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La casa más estrecha de España está en Valencia

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El problema de la vivienda es un tema que está de actualidad en España por razones económicas. Sin embargo hay un factor que también levantó su polémica hace unos años, cuando una ministra propuso unas soluciones habitacionales de una treintena de metros cuadrados. Aquella polvareda se hubiera quedado en nada de saber cómo eran las cosas en otros tiempos.

Y uno de los mejores ejemplos para verlo está en Valencia, en el número 6 de la Plaza Lope de Vega, donde se alza un edificio de 5 plantas que, pese a su altura, pasa por ser el más estrecho del país: mide 105 centímetros de extremo a extremo, como indica un divertido cartel colocado ad hoc encima de la entrada y se remarca con el color diferente de la fachada.

Delimitada también por dos canalones, la casa ha alcanzado cierta fama, convirtiéndose en un modesto pero creciente atractivo turístico, especialmente desde que en 2008 fue sometida a una rehabilitación por el mal estado en que se encontraba. Tras las obras, el tono rojizo de esa franja vertical permite distinguirla de sus vecinas; si no, probablemente pasaría desapercibida para muchos, que la confundirían como parte de la de al lado.

De hecho, ha quedado integrada en ésta, aunque se ha respetado el exterior. Un exterior que puede presumir de estrechez al tiempo que de presentar una ventana (¡con balcón!) por cada planta, sumando así cinco. El interior será otra cosa pero es que ahí se entra en el reino del misterio, porque no hay estudios ni descripciones, especulándose con que sólo acoge escaleras.

En cualquier caso, un punto de interés más para quienes reserven vuelos baratos a Valencia. Y que sean conscientes de que la ciudad del Turia no es la única que posee un sitio así. El récord mundial de estrechez se lo lleva un inmueble de la ciudad brasileña de Madre Deus, con sólo 93 centímetros. En Europa la marca parece estar en el número 7 de la calle Singel, en Ámsterdam, con 101 centímetros, aunque hace poco se construyó una muy moderna en Varsovia con 122 centímetros. Pero si se habla de casa estrecha que además esté habitada hay que viajar a Uruapán, en México, donde hay una con 140 centímetros.

Foto: Diario del Viajero

Museo de la Biodiversidad de Ibi

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Los vuelos baratos a Alicante permiten, como hemos dicho en otras ocasiones, conocer otras localidades de la provincia además de la capital. Y una de las que más suelen sonar al turista es Ibi, por ser centro de una importante indutria juguetera. Sin embargo, un visitante puede pasar un buen rato, sobre todo si viaja con niños, en su Museo de la Biodiversidad.

Fruto de un convenio suscrito por CIBIO (Centro Iberoamericano de la Biodiversidad) y el Ayuntamiento, cuenta con el patrocinio de la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Medio Ambiente y tiene como objetivo concienciar a la sociedad en general de los valores de la conservación de los ecosistemas mediterráneos y de los problemas que actualmente constituyen una amenaza para las especies animales y vegetales que los habitan, así como la sensibilización sobre el comercio ilegal de especies animales y vegetales.

Para ello presenta dos exposiciones permanentes: La biodiversidad mediterránea y La biodiversidad amenazada. La primera está diseñada y realizada por el CIBIO, centrándose en los ecosistemas mediterráneos y los medios agrícolas y antrópicos ligados a ellos como resultado de una antigua y profunda transformación en equilibrio entre la explotación de los recursos y la conservación a largo plazo de los mismos, perfecta muestra de desarrollo sostenible.

La segunda pone en el tapete el problema y las amenazas que suponen el comercio y tráfico ilegal de especies, así como la introducción de especies exóticas, para la conservación de la biodiversidad. Esta exposición pretende mostrar al público la magnitud del problema del tráfico ilegal de especies y las consecuencias que acarrea esta actividad para la conservación de la biodiversidad, además de dar a conocer la legislación existente al respecto y los organismos encargados de velar por su cumplimiento.

El CIBIO asume la dirección científica de la exposición y aporta la mayor parte de las colecciones expuestas, si bien se han recibido igualmente aportaciones de particulares y de los fondos propios del Ayuntamiento de Ibi. Vitrinas y carteles informativos se complementan con juegos interactivos y una sala de proyección para vídeos de corta duración.

