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ARCAM, Centro de Arquitectura de Ámsterdam

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Si miramos la visita desde el punto de vista arquitectónico, los vuelos baratos a Ámsterdam no sólo nos permiten ver las típicas casas del siglo XVII asomadas a los canales sino también elementos contemporáneos. en este blog se ha podido ver alguno, especialmente puentes, pero hoy es el turno para un pequeño edificio futurista que aporta a la ciudad esa dualidad en la arquitectura. Se trata de la sede del ARCAM.

Es decir, el Centro de Arquitectura de Ámsterdam, ubicado en la orilla del río, en el muelle Oosterdok (número 600 de Prins Hendrikkade), muy cerca del Museo Nemo y del túnel IJ. El edificio, caracterizado por una ondulante envoltura de aluminio y una fachada acristalada que permite ver el interior desde fuera, fue diseñado en 2003 por René Van Zuuk reutilizando un antiguo pabelló de Renzo Piano, con lo que evitó su demolición.

Tiene de 3 plantas, cada una para un uso (baja para sala de exposiciones, la de encima para oficinas y la más cercana al agua multiusos) y es un lugar de referencia para obtener información relacionada con el tema arquitectónico, algo que engrosa con la organización de exposiciones y otros eventos de forma más o menos regular. De hecho, suele ofrecer una media de 5 actos de ese tipo al año, siempre con esa relación temática.

De hecho, se fundó en 1986 para difundir su disciplina de forma que llegara a un público más amplio y tratar las cuestiones ad hoc que mantuvieran relación con Ámsterdam, tanto en lo relativo al presente como en el desarrollo urbano futuro. Y además atiende tanto a profesionales como a simples aficionados.

El ARCAM abre sus puertas al público de martes a sábados entre las 13:00 y las 17:00. La entrada a las exposiciones del ARCAM es gratuita y dentro de la misma sede se pueden hacer fotografías.

Foto: I amsterdam

El Vondelpark de Ámsterdam

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Seguro que quienes han visitado Ámsterdam pasaron alguna tarde descansando sobre su césped, y es que el Parque Vondel seguramente sea el más importante de la ciudad. Situado al oeste de Leidseplein y Museumplein, es un remanso verde de 48 hectáreas a donde la gente acude bien para pasar un tiempo de relax, bien para practicar alguna de las múltiples actividades que allí se ofrecen.

El Vondelpark fue creado en 1865, a iniciativa de un grupo de ciudadanos de la pujante burguesía comercial que crecía en los Países Bajos por entonces. Liderados por Christiaan Pieter van Eeghen, decidieron adquirir 8 hectáreas de un terreno pantanoso de las afueras con vistas a establecer un parque público, el primero de la capital holandesa, encargándole el diseño al arquitecto y paisajista David Zocher, que lo dotó del característico estilo inglés de la época.

Por entonces se lo denominaba Niewe Park, o sea, Parque Nuevo, Pero un par de años más tarde se colocó un monumento en memoria del escritor renacentista Joost van den Vondel (Louis Roger hizo la estatua y Pierre Cuypers la base) y se le cambió el nombre. En 1877 hubo cambios aún más importantes porque fueron compradas otras 40 hectáreas para hacerlo más grande y ése es el aspecto que presenta ahora.

Un aspecto determinado por sus avenidas, extensiones de hierba, estanques con islotes, bosquecillos… con especial mención para los senderos de tierra destinados a los caballos, ya que cuando se fundó el Vondelpark, los paseos hípicos eran signo de distinción. Como herencia de aquella costumbre, aún practica allí la Hollandse Manege o Real Escuela de Equitación, establecida en 1882 a imitación de la Española de Viena. De hecho, en su edifico neoclásico hay una balaustrada desde la que es posible contemplar los ejercicios de doma clásica.

No es el único equipamiento. También está el Filmmuseum o Museo de Cinematografía, ubicado en un pabellón blanco (en el que también está el popular café Vértigo) con 3 pantallas en las que cada noche proyecta alguna de las 30.000 películas de sus fondos. Desde ahí, siguiendo la calle Roemer Visscherstraat se llega a las Casas de los siete países, caractarizadas por representar cada una la arquitectura de una región europea.

