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La colegiata de Santa María la Real de Sar

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Probablemente uno de los rincones más fascinantes de Santiago de Compostela, y a la vez menos conocidos, sea la Colegiata de Santa María la Real de Sar. Se trata de una iglesia situada extramuros, siguiendo una larga rúa que va cambiando de nombre, de Patio de Madres a Castro de Ouro y, finalmente, Sar.

Lo que hace a este templo tan original es el hecho de que esté fuertemente inclinado, algo que se percibe ya desde fuera pero especialmente en el interior, gracias a la percepción inequívoca que proporcionan los pilares. Al parecer se debe a un error arquitectónico motivado por la excesiva altura de las naves laterales, casi como la central, aunque también ayuda la inestabilidad del suelo blando, arcilloso. En cualquier caso, lo que antaño debió considerarse un feo defecto, hoy constituye su atractivo principal.

La iglesia fue mandada erigir por Munio Alfonso, canónigo del omnipresente arzobispo Gelmírez, en el año 1136, por lo que se puede deducir fácilmente que es de estilo románico, aunque en la fachada principal sólo conserva la parte baja, siendo el resto una reconstrucción del siglo XVIII, época en la que hubo que reforzar exteriormente el edificio mediante fuertes arbotantes que descargaran el peso de las bóvedas.

Por dentro, tiene tres naves cubiertas con bóveda de cañón reforzada por arcos torales y sostenidas por pilares cruciformes. Las cabeceras están rematadas por ábsides, siendo el central pentagonal y los laterales semicirculares, abundando en el suelo los sepulcros de importantes religiosos. También hay un claustro en el que aún quedan restos románicos junto los dieciochescos. Se identifican elementos decorativos -columnas geminadas, capiteles vegetales- atribuidos al maestro Mateo (autor del Pórtico de la Gloria).

La colegiata cuenta con un pequeño museo que reúne piezas arqueológicas diversas y, en la parte trasera, un hórreo típico recuerda al visitante que se halla en tierra gallega. En 1895 fue declarada Monumento Nacional; otro motivo más para buscar vuelos baratos a Santiago de Compostela y acercarse a este peculiar lugar.

Foto: José Antonio Gil Martínez en Wikimedia

Iglesia de la Patriarquía, en Bucarest

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Una de las visitas preceptivas que tienen programada con total seguridad quienes reserven vuelos baratos a Bucarest por motivos turísticos es a la Iglesia de la Patriarquía, una de las muchas que llenan la capital rumana para satisfacer la profunda y extendida religiosidad del pueblo.

Pero la de la Patriarquía tiene algo especial. No por su aspecto exterior, desde luego, a base de simples arcadas de medio punto que no la distinguen demasiado de las otras al presentar la característica sobriedad de los templos ortodoxos que, al igual que ocurre con las mezquitas musulmanas y salvo las excepciones de la región moldava, concentran la decoración en el interior.

En este caso el factor diferencial radica en que acoge los enterramientos de los patriarcas de la Iglesia Ortodoxa Rusa, de ahí su nombre. Aunque habría que hablar más bien de factores, en plural, puesto que los devotos acuden a rezar a otro personaje inhumado tras sus muros: Domitru Basarabov, patrón de la ciudad, cuyos restos se conservan dentro de un imponente féretro de plata ante el que se hece cola para pedirle favores.

La Patriarquía está situada en el bulevar Unirii, cerca del colosal Parlamento levantado por Ceaucescu y que tiene fama de ser el edificio civil más grande del mundo tras el Pentágono. Se comenzó a construir en 1654 durante el mandato de Constantin Serban, terminándose las obras once años más tarde (excepto el campanario, de 20 metros de altura, que se añadió en 1698).

Con unas torres más bien pequeñas, tan diferentes a las estilizadas de las catedrales góticas, el pronaos de la fachada está marcada por doce columnas que representan a los Apóstoles. Una vez traspasada la entrada aparecen las clásicas pinturas al fresco sobre los muros, iluminadas por farolillos, si bien hay que advertir que originales son sólo las que se ven sobre la parte superior de la puerta, pues el resto son recientes y representan a personalidades y benefactores.

Con un poco de suerte la visita puede coincidir con alguna ceremonia o canto litúrgico de los sacerdotes. Y si no, también es posible contemplar el palacio adjunto, donde se ubica la sala de juntas del Sínodo y se conservan valiosos muebles. Un complejo, en suma, que siempre forma parte de los circuitos turísticos de Bucarest.

La madrileña iglesia de San Ginés

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Madrid, al igual que el resto de España, está lleno de iglesias y casi todas tienen su punto de interés, especialmente si son antiguas, a pesar de que la fama o la atención turística se centre en unas pocas por la imposibilidad de abarcarlas todas. Pero una de las más curiosas es la de San Ginés, situada en la céntrica calle del Arenal.

El templo actual fue construido en 1645 sobre otro anterior del siglo XII que se había derrumbado por culpa del suelo arenoso que da nombre a la vía y cuyo origen se atribuye a las tropas borgoñonas y provenzales establecidas en la villa para ayudar militarmente a Alfonso VI. Sin embargo, varios incendios obligarían a hacer sucesivas restauraciones, destacando la neoclásica de Juan de Villanueva (interios sobre todo), la neoplateresca de 1869 y la neomudéjar posterior a la Guerra Civil.

Se trata de un edificio de ladrillo y mampostería con atrio de entrada a una fachada porticada. De planta de cruz latina, por dentro tiene 3 naves con capillas laterales, crucero, presbiterio y coro a los pies. El conjunto se cubre con bóveda de medio cañón sujeta por pilastras toscanas, arcos torales, una torre campanario y una cúpula sobre pechinas en el transepto, sin tambor ni linterna.

La colección de arte que atesoraba se fue perdiendo, algo enmendado con la cesión de numerosos cuadros del Museo del Prado: Tiziano, El Greco, Lucas Jordán, etc. También hay esculturas de Alonso Cano, Pompeo Leoni, Bellver…

No son los únicos tesoros que se custodian. También hay una mesa y lavabo donados por la reina Isabel II, las partidas bautismales de Quevedo y la infanta Catalina Micaela (hija de Felipe II), así como las actas matrimoniales de Lope de Vega y el hijo de Goya, o las de defunción de los artistas Pantoja de la Cruz, Juan de Herrera, entre otros. Por cierto, hablando de difuntos, hay unos cuantos enterrados en San Ginés, tanto en la cripta interior como fuera (al atrio de entrada era un cementerio).

Aunque la Capilla de Cristo es la que más suele centrar la atención, porque en ella está el cuadro del Greco La expulsión de los mercaderes del tiempo, también es curiosa la de Nuestra Señora del Castillo (antaño de los Remedios) porque exhibía un caimán disecado en el altar cazado en Portobelo en 1522 con ayuda de la Virgen. Se quemó en un incendio y tuvo que ser sustituido por otro de cartón, hoy desaparecido.

Pero con reptil o sin él, la visita a la iglesia bien merece la pena si se ha reservado alguno de los vuelos baratos a Madrid.

Foto: Luis García en Wikipedia

Ermita de San Antonio Abad, en Las Palmas de Gran Canaria

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Parece ser que la primera calle de Las Palmas de Gran Canaria, la más antigua y seminal de su fundación sobre el Campamento Real, es la de San Antonio Abad. Un nombre que también ostentan una plaza y la ermita que se alza en ella, templo tan pequeño y sencillo, pese a que con el paso de los siglos ha experimentado unas cuantas remodelaciones, la última de ellas en el siglo XVIII, que no deja de sorprender que originalmente fuera usado como catedral del archipiélago canario.

La ermita de San Antonio Abad está situada en la plaza homónima en pleno barrio de La Vegueta, en la confluencia de las calles Armas, Colón, Pedro de Algaba, Audiencia y Montesdeoca, muy cerca de la Casa-Museo de Colón. Esta proximidad al lugar donde dicen que se alojó el Almirante durante su estancia en las islas en el primer viaje a América, parece hacer lógica la otra tradición, la que cuenta que Colón rezó ante su altar antes de zarpar; así lo recuerda una placa junto a la puerta.