Museo de Prehistoria de Valencia

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El Museo de Prehistoria de Valencia es un centro ubicado en la calle Corona 36 que fue creado en 1927 junto al Servicio de Investigación Prehistórica como una institución científica dedicada a conservar, investigar y difundir el rico patrimonio arqueológico valenciano. Sus fondos, obtenidos de diveros yacimientos y campañas de excavaciones, constituyen una de las colecciones más importantes de España.

En el año 1982 se ubicó definitivamente en la antigua Casa de Beneficencia, un edificio construido en 1841, de planta baja y dos pisos dispuestos en torno a cinco patios. Del complejop destaca especialmente la iglesia decimonónica, decorada de estilo bizantino en 1881.

En 1995, tras la restauración dirigida por Rafael Rivera, se abrieron al público las actuales Salas de Prehistoria, Cultura Ibérica y Mundo Romano, así como la Biblioteca. La planta baja se destina a exposiciones temporales y la iglesia se ha convertido en el salón de actos. Además hay otras dependencias, como la Biblioteca, situada en el centro del edificio, laboratorios de restauración, talleres, almacenes, tienda y cafetería.

La primera planta está dedicada al Paleolítico, donde destacan los primeros restos humanos fósiles de la Cova del Bolomor o las plaquetas grabadas de la Cova del Parpalló. También aquí se ubican las salas dedicadas al Neolítico, con la famosa colección de vasos con decoración cardial de la Cova de l’Or de Beniarrés, y a la Edad de los Metales.

En la segunda planta se exhiben las piezas correspondientes a la Cultura Ibérica, destacando la famosa colección de vasos pintados con decoración figurada de Sant Miquel de Llíria o los plomos escritos ibéricos. Por último, la sala dedicada al Mundo Romano exhibe algunas de las piezas más importantes del museo, como el mosaico de Font de Mussa o el Apolo de Pinedo. No obstante, se puede decir que las instalaciones se extienden a las mismas excavaciones, caso del poblado ibérico de la Bastida de les Alcusses o a la Ruta Edetana, en torno a la zona de Llíria.

Las colecciones repasan una amplia perspectiva del pasado valenciano, desde la Edad de Piedra hasta Roma pasando por la fauna del Cuaternario, el Neolítico, el arte ibérico y el Bronce, así como una colección numismática de 20.000 piezas y otra de arte precolombino de Rubén Vela.

Quienes reserven vuelos baratos a Valencia pueden visitar el sitio gratuitamente todos los días excepto los lunes de 10:00 a 20:00.

Foto: Dorieo en Wikimedia

La Torre del Gerro

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Ya hemos dicho en más de una ocasión que visitar una ciudad turística no tiene por qué limitarse a su casco urbano, puesto que a menudo hay muchas posibilidades en el entorno. Es la ventaja que tendrán quienen busquen vuelos baratos a Alicante y estén tiempo suficiente o ya conozcan la capital provincial, que pueden acercarse a otros rincones. Uno de ellos es Dénia, una de las localidades clave de la llamada Costa Blanca.

En este caso tampoco vamos a centrarnos en la zona urbana de esa población sino en un elemento arquitectónico que se repite con cierta frecuencia en el litoral levantino, un torreón de vigilancia con siglos de existencia y que se encuentra al final de Las Rotas, entre Dénia y el cabo San Antonio, en la zigzagueante carretera que lleva hasta Jávea: la Torre del Gerro, también conocida como Torre de l’Aigua Dolça.

En realidad, el coche sólo llegaría hasta una urbanización y después habría que hacer el resto del camino a pie por un terreno empinado pero habilitado. Esta atalaya no es medieval, como muchos creen, sino de época moderna: fue construida por el duque de Maqueda en 1552, en tiempos de Carlos V, como indica el escudo de armas imperial, con su águila bicéfala, más el emblema del Reino de Valencia, labrado en piedra y asomado al mar, sobre el que eleva a 132 metros, como indicando la propiedad de ese suelo a quien llegara en barco. Algo lógico si se tiene en cuenta que estos torreones servían para vigilar las frecuentes incursiones de piratas berberiscos.

Gerro
quiere decir jarro, y es que ésa es la forma del edificio: un cuerpo troncocónico casi insólito en el siglo XVI y que se debe a la necesidad de aplicar un muro de refuerzo perimetral hasta la mitad de la torre por problemas de cimentación, de ahí que presente esa peculiar forma en dos partes. Por dentro también tiene 3 plantas, todas abovedadas.

Aunque la puerta está situada muy alta -había que usar una escalera de madera- se ha practicado otra entrada para el público en la zona trasera, permitiendo así subir hasta lo alto. Allí, justo encima del escudo de armas, hay 2 matacanes, un sistema defensivo que permitía arrojar a través suyo líquidos o proyectiles manteniendo a cubierto a los soldados.

En fin, terminado su servicio original gracias al cambio de los tiempos, hoy es un monumento catalogado desde 1985 como Bien de Interés Cultural que engrosa la lista de lugares de interés de Alicante.

Foto: Espencat en Wikipedia

El Museo de Belenes de Alicante

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La semana que viene llegará la Nochebuena. Para entonces muchas familias, iglesias e instituciones habrán puesto el belén, una especie de diorama bíblico que en ocasiones alcanza la categoría de arte, tal como se puede descubrir buscando vuelos baratos a Alicante y visitando su Museo de Belenes.

Una de las grandes tradiciones navideñas en el mundo católico es la de los belenes, esa costumbre de recrear el nacimiento de Jesús en la localidad palestina, cuyo origen se atribuye a San Francisco de Asís en 1223. Aquel era un belén vivo; el primero con figuritas del que se tiene noticia llegó 29 años después, en el monasterio bávaro de Füssen. En España el belenismo está documentado desde el año 1300 y recibiría un fuerte impulso con la Contrarreforma y alcanzaría un especial esplendor en tiempos barrocos, difundiéndose en el ámbito doméstico durante el siglo XIX.

El belenismo constituye en Alicante una sólida tradición ligada a la artesanía local, hasta el punto de que en 1959 fue creada la Asociación de Belenistas, la primera de su género declarada Entidad de Interés Público por el Ministerio del Interior en 1997. Fue esta asociación, con la colaboración del Ayuntamiento, la que creó el museo, instalándolo en una casa decimonónica del casco antiguo.

El sitio reúne representaciones, bien en diorama, bien en relieves de paneles para la pared o en otros formatos (por ejemplo, uno tallado en un tronco), aunque no tantos como los diversos materiales en que están elaborados: arcilla, cerámica, madera, vidrio, tela, metal, cuero… A veces todos o parte de ellos combinados.

Asimismo son múltiples las regiones de España de donde proceden, como las piezas maestras del madrileño José Luis Mayo Lebrija o el barcelonés Martín Castells Martí; del primero el museo exhibe algunas de sus mejores obras, como el Gran Belén Popular Alicantino, hecho en 1998 pero con técnica del siglo XVIII, o el que realizó para el V Centenario de la concesión por el rey Fernando el Católico del título de Ciudad de Alicante.

No obstante se pueden contemplar obras de otros artistas de Valencia, Salamanca, Jerez, Mallorca, Murcia, etc. Y no todo se queda en territorio nacional porque, igualmente, hay belenes procedentes de otros países, algunos europeos (Italia, Francia, Portugal, Alemania, Polonia) pero otros de continentes más exóticos (China, Israel, Japón, Burkina Faso) o de la América Hispana (Bolivia, Perú, México), entre otros.

El niño en el pesebre y los discutidos animales proporcionándole calor, la Virgen y San José, los pastores, el ángel cobre el portal, los Magos en camello guiados por la estrella, los legionarios romanos… Todos personajes típicos acompañados del atrezzo habitual: típicas casas palestinas, un río de cristal o papel de plata, musgo, luces ocultas, efectos especiales caseros… Quienes se emocionan y disfrutan con este montaje tienen una cita en el museo alicantino, que está en la calle San Agustín nº 3 y cuya entrada es gratuita.

El valenciano Puente del Real

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Los turistas que reservan vuelos baratos a Valencia seguramente viajen con la idea de conocer una ciudad de arquitectura contemporánea, casi futurista, ligada a la fantásticas formas de la Ciudad de las Artes y las Ciencias. Pero en sus calles también se pueden encontrar estructuras de épocas pasadas y un buen ejemplo podría ser el Puente del Real.

Este puente cruza el antiguo cauce del río Turia y antaño permitía acceder al casco urbano desde el vecino Palacio del Real a la altura de la antigua ciudadela. Conviene aclarar que el que se ve actualmente no es el original de tiempos bajomedievales, erigido en madera en el siglo XIