alarga hasta 3.000) y que hoy es Monumento Nacional.

El entorno del árbol es un parque de 3 hectáreas creado en 1996 para su protección. Pues bien, dentro de él se puede encontrar otro interesante lugar: el Mariposario del Drago. Consiste en un edificio acristalado en cuyo interior se ha recreado un jardín tropical donde vuelan en libertad y en contacto directo con la gente más de 800 mariposas exóticas. Proceden de países de todo el mundo como Malasia, Costa Rica, Guayana, Australia y otros, perteneciendo a múltiples especies, desde las más pequeñas -con sólo 2 centímetros- a las más grandes -hasta 30 centímetros de envergadura-.

Asimismo, hay un laboratorio para la cría de las orugas que luego se convertirán en mariposas. Unas cristaleras permiten al visitante contemplar los trabajos científicos y ver el ciclo biológico huevo-oruga-crisálida que termina con la sorprendente transformación de un insecto terrestre y monócromo en un ser completamente diferente, volador y de colores.

El objetivo es múltiple, pues no sólo se busca atraer turismo sino también exhibir los bellos ejemplares, educar en la protección medioambiental y surtir de mariposas a otros centros. Guías perfectamente formados, salas temáticas y paneles explicativos contribuyen a ello. Así se descubre que criar una especie lleva un año de trabajo y que además necesita de una planta específica para su reproducción, con la dificultad de que obtener ésta no es nada fácil si procede de otras latitudes. También que es posible curar un ala rota (mediante injertos).

Inaugurado en junio de 1997, el Mariposario del Drago es el primer centro en España dedicado exclusivamente a las mariposas. 400 metros cuadrados de interactuación con una temperatura entre 25º y 29º más un 80% de humedad que están gestionados por una entidad privada familiar, de ahí el cobro de entrada: 7,50 euros (4 para niños de 2 a 12 años). Abre todos los días de 9:00 a 18:00 (invierno) y de 9:00 a 19:00 (verano). Sin duda otra visitamás para apuntar en Tenerife.

Foto: Mariposario del Drago

Las piscinas naturales de La Laguna

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Para mucha gente no hay nada mejor que un buena piscina donde bañarse, nadar, tomar el sol e incluso comer a su alrededor. Algunos subliman esto si además la piscina es de agua salada, con los beneficios que aporta la sal del mar, y el magnífico paisaje que supondrá. Es lo que podrán disfrutar quienen reserven alguno de los vuelos baratos a Tenerife y se acerquen a la costa de La Laguna y sus piscinas naturales.

Se hallan en las localidades de Bajamar y Punta Hidalgo, ambas unidas mediante una carretera que recorre el litoral y permite el acceso a cada una de ellas. Lo más destacado que ofrecen al visitante, desde un punto de vista turístico, son las citadas piscinas, en realidad pozas creadas por la acción del oleaje sobre las rocas. El agua queda atrapada dentro de un perímetro aunque se renueva periódicamente de forma natural. Dado el éxito que tienen, el Ayuntamiento ha acondicionado su entorno, colocando barandillas y suelo firme y llano; incluso, más recientemente, ha incorporado rampas para discapacitados y ampliado los aparcamientos.

En Bajamar hay dos piscinas grandes y una más pequeña que utilizan los niños. El uso es gratuito y sólo se cobra por los vestuarios y la ducha, de ahí que, con la connivencia del buen tiempo de Tenerife casi todo el año y la existencia de una pequeña playa de arena, siempre se vean bañistas tomando el sol o a la sombra del modesto faro que aporta más encanto aún al sitio.

Si se sigue por la carretera unos centenares de metros se llegará a Punta del Hidalgo, pueblo pesquero tradicional donde curiosamente iniciaron su andadura Los Sabandeños y donde también hay piscinas naturales, las del Arenisco. Al igual que las otras, fueron acondicionadas, ganando así una Bandera Azul de calidad turística para el municipio.

Y es que a la posibilidad de tomar un baño en tan encantador paraje -ojo, a veces el fuerte oleaje salta el muro de contención y obliga a cerrar el acceso a las piscinas por seguridad- hay que añadir la oferta gastronómica de los abundantes restaurantes instalados en la zona; huelga comentar que sus especialidades son el pescado y el marisco.