Más cosas. Uno de los islotes es la sede del Pabellón Musical, construcción de hierro colado típica del último tercio del siglo XIX y anexa a la Melkhuisje o Pequeña granja, que hoy es un merendero con columpios y un teatro al aire libre. un sitio perfecto para pasar la tarde si se han buscado vuelos baratos a Ámsterdam acompañado de niños.

Foto: David en Wikimedia

La Iglesia Nueva de Amsterdam

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Casi todas las capitales tienen una catedral o una gran iglesia que acoja las ceremonias religiosas en eventos especiales. En Amsterdam se recurre a la Niewe Kerk o Iglesia Nueva, donde se celebró la boda entre el príncipe Guillermo Alejandro y la argentina Máxima Zorreguieta en febrero de 2002.

Se trata de un templo que empezó a construirse en 1380 a iniciativa del comerciante Willem Eggert bajo permiso del obispo de Utrecht, dado que la Oude Kerk o Iglesia Vieja se había quedado pequeña para albergar a todos los fieles de la ciudad durante el culto. Por el año de su erección, aunque tardó décadas en terminarse, se puede deducir fácilmente que es de estilo gótico tardío, con planta cruciforme.

Consagrada a Santa María y Santa Catalina, la conclusión de las obras no se debió sólo a la lentitud de los trabajos ni a su complejidad sino también a las desgracias. En 1421 y 1452 dos grandes incendios arrasaron la ciudad y dañaron lo realizado hasta entonces, algo que resultó aún más grave en 1645, cuando un nuevo fuego prácticamente destruyó la iglesia recién terminada, de ahí que hubiera que empezarla otra vez.

No es ésa, sin embargo, la causa de que carezca de campanario. Aunque se llegaron a preparar unos cimientos en 1565, en su fachada occidental, el desarrollo del protestantismo en los Países Bajos y sus ideas austeras lo impidieron. De hecho, las guerras de religión tuvieron bastante efecto no sólo sobre esta iglesia sino sobre casi todas pero al final fue el Ayuntamiento el que se negó a que hubiera una torre mayor que la cúpula del consistorio.

El interior es bastante luminoso, gracias a la luz que penetra por sus 75 vanos, algunos de gran tamaño e imponentes vidrieras como los de los extremos del crucero. Ello permite apreciar mejor las bellas tallas del púlpito, obra en caoba del escultor Albert Jansz Vinckenbrinck que empleó en ella 15 años. No obstante, hay que aclarar que numerosos elementos de la Niewe Kerk son en realidad neogóticos, añadidos entre 1892 y 1915.

Algo que se incrementó en las décadas siguientes con reformas sucesivas hasta que en los años setenta la jerarquía eclesiástica holandesa consideró que el mantenimiento de la Niewe Kerk resultaba demasiado oneroso, máxime teniendo en cuenta la cada vez más patente disminución de fieles. Por eso en 1979 terminó cediéndosela a la Nacional Stichting De Nieuwe Kerk, una institución cultural que organiza exposiciones y conciertos de órgano en su interior.

Así pues, quienes reserven vuelos baratos a Amsterdam han de saber que ése el hoy el principal uso del templo y sólo conserva el religioso para las bodas reales o servir de panteón para héroes nacionales como el almirante Michiel Adriaaansz de Ruyter, el comodoro Jan van Galen o Jan van Speyck, además del poeta y dramaturgo Joost van den Vondel.

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Nkerk2.jpg»>bMA en Wikimedia

Zuiderkerk, la Iglesia Meridional

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Uno de los lugares más interesantes de Amsterdam es la Zuiderkerk o Iglesia Meridional. Hay varios motivos para ello, unos históricos, otros turísticos y algunos urbanos. Veámoslos.