Ésta es de planta rectangular, en la que se encajan la nave, el presbiterio y otras estancias. En la fachada se abre la entrada, adintelada, sobre la cual está el coro y que da paso a un interior terminado en el retablo mayor barroco y dos altares enfrentados laterales. El púlpito también esta a un lado de la nave central, colocado en voladizo y ricamente tallado en madera, aunque es de construcción posterior.

Exteriormente, la iglesia está rematada por un tejado a dos aguas con una espadaña barroca de la típica cantería color gris canaria, que contrasta con la blancura de los muros encalados.

Una ermita que pese a su sobriedad promete sensaciones especiales por retrotarese a los orígenes de la ciudad y haber acogido las oraciones del Descubridor. Por eso y por su cercanía a otros lugares de interés turístico, quien tome vuelos baratos a Gran Canaria puede reservar unos minutos para hacerle una visita.

Foto: Alavisan en Wikipedia

All-Hallows-by-the-Tower, la iglesia más antigua de Londres

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Es curioso que uno de los rincones olvidados o menos conocidos de Londres sea All-Hallows-by-the-Tower. De hecho, la mayoría de la gente no sólo ignora lo que es sino que ni siquiera le suena el nombre. Pero una visita no estaría de más, ya que se trata de la iglesia más antigua de la City y además está en las inmediaciones de la Torre, en Byward Street.

Este templo fue erigido en el año 675 d.C, si bien no queda mucho del edificio original sajón: únicamente un arco pero muy especial, ya que fue levantado sobre el lugar de paso de una calzada romana que no se descubrió hasta 1926. El resto es una reconstrucción debido a los daños causados en 1649 por la explosión de la santabárbara de un buque anclado cerca y, más tarde, por el Blitz, los bombardeos alemanes de la Segunda Guerra Mundial, que prácticamente sólo dejaron en pie las paredes y el campanario del siglo XVII.

La cripta resulta muy interesante porque en ella hay un museo en el que se exponen muchas piezas de la historia de la ciudad, desde mosaicos de época romana a monedas, restos arquitectónicos aislados, documentos eclesiásticos y objetos litúrgicos de orfebrería en materiales preciosos. Asimismo hay armas de tiempos Tudor, una talla de madera de Grinling Gibbon, cruces sajonas y varias maquetas navales.

Por otra parte, la nave sirve aún para el culto (la pila bautismal está hecha con roca traída de Gibraltar), aunque también acoge conciertos, dada la magnífica acústica del sitio y el precioso órgano de Anthony Duddyngton, fabricado en 1519 y restaurado en 1940. Hay funciones los martes, de entrada gratuita pero con solicitud de donativo, y los espectadores suelen practicar una de esas peculiares costumbres inglesas llevando su propia comida. Además, el primer sábado de cada mes se reúne allí el Runners Club.

All-Hallows-by-the-Tower guarda aún más sorpresas, como la leyenda de que Samuel Pepys contempló el famoso incendio de Londres de 1666 desde su torre (Lo único que se salvó de las llamas por ser de ladrillo), que allí se casara en 1797 John Quincy Adams, el que fue 6º presidente de EEUU, o fuera bautizado William Penn, futuro fundador de Pennsylvania.

Quien reserve vuelos baratos a Londres y se acerque a ver la Torre puede aprovechar para entrar en la iglesia. El horario es de 9:00 a 17:45 los lunes, miércoles y viernes (los martes abre una hora antes y los jueves cierra una hora más tarde) y de 10:00 a 17:00 los fines de semana.

Foto: lgq.org.uk

Basílica de San Francisco el Grande

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Reservar vuelos baratos a Madrid significa tener la oportunidad de conocer multitud de espléndidas iglesias, cada una con su leyenda seminal. Y una de las más curiosas es la de la Basílica de San Francisco el Grande, ese gran templo ubicado en la Gran Vía de San Francisco, del Barrio de Palacio.

Se dice que San Francisco de Asís llegó a predicar a la ciudad a principios del siglo XIII, instalándose en una cabaña junto al río Manzanares sobre la que luego se erigió una ermita y un monasterio. Poco a poco el templo fue creciendo por donaciones, gracias al establecimiento de la corte de Felipe II, y llegó a tener 25 capillas y 41 altares, recibiendo incluso la custodia de los Santos Lugares.

Pero el lugar se quedó pequeño y fue demolido en 1760 para hacer un complejo más grande que se encargó inicialmente a Ventura Rodríguez, si bien finalmente se optó por fray Francisco Cabezas y José de Hermosilla. Con los años sería otro francisco más, Sabatini, el que concluyera las obras en 1784, ya en tiempos de Carlos III. Es un edificio de planta circular con vestíbulo, ábside y 6 capillas alrededor, quedando cubierto por una gigantesca cúpula de ladrillo de 33 metros de diámetro y 58 de altura escoltada por 6 domos y coronada por una linterna.

La fachada, de 2 cuerpos superpuestos, es neoclásica, con la parte superior rematada por un frontón triangular y una balaustrada. A cada lado resalta una torre campanario con chapitel. Entre ellas asoma la citada cúpula, una de las más grandes de la cristiandad, a pesar de que el nombre no viene del tamaño sino de la necesidad de diferenciar esta basílica de la de San Francisco de los Paúles, ya desaparecida.

Durante la Guerra de la Independencia salió bastante malparada y después José I planeó convertirla en Salón de Cortes pero quedó en hospital. En 1836 la Desamortización expulsó a los frailes y la dejó en el abandono. Al año siguiente fue convertida en cuartel y en 1869 se retomó una vieja idea: que fuera la sede del Panteón Nacional. En efecto, hasta Madrid se trasladaron los restos de Quevedo, Calderón, Ventura Rodríguez y el Gran Capitán, entre otros, pero los cuerpos terminaron devueltos a su lugar de origen y entonces se acometió una rehabilitación.

En esa restauración participaron algunos de los mejores artistas del momento, desde Bellver a Benlliure pasando por Casado de Alisal, Muñoz Degraín, etc. Ello enriqueció la decoración interior, que ya contaba con obras de Zurbarán, Alonso Cano, Ribalta, Bayeu y Goya. Ya en 1926, Alfonso XIII devolvió la iglesia a los franciscanos y en 1962 el papa Juan XIII la declaró Basílica.

Foto: Superchilum en Wikimedia

Saint-Étienne-du-Mont

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Una de las visitas que suelen llevan planeadas quienes reservan vuelos baratos a París es la del Panteón, edificio que combina una fachada clásica con una imponente cúpula y sirve de mausoleo a personalidades históricas ilustres. Ahora bien, el Panteón se alza en la Montaña de Santa Genoveva y esto permite conocer otro importante e interesante monumento: la iglesia de Saint-Étienne-du-Mont.

Su atractivo es múltiple. En primer lugar se trata de un templo renacentista del siglo XV (que aún conserva elementos góticos previos como el rosetón), lo que para muchos lo convierte en el más bello de la ciudad, por diferente. Se alza sobre los restos de la antigua abadía de Clovis (del siglo XVI) consagrada a Santa Genoveva, la que según la leyenda detuvo a las hordas hunas de Atila y que hoy es la patrona de París (y de los gendarmes).

Durante los movimientos revolucionarios que se produjeron en Francia, su sepulcro fue abierto y el cadáver profanado, quemándose y arrojándose al Sena; en su lugar se levantó precisamente el Panteón. No obstante, aún se conservan algunas reliquias de la santa, básicamente algunos dedos y huesos, que reposan junto al sepulcro del rey Clodoveo. No son éstas las únicas tumbas importantes, pues a ambos lados del presbiterio yacen el matemático y filósofo Blaise Pascal y el dramaturgo Jean Racine..

Las peregrinaciones medievales para rendir culto a Santa Genoveva crecieron tanto que hubo que acometer obras de ampliación en la iglesia original hacia el norte de la abadía. Se iniciaron en el siglo XIII pero continuaron durante un par de centurias más, de ahí la alternancia de elementos arquitectónicos tan distintos. Primero se hicieron el ábside y el campanario; luego, unos cien años más tarde, el coro, la galería, las bóvedas de la nave y el crucero.

El interior, divido en tres naves separadas por altísimas columnas, destaca sin embargo por lo que en Francia llaman jubé: una especie de puente elevado en medio de la nave, mitad gótico y mitad renacentista, que hacía las veces de púlpito para los sermones. Diseñado por Laurent de La Hire y esculpido por Claure Lestocart, es de mármol blanco y se accede a él por dos escaleras helicoidales.

Por fuera, la fachada tiene un frontón triangular clásico sostenido por cuatro columnas y encima otro fronton semicircular con el rosetón en medio. La singuylar tlar torre aparece por detrás con otro detalle añadido posteriormente, el reloj, en 1624. Todo ello hace de Saint-Étienne-du-Mont una de las iglesias más peculiares de París, sin duda.

Foto: Velual en Wikimedia Commons

Santa María del Popolo

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En Roma brota la historia en cualquier esquina y no es raro visitar un sitio para descubrir que debajo hay otro anterior igual de interesante. Y, a veces, ambos ven desviada la atención por un tercer elemento posterior. Algo así es lo que ocurre con la iglesia de Santa María del Popolo, que se halla en la plaza del mismo nombre.

Este templo, o más bien la capilla original, fue erigido en el año 1099, para celebrar la conquista de Jerusalén durante las Cruzadas, por orden del papa Pascual II. El lugar elegido no fue al azar porque, según se decía, allí había sido enterrado Nerón y su fantasma aún deambulaba (un nogal habitualmente lleno de cuervos era el signo indicativo), por lo que era necesario exorcizarlo. La financiación fue sufragada por el propio pueblo, de ahí el nombre que recibió y todavía ostenta. No obstante, la apariencia que presenta actualmente se debe a las reformas acometidas en el siglo XV por otro pontífice, Sixto IV, aunque no está claro qué arquitecto nombró para ello.

Desde 1250 forma parte de un convento agustino, donde se alojó Lutero en su visita a la ciudad y cuya austeridad se refleja en el edificio, especialmente en el exterior. Dentro está distribuido en tres naves con crucero, ábside y bóvedas de crucería sostenidas por semicolumnas adosadas. En el siglo XVI Bramante le añadió el coro del ábside, cuya cúpula decoró Pinturicchio y donde se pueden ver también las esculturas de los cardenales Sforza y Della Rovere talladas por Sansovino. Asimismo, Rafael aportó su arte esos años; concretamente en la Capilla Chigi, que construyó en varias fases y llenó de mosaicos funerarios en honor del banquero patrocinador.

Esta capilla sirvió de modelo a otra, la Cybo, que hizo con planta de cruz griega Carlo Fontana al siglo siguiente. No fue la última reforma porque en esa centuria Alejandro VII también quiso dejar su huella y encargó a Bernini la decoración barroca que se ve hoy. Y en la segunda década del siglo XIX, durante la ocupación napoleónica, fueron dstruidas las dependencias del convento para hacer una amplia reforma de la plaza, aunque luego se reconstruyeron.

De todas formas el interés principal de quienes reservan vuelos baratos a Roma y se acercan a Santa María del Popolo es contemplar dos extraordinarias pinturas que se conservan en su interior, en la capilla Cerasi: La conversión de San Pablo y La crucifixión de San Pedro; ambos son obras de Caravaggio y están consideradas piezas maestras del arte barroco. También resultará curioso para un visitante comprobar que cada uno de los bancos para sentarse durante la misa lleva el nombre de algún fallecido ilustre, cuyos familiares le recordaban así.

Foto: Karelj

La Iglesia Nueva de Amsterdam

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Casi todas las capitales tienen una catedral o una gran iglesia que acoja las ceremonias religiosas en eventos especiales. En Amsterdam se recurre a la Niewe Kerk o Iglesia Nueva, donde se celebró la boda entre el príncipe Guillermo Alejandro y la argentina Máxima Zorreguieta en febrero de 2002.

Se trata de un templo que empezó a construirse en 1380 a iniciativa del comerciante Willem Eggert bajo permiso del obispo de Utrecht, dado que la Oude Kerk o Iglesia Vieja se había quedado pequeña para albergar a todos los fieles de la ciudad durante el culto. Por el año de su erección, aunque tardó décadas en terminarse, se puede deducir fácilmente que es de estilo gótico tardío, con planta cruciforme.

Consagrada a Santa María y Santa Catalina, la conclusión de las obras no se debió sólo a la lentitud de los trabajos ni a su complejidad sino también a las desgracias. En 1421 y 1452 dos grandes incendios arrasaron la ciudad y dañaron lo realizado hasta entonces, algo que resultó aún más grave en 1645, cuando un nuevo fuego prácticamente destruyó la iglesia recién terminada, de ahí que hubiera que empezarla otra vez.

No es ésa, sin embargo, la causa de que carezca de campanario. Aunque se llegaron a preparar unos cimientos en 1565, en su fachada occidental, el desarrollo del protestantismo en los Países Bajos y sus ideas austeras lo impidieron. De hecho, las guerras de religión tuvieron bastante efecto no sólo sobre esta iglesia sino sobre casi todas pero al final fue el Ayuntamiento el que se negó a que hubiera una torre mayor que la cúpula del consistorio.

El interior es bastante luminoso, gracias a la luz que penetra por sus 75 vanos, algunos de gran tamaño e imponentes vidrieras como los de los extremos del crucero. Ello permite apreciar mejor las bellas tallas del púlpito, obra en caoba del escultor Albert Jansz Vinckenbrinck que empleó en ella 15 años. No obstante, hay que aclarar que numerosos elementos de la Niewe Kerk son en realidad neogóticos, añadidos entre 1892 y 1915.

Algo que se incrementó en las décadas siguientes con reformas sucesivas hasta que en los años setenta la jerarquía eclesiástica holandesa consideró que el mantenimiento de la Niewe Kerk resultaba demasiado oneroso, máxime teniendo en cuenta la cada vez más patente disminución de fieles. Por eso en 1979 terminó cediéndosela a la Nacional Stichting De Nieuwe Kerk, una institución cultural que organiza exposiciones y conciertos de órgano en su interior.

Así pues, quienes reserven vuelos baratos a Amsterdam han de saber que ése el hoy el principal uso del templo y sólo conserva el religioso para las bodas reales o servir de panteón para héroes nacionales como el almirante Michiel Adriaaansz de Ruyter, el comodoro Jan van Galen o Jan van Speyck, además del poeta y dramaturgo Joost van den Vondel.

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Nkerk2.jpg»>bMA en Wikimedia

La Catedral canaria de Santa Ana

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Cualquiera que reserve vuelos baratos a Gran Canaria y visite la Catedral de Santa Ana podrá ver un perfecto ejemplo de cómo las obras de construcción de un templo de estas características, prolongadas a lo largo de varios siglos, dan como resultado un edificio que amalgama múltiples estilos.

Porque, en efecto, la catedral empezó a construirse en 1497 por mandato de los Reyes Católicos al arquitecto Diego Alonso de Montaude poco después de terminar la conquista del archipiélago, pero no se terminó hasta 400 años después, en 1781, con diversos parones de por medio por falta de fondos.

Y en ello se refleja su aspecto: si el interior es gótico flamígero, con bóvedas de crucería sostenidas por columnas fasciculadas en tres altas naves, el exterior donde lo más característico es la fachada, presenta una apariencia neoclásica decimonónica, dividida en dos pisos con rosetón central, torres gemelas laterales y un templete coronando el centro. El conjunto está realizado con la típica piedra oscura local.

También es neoclásico el cimborrio sobre el crucero, uno de los puntos más interesantes del interior junto con las 13 capillas situadas entre los contrafuertes, que también obedecen a estilos diversos, desde el gótico al neogótico, pasando por el barroco y el neoclásico. En ellas se guardan algunas de las obras da arte más destacadas del templo, como la Virgen de los Dolores y el Cristo que talló el escultor José Luján Pérez.

En la cripta está la tumba del viajero e historiador ilustrado canario José de Viera y Clavijo. Tras los muros de la catedral también yace el marqués de Muni, Fernando de León y Castillo, diplomático y ministro de Asuntos Exteriores en el último cuarto del siglo XIX.

La Catedral de Santa Ana está en Las Palmas de Gran Canaria, en el barrio de La Vegueta y en realidad nació como Real Basílica. En 1973 se la declaró Bien de Interés Cultural.

Foto: Sailko en Wikimedia