Foto: Todo Tenerife

La tinerfeña Cueva del Viento

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Cualquiera que reserve vuelos baratos a Tenerife con el propósito de conocer la isla sabrá ya que su origen es volcánico, entre otras cosas porque uno de sus grandes atractivos es precisamente un volcán, el Teide. Sin embargo, pese a lo que muchos piensan, no es el único. En sus inmediaciones, concretamente en el municipio de Icod de los Vinos, aún hay restos del Pico Viejo que hoy constituyen un interesante lugar para una visita.

Es el caso de la Cueva del Viento, un tubo volcánico nacido a partir de las coladas del Pico Viejo que, con sus 18 kilómetros de extensión en 3 niveles de pasadizos diferentes superpuestos (caso único), es el más grande de la Unión Europea y el cuarto del mundo. Se trata de una cavidad volcánica formada hace 27.000 años en lavas basálticas procedentes de la primera fase eruptiva del mencionado volcán, situado en las faldas del Teide.

Constituye una enorme red laberíntica de pasajes subterráneos, siendo innumerables las ramificaciones aún sin explorar, que permitirán ampliar su longitud en el futuro. Pero por ahora, hay fenómenos geomorfológicos de sobra para satisfacer a los visitantes, desde simas a terrazas y cascadas lávicas pasando por estalactitas, estalagmitas o concreciones exógenas de diferente composición (carbonato cálcico, cristobalita y otros compuestos de sílice).

En el aspecto biológico, la gruta alberga un total de 190 especies conocidas, la mayoría invertebrados. De éstas, 48 son troglobias, esto es, animales que sólo pueden vivir en el medio subterráneo, de los que 10 especies fueron novedad para la ciencia. También se encuentran gran cantidad de restos fósiles de animales vertebrados ya extinguidos, como la rata y el lagarto gigantes, y otros restos óseos de especies desaparecidas de Tenerife, como la graja y la hubara.

Hay siete bocas de acceso al complejo subterráneo, ya que la Cueva del Viento se conecta con otras como la del sobrado, Belén, las Breveritas o los Piquetes. Por eso no es extraño que además de los restos animales hayan aparecido humanos, de época guanche.

Para la visita, en grupos de 16 personas previa reserva, se recomienda llevar pantalón largo y botas, desaconsejándose a menores de 5 años -el itinerario dura 2 horas- y personas con claustrofobia o problemas de movilidad. Se hace de martes a sábado con un guía especialista en espeleología y una tarifa de 15,30 euros (10,20 para residentes en Canarias -con DNI- y 5,10 para niños de 5 a 15 años).

Foto: web oficial

El Faro de Maspalomas

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Si hay una visita casi fija en la isla para quienes reservan vuelos baratos a Gran Canaria es Maspalomas, un lugar playero del municipio de San Bartolomé de tirajana que tiene gran afluencia turística por su fantástico sistema de dunas. Y si hay algo que identifique iconográficamente tal paisaje es la silueta alta e imponente del Faro de Maspalomas al final de la punta oeste del litoral.

Se trata de una inconfundible torre cilíndrica que no parece concordar con el pequeño edificio-vivienda que hay en su base sirviendo de zócalo para contrarrestar el peso. Fue construido entre 1884 y 1889, cuando la zona estaba deshabitada (incluso hubo que habilitar un muelle para descargar los materiales por mar), siguiendo un diseño del ingeniero Juan León y Castillo para balizar la navegación -especialmente la de tráfico con América- entre Punta Arinaga y Punta del Castillo, ambas también alumbradas hoy por sendos faros.

Mide 54,70 metros de altura por 6,20 de diámetro, con un fuste de sillería gris salpicado de unas pocas ventanas que va rebajando su grosor a medida que se asciende y que está coronado por una cúpula en la que se alojan la lámpara (halógena, de un millar de vatios) y los reflectores; el conjunto emite un destello cada 13 segundos que alcanza 19 millas náuticas, funcionando automáticamente aunque en su día llegó a tener 3 torreros.

El Faro de Maspalomas, auténtico símbolo de Gran Canaria, está catalogado desde 2005 como Monumento histórico Artístico, subrayando así la consideración que ya tenía de Bien de Interés Cultural. Además está rodeado por un Parque Natural constituido por 3 ecosistemas: la charca, el palmeral y las dunas. También por miles de turistas que aprovechan la enorme playa para tomar el sol, bañarse, practicar deportes náuticos o hacer nudismo en la zona ad hoc.

Foto: Christian Bortes en Flickr

La Bananera El Guanche

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Si hay un producto típico de Canarias que cualquiera diría al ser preguntado es el plátano, fruta que se exporta del archipiélago al resto de España y que tiene unas características ligeramente diferentes a las de su equivalente americano. El cultivo del plátano canario fue durante mucho tiempo y hasta la llegada del turismo, el principal motor económico local, por eso de ha de resultar extraño que una de las visitas típicas de quienes toman vuelos baratos a Tenerife y quieren conocer la isla suele ser a la Bananera El Guanche.

Situada en el término municipal de La Orotava, en el número 43 de la Carretera del Botánico, se trata de una gran finca de 12.000 metros cuadrados en la que el cultivo del plátano y otras plantas tropicales es la ocupación principal. Eso sí, complementada con otra desde los años setenta: recibir turistas que tengan curiosidad por conocer el funcionamiento de esta actividad y su historia.

El Guanche es una antigua plantación en la que se hacen visitas didácticas para comprender cómo aquella planta que se introdujo en Canarias por motivos ornamentales -se trajo de Guinea- terminó por convertirse en soporte de la economía insular. Cada 20 minutos se proyecta un vídeo que desvela la complejidad de los sistemas de cultivo y riego para que, 19 meses después, broten los racimos de frutos.

Tras este audiovisual se inicia el recorrido por la finca descubriendo que hay hasta 15 variedades de plataneras. Pero también se cultivan otras frutas (papayas, mangos, piñas, chirimoyas), caña de azúcar, algodón, café, cacao, cacahuetes, tabaco, chicle e incluso los árboles totémicos de Canarias, los dragos. Se ve un jardín de cactus con 1.400 ejemplares y zonas de cosecha de una peculiar flor que también es símbolo de Canarias, la strelitzia.

Un itinerario en el que no faltará una degustación de un plátano madurado in situ o la cata de licor de plátano, todo ello en el bar de la bananera bajo la imponente mirada del icono más famoso de Tenerife, el Teide. Abre de 9:00 a 18:00 y se puede llegar desde Puerto de la Cruz, que está a un par de kilómetros, en un autobús gratuito que sale cada 20/30 minutos desde el Hotel Atlantis.

Foto: Centurión en Flickr

El Macizo de Anaga y sus leyendas

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Quien busque lugares curiosos en sus vuelos baratos a Tenerife encontrará uno de los más enigmáticos al noreste de la isla, en el Macizo de Anaga, situado entre los municipios de Santa Cruz, San Cristóbal de la Laguna y Tegueste. Se trata del célebre Bailadero de las Brujas, un rincón que mezcla belleza del paisaje con una leyenda de siglos atrás.

El macizo, formado hace 9 millones de años por acumulación de depósitos volcánicos, se extiende por una superficie de 14.418,7 hectáreas con una altura máxima de 1.024 metros de altitud (Cruz de Taborno). en él se encuentran imponentes barrancos, valles en V, diaclasas y laurisilvas, además de algunas zonas de cultivo (papas, plátanos). No obstante, la dificultosa orografía hace que escaseen las vías de comunicación y, en consecuencia, exista muy poca densidad de población.

Sin duda eso influyó en que surgieran las mencionadas leyendas, máxime teniendo en cuenta que por allí habitaron los guanches; de hecho el lugar es rico en yacimientos arqueológicos y en su subsuelo apareció un buen número de momias, así como cavernas con pinturas rupestres. El mito más conocido es el que da nombre a la zona situada entre San Andrés y Taganana, conocido como Bailadero de las Brujas porque la imaginación popular situaba allí el punto de encuentro para los aquelarres. Después bajaban a bañarse a una playa cercana a la que también le quedó el nombre.