La Iglesia del Sur, que es lo que significa literalmente Zuiderkerk, fue el primer edificio religioso que se erigió en la ciudad tras la Reforma Protestante. Este carácter primigenio hizo que a pesar de pertenecer al nuevo culto aún conservara ciertos elementos y aspecto general de los templos católicos. El responsable de ello fue su arquitecto, Hendrik de Keyser, que empezó los trabajos de construcción en 1603 terminándolos 11 años después.

Hendrik dotó a la iglesia de una nave central y dos laterales mas pequeñas, a las que remataban bóvedas de cañón sostenidas por columnas toscanas, fiel reflejo del estilo renacentista que eligió. En los ventanales rectangulares había vidrieras de colores pero fueron retiradas para sustituirlas por cristales transparentes, más coherentes con la sobriedad que proclamaba el protestantismo.

La Zuiderkerk está en la calle Sint Antoniesbreestraat y alrededor de ella fue creciendo el barrio de Nieuwmarkt, que acogía sobre todo a marinos y fabricantes de paños, aunque siglos después fueron instalándose inmigrantes judíos y chinos. La gigantesca y esbelta torre, su imagen más emblemática, permite contemplar espléndidas panorámicas de dicho barrio y la ciudad en general. También sirve para albergar un carillón de varias campanas instalado en 1656 por los hermanos Hemony y que suena a diario por las tardes.

La leyenda cuenta que Rembrandt utilizaba ese edificio como estudio, cosa bastante improbable. Lo que sí es cierto es que vivía muy cerca y que 3 de sus hijos, más algún alumno de su taller, están enterrados tras sus muros. No fue el único pintor relacionado con ella porque Claude Monet plasmó su imagen en varios cuadros.

Hasta 1929 se celebraron cultos religiosos en la Zuiderkerk. Luego vinieron los convulsos tiempos de la II Guerra Mundial y la ocupación alemana, durante los cuales hubo que utilizar la iglesia como morgue, dado que los altísimos índice de mortalidad causados por los combates, las enfermedades, el hambre y la represión impedían sepultar los cadáveres con la frecuencia necesaria. Una macabra placa con calaveras esculpidas recuerda este trágico hecho en la puerta.

En 1970, ante el estado de ruina que presentaba el edificio, se decidió su cierre. Pero en lugar de demolerla se optó por la rehabilitación, llevada a cabo entre 1976 y 1979. Una década más tarde se la designó para albergar la sede del Centro Municipal de Planificación Urbana, ofreciendo al público una exposición que incluye una gran maqueta de cómo será la capital holandesa en el futuro.

Por tanto, tal como decíamos, la iglesia del Sur es un punto de indudable interés para todo aquel que esté buscando vuelos baratos a Ámsterdam.

El Python Brug de Amsterdam

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A nadie que tenga pensado buscar vuelos baratos a Amsterdam deberá pillarle por sorpresa el hecho de que esta ciudad está surcada por montones de canales navegables que le confieren una acusada personalidad hermanándola en el imaginario colectivo con otras de sus características. La Venecia del norte, se la llama, con bastante acierto.

Pero, claro, si hay tantos canales es obligada también la presencia de multitud de puentes -casi 1.300- que permitan salvarlos para pasar de una orilla a otra. Algunos de ellos son muy conocidos, acreditan una larga historia tras de sí y ya han sido tratados aquí. Otros, en cambio, son más recientes, lo que no es óbice para que ya se hayan hecho un nombre. Es el caso del Python Brug.

Brug significa puente y Python es lo mismo que en español: el nombre de una gran serpiente. Se lo bautizó así precisamente por loas sinuosas y ondulantes formas de este peculiar y elegante elemento arquitectónico que, en efecto, recuerda a un reptil deslizándose sobre el agua. Fue diseñado por Adriaan Geuze, del estudio West 8, y construido en 2001, ganando al año siguiente el International Footbridge Award.

Su misión es unir lo que antaño era la zona portuaria de Sporenburg, hoy reconvertida en un moderno barrio residencial, con Borneo Eiland – la isla de Amsterdam, no la del Pacífico- salvando el río Lj. La longitud total es de 93 metros que suben y bajan como si uno caminara, efectivamente, por el lomo de una gran serpiente pitón de vivo color rojo. Y esa forma tan peculiar obliga a que haya escalones, razón por la cual es imposible atravesarlo en bicicleta, por ejemplo.