Hay más bailaderos en Anaga, como los de la Punta, Chinamada y La Orilla, pero las hechiceras no son los únicos personajes pintorescos que anduvieron por allí para las mentes locales. También hubo piratas, por ejemplo, como el llamado Cabeza de perro, que habría escondido un tesoro en algún acantilado. Y no podían faltar las leyendas religiosas en las que San Pedro curó milagrosamente a un vecino, razón por la que éste levantó en su honor una capilla (San Pedrito); o la de la estampa de la Virgen de Begoña, que llegó en una botella lanzada al mar desde Bilbao; o la que cuenta que el Santísimo Cristo del Naufragio que se conserva en la iglesia de Nuestra Señora de las Nieves, fue encontrado en un baúl procedente de un barco encallado en 1898.

En cualquier caso, estas montañas de Tenerife constituyen un punto de atracción turística no masiva y puede satisfacer a cualquier visitante no sólo por ese aura legendaria sino también por monumentos como el Faro de Anaga (de 1863, en el extremo nororiental de la isla), la citada iglesia de Nuestra Señora de las Nieves (1513, Bien de Interés Cultural) o el Castillo de San Andrés (Patrimonio Histórico). Por no hablar de otros bellos lugares como la Playa de las Teresitas (artificial), las espléndidas vistas desde los acantilados de Taganana, los dos roques que sobresalen de la superficie marina o el León de Piedra.

Foto: Beneharo Hernández en Wikipedia

La Catedral canaria de Santa Ana

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Cualquiera que reserve vuelos baratos a Gran Canaria y visite la Catedral de Santa Ana podrá ver un perfecto ejemplo de cómo las obras de construcción de un templo de estas características, prolongadas a lo largo de varios siglos, dan como resultado un edificio que amalgama múltiples estilos.

Porque, en efecto, la catedral empezó a construirse en 1497 por mandato de los Reyes Católicos al arquitecto Diego Alonso de Montaude poco después de terminar la conquista del archipiélago, pero no se terminó hasta 400 años después, en 1781, con diversos parones de por medio por falta de fondos.

Y en ello se refleja su aspecto: si el interior es gótico flamígero, con bóvedas de crucería sostenidas por columnas fasciculadas en tres altas naves, el exterior donde lo más característico es la fachada, presenta una apariencia neoclásica decimonónica, dividida en dos pisos con rosetón central, torres gemelas laterales y un templete coronando el centro. El conjunto está realizado con la típica piedra oscura local.

También es neoclásico el cimborrio sobre el crucero, uno de los puntos más interesantes del interior junto con las 13 capillas situadas entre los contrafuertes, que también obedecen a estilos diversos, desde el gótico al neogótico, pasando por el barroco y el neoclásico. En ellas se guardan algunas de las obras da arte más destacadas del templo, como la Virgen de los Dolores y el Cristo que talló el escultor José Luján Pérez.

En la cripta está la tumba del viajero e historiador ilustrado canario José de Viera y Clavijo. Tras los muros de la catedral también yace el marqués de Muni, Fernando de León y Castillo, diplomático y ministro de Asuntos Exteriores en el último cuarto del siglo XIX.

La Catedral de Santa Ana está en Las Palmas de Gran Canaria, en el barrio de La Vegueta y en realidad nació como Real Basílica. En 1973 se la declaró Bien de Interés Cultural.

Foto: Sailko en Wikimedia

Casa-museo Pérez Galdós

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Quien esté buscando vuelos baratos a Gran Canaria para pasar unas vacaciones ya tiene una nueva visita que apuntar en su itinerario. El pasado 29 de noviembre abrió al público, de nuevo, la Casa-museo Pérez Galdós, que llevaba dos años cerrada por obras de reforma para ofrecer, como dice su propio eslogan, «más Galdós, más museo, más cultura».

Se trata del inmueble de la calle Cano 2-6, en el barrio de Triana, una típica casa canaria decimonónica distribuida en torno a dos patios, donde nació y vivió hasta los 19 años el que fue probablemente el escritor español más popular del siglo XIX, el que legó algunas de las mejores novelas de la literatura española, que suscitó grandes polémicas con sus últimas obras teatrales y congregó en sus exequias fúnebres a una impresionante multitud, tal como muestra un vídeo en el mismo museo.

El cierre estuvo motivado en la necesidad de ampliar el espacio para poder exhibir numerosas piezas que permanecían en depósito por falta de sitio: documentos, libros, fotos, objetos personales… Ahora se pueden ver estructuradas en dos grandes bloques temáticos: uno dedicado a la trayectoria artística de Benito Pérez Galdós y otro centrado en su intimidad. Para ello se han dispuesto ocho salas que recrean su vida en las tres ciudades donde vivió: Las Palmas, Santander y Madrid.

Entre ellas hay que destacar la Sala Sorolla, donde se puede contemplar el retrato al óleo que le hizo el pintor homónimo, además de su mesa de trabajo; la Sala Aquí nació, en la que la pieza estrella es su cuna; o el Dormitorio de Madrid, de la calle Hilarión Eslava, muy sobrio.

También las salas dedicadas a su casa santanderina de San Quintín, donde pasaba los veranos, con recreación de su dormitorio y su despacho. En ellas están los muebles diseñados por el propio Galdós, su colección bibliográfica, los instrumentos musicales (un piano y un armonio que solía tocar) y el retrato que le dedicó la reina Isabel II tras una entrevista en el exilio.

Para visitar la que ya es una de las grandes atracciones turísticas culturales de Gran Canaria el horario es de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 20:00 de martes a viernes, mientras que los fines de semana cierra a las 14.00.

Museo de la Naturaleza y el Hombre (Tenerife)

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Uno de los lugares más recomendables para los usuarios de los vuelos baratos a Tenerife que quieran conocer Santa Cruz es el Museo de la Naturaleza y el Hombre. Se trata de un complejo formado por tres museos complementarios entre sí que han sido alojados en una serie común: el antiguo Hospital Civil, que antes lo fue militar, de la calle Fuente Morales, en pleno centro urbano.

En ese edificio neoclásico del siglo XVIII, declarado Bien de Interés Cultural en 1983, se pueden visitar el Museo Arqueológico, el Instituto Canario de Bioantropología y el Museo de Ciencias Naturales. En ellos se descubrirá un amplio conjunto de momias y la colección más completa que existe sobre la Macaronesia, además de otras muchas piezas de interés centradas básicamente en Canarias.

El Museo Arqueológico se creó en 1958 con fondos diversos públicos y privados como los del Museo Municipal, la Comisión Provincial de Excavaciones, el Gabinete Científico y otras procedencias varias. Su gran atractivo reside en las once momias guanches, algunas completas y otras sólo partes, que se conservan perfectamente gracias a un sistema de alta tecnología.

No obstante también hay que mencionar la atención dedicada a la prehistoria canaria con cráneos (humanos y animales), pinturas rupestres y ajuares funerarios, así como las vasijas y ánforas procedentes de diversas civilizaciones mediterráneas, de Grecia a Egipto pasando por Cartago. Se completa con una sección de arte africano y otra precolombina.

El Instituto canario de Bioantropología se especializa en esta disciplina que estudia los seres vivos y muertos, presentando al público un muestrario de animales disecados de especies variadas y fósiles. Fue fundado en 1993.

Por su parte, el Museo de Ciencias Naturales ofrece todo lo relativo a las islas macaronésicas (Canarias, Azoras, Madeira, Cabo Verde e Islas Salvajes) desde 1951, año en que se creó con el objetivo de conservar, investigar y difundir su flora, fauna y minerales.

Este rincón de Tenerife dedicado al estudio de todo el archipiélago canario abre de de martes a sábado entre las 10:00 y las 17:00, mientras que los domingos lo hace de 10:00 a 14:00 y los lunes cierra. La entrada cuesta 3 euros.

Foto: Wikipedia