El puente está formado por vigas de hierro -aunque el suelo es de madera- y tachonado de unas originales farolas de aluminio que pretenden reproducir gaviotas y le dan el toque decorativo definitivo.

El Museo Naval de Amsterdam

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Uno de los puntos fuertes de Amsterdam es la extensa y variada cantidad de museos que se pueden visitar en la ciudad. Y tratándose de un puerto, inevitablemente tenía que contar con un Museo Naval dedicado a ilustrar al curioso sobre la historia marítima local y de todo el país.

El Scheepvaartmuseum tiene su sede desde 1981 en un gran edificio de 1657 que fue Depósito Naval Nacional, o sea, el antiguo arsenal del almirantazgo, por lo que presenta un aspecto macizo, oficial, con fachadas de cuerpo central resaltado y coronadas por frontones triangulares diseñadas por el arquitecto municipal Daniel Stalpaert. Increíblemente, sólo tardó en construirse 9 meses y, en cambio, un incendio lo destruyó en 1791. El aspecto actual es fruto de una reconstrucción.

La primera planta está dedicada al llamado Siglo de Oro holandés, el XVII, cuando la flota de esta país alcanzó su máximo esplendor de la mano de la Compañía de las Indias Orientales. Un cénit plasmado en las hazañas protagonizadas por los héroes locales Piet Heyn, el marino que en 1628 capturó a los españoles frente a Brasil un fabuloso tesoro que transportaba su flota, y Michel de Ruyter, almirante que se enfrentó a los ingleses entre 1665 y 1667.

Todo ello reforzado con una interesante colección de piezas que incluye imponentes retratos de marinos y otros cuadros de eṕoca que representan famosos combates (como la Batalla naval de Gibraltar, pintada por Cornelis Claesz en 1622), medio millar de maquetas, armas, planos, instrumental de navegación (en una sala cuyo techo es una representación de la bóveda celeste) ylas cartas náuticas del famoso William Blaeu y su hijo. Aparte, también destaca un ejemplar de De Moluccis insulis, la primera obra que narró la vuelta al mundo de Magallanes.

En la segunda planta se reúne todo lo referente a la navegación en los siglos XIX y XX, su carácter fundamentalmente comercial (especias, aceite de ballena) pero incluyendo también la Chalupa Real que el rey Guillermo I utilizaba en ceremonias oficiales en 1818.

Pero quienes reserven vuelos baratos a Amsterdam y hagan esta visita no pueden perderse la parte más espectacular del Scheepvaartmuseum, que está anclada en el embarcadero y al que se llega por una pasarela de madera: es la réplica del Amsterdam, un navío mercante al que una tempestad hizo naufragar frente a la costa inglesa en 1749 durante su viaje inaugural. Con 3 mástiles (el palo mayor mide 56 metros), una eslora de 42,5 metros, una manga de 11,5 y 42 cañones para protegerse, se construyó entre 1985 y 1991 a partir de planos e ilustraciones y tiene una tripulación de actores que recrean cómo era la vida a bordo.

Foto: Robert Orr en Flickr

Blauwbrug, el Puente Azul

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Dice un refrán que Amsterdam tiene más canales que Venecia, más cafés que Viena y más puentes que París. De lo primero la capital holandesa está bien surtida, con un sistema de 160 grachten declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO; de lo segundo es muy difícil establecer comparaciones (además, seguro que ganaría alguna ciudad española); pero en la cuestión de los puentes está claro, pues hay nada menos que 1.281.

Y alguno de ellos tiene un más que notable parecido con un equivalente parisino. Es el caso del Blauwbrug, cuyo significado es Puente Azul. Basta ver la fecha de su construcción para comprender la comparación: 1883. En esa época la arquitectura francesa era una referencia para toda Europa y en Amsterdam se inspiraron claramente en el puente de Alejandro III sobre el Sena, aunque en versión bastante más reducida.

Por eso está considerado el puente más bonito de la ciudad, aunque en cuestión de gustos cada uno tendrá el suyo y habrá quien prefiera el Magere Brug, que, por cierto, no queda lejos y es más típico. No obstante, es justo reconocerle su belleza al Blauwbrug. Asentado en ambas riberas mediante respectivas bases recubiertas de ladrillo rojo, sus pilas están decoradas en piedra dejando tres ojos lo suficientemente amplios como para dejar pasar embarcaciones.

La calzada está surcada por 4 vías para el tranvía y las balaustradas abalconadas están decoradas con columnas de granito rojo que sostienen parejas de farolas sobre sendas proas de galeras. Las columnas acaban en capiteles eólicos rematados por la corona del emperador Maximiliano en dorado.

El puente se llama Azul porque el original, de madera y construido en el año 1.600 para unir el centro urbano con el barrio judío, estaba pintado de ese color, aunque recientemente se le ha dado un tono azulado también al actual. Salva un canal que separa dos de las plazas más céntricas de la ciudad, la Waterlooplein y la Rembrandtplein constituyéndose en una prolongación sobre el agua de la calle Amstelstraat. Muy cerca se alzan un par de emblemáticos edificios, Stopera y la sede del Hermitage.

Es casi seguro que cualquiera que pasee por las calles de la capital holandesa gracias a la creciente oferta de vuelos baratos a Amsterdam termine, tarde o temprano, cruzando el río por el Blauwbrug.

El Sarphatipark de Amsterdam

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En la parte sur del centro de la ciudad de Amsterdam, cerca del centro de Convenciones y Exhibiciones RAI, en un antiguo barrio obrero hoy reconvertido en residencial, hay un pequeño oasis verde de 4,5 hectáreas que los ciudadanos abarrotan en verano en busca del esquivo sol holandés. Se trata del Sarphatipark y originalmente fue diseñado con un tamaño aún mayor, aunque al final el creciente urbanismo lo limitó a sus dimensiones actuales.

En realidad el parque nació en 1885 como homenaje a uno de los hijos ilustres de la ciudad que le da nombre: el médico y urbanista Samuel Sarphati (1813-1866), un judía sefardí de origen portugués que fue uno de los grandes reformadores de la capital, impulsando la construcción de edificios importantes que la embellecieran, como el Palacio Industrial de la Gente, hoy perdido por un incendio.

Pero el mérito de Sarphati es haberse preocupado por las clases proletarias, fomentando viviendas para ellas e inaugurando un servicio de recogida de basuras en el año 1847. Por eso se le erigió un monumento que actualmente está en el centro del parque, un busto suyo bajo una especie de templete vallado y custodiado por cuatro leones de piedra.

Por lo demás, abundan los prados de hierba de intenso color verde, las fuentes, los puentecillos, las canchas de baloncesto y ping-pong… También hay un pequeño lago y un espacio acotado para que jueguen los niños, y las mañanas de miércoles y viernes se dan clases públicas, al aire libre, de yoga y estiramientos.

Un remanso de tranquilidad, en suma, para descansar después de visitar el vecino Mercado Albert Cuyp o tras una jornada de tours turísticos gracias a los vuelos baratos a Amsterdam.

Foto: Sanderk en Wikipedia

El Museo de la Biblia

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Uno de los museos más antiguos que puede visitar el turista en sus vuelos baratos a Amsterdam es el Bijbelmuseum, dedicado a la Biblia. De hecho, es uno de los centros decanos de todos los Países Bajos y, para hacer honor a ello, se ubica en dos añejos edificios típicos de la ribera de los canales, en Herengracht (366-368), del año 1662 pero restaurados en 2000.

Se las conoce como Casas Cromhout por su propietario primigenio, Jacob Cromhout, un comerciante de madera. Por sí mismas ya serían dignas de admirar: construidas por Phillips Vongboon, tienen una espectacular escalera espiral, dos cocinas originales de 1718, estucos y techos forrados de lienzo pintados por Jacob de Wit con motivos mitológicos y zodiacales. También un patio con un pequeño jardín adornado con un estanque, estatuas y árboles típicos de la Palestina de antes de Cristo. En realidad el conjunto de la decoración es algo posterior, barroca pero de finales del siglo XVIII.

El museo fue instalado allí en 1851 por el reverendo Leendert Schouten, que tenía una importante colección de objetos no sólo bíblicos sino arqueológicos en general. Entre ellos muchos mesopotámicos y egipcios, como tablillas de arcilla, papiros, varios shebtis (figurillas funerarias), un sarcófago e incluso una momia. Pero lo más reseñable es lo relacionado con el Antiguo y el Nuevo Testamento, sea en forma de libros o de maquetas.

Así, hay que destacar el primer ejemplar de Biblia de Holanda (1477) o la primera en publicarse en la lengua local, conocida como Statenvertaling o Biblia de Delft (1637), aunque hay otras muchas ediciones, algunas raras. Pero también son muy curiosas las maquetas del Templo de Salomón y, sobre todo, la del Tabernáculo, el santuario portátil que los judíos llevaban durante el Éxodo y que aquí está sobre auténtica tierra del Sinaí.

La colección se completa con otras piezas de arte sacro como misales, libros de horas y similares que se pueden ver en horario de 10:00 a 17:00 (entre lunes y sábado) y de 11:00 a 17:00 (domingos) por una tarifa de 8 euros (4 en reducida y gratos para menores de 5 años). Para ello sólo hay que coger el tranvía en la Central Sation de Amsterdam (líneas 1, 2 o 5) y bajarse en Spui.

Casa-museo de Rembrandt

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Rembrandt Harmenszoon van Rjin nació en Amsterdam al mismo tiempo que era construida su casa, en el año 1606. Esta curiosa coincidencia se vuelve aún más llamativa si se tiene en cuenta que el pintor no se mudó a ella hasta mucho más tarde, 1639, cuando ya estaba casado con su esposa Saskia. Allí tuvo su taller durante un tiempo, razón por la cual un artista posterior, Josef Israëls, impulsor de la Fundación Rembrandthuis, propondría restaurarla en 1906 para celebrar el 300º aniversario del nacimiento del maestro.

Por eso hoy los turistas que reservan vuelos baratos a Amsterdam tienen la oportunidad de conocerla. Está ubicada en la calle Jodenbreestraat, junto al Waterlooplein. En el siglo XVII ésta era una zona rica, donde residían los comerciantes judíos y tenía otro nombre: Sint Anthonisbreestraat.

Cuando Rembrandt la adquirió acababa de ser sometida a una reforma dirigida por Jacob van Campen, el mismo arquitecto que luego diseñaría el Palacio Dam para la realeza holandesa, que le cambió la fachada y le aumentó la altura incorporando un piso más. Pero el artista no pudo disfrutarla tanto como hubiera querido porque su afán coleccionista le hizo endeudarse y ni siquiera la exigua venta de la que hoy se considera una de sus obras maestras, La ronda de noche, le salvó (de hecho fue un cuadro que no tuvo éxito comercial). Todos su bienes fueron embargados, entre ellos la casa, y él tuvo que mudarse con su familia a un barrio más modesto, el Jordaan.

El edificio fue vendido y dividido. Con el tiempo llegó a deteriorarse tanto que estuvo al borde de la demolición, siendo salvado por la citada Fundación Rembrandthuis. Paradójicamente, el inventario de propiedades embargadas sirvió de referencia para determinar el aspecto que tendría el hogar del pintor y así se restauraron las diez habitaciones del edificio, utilizando auténticos muebles y enseres del siglo XVII e inaugurándose al público en 1911 con la presencia de la reina Guillermina.

En los años noventa se construyó un edifico anexo para exponer la colección artística (245 aguafuertes y dibujos, además de obras de sus discípulos), dejando la casa original como museo en sí misma: dormitorio, cocina, el taller de trabajo, etc.

Foto: eropuit.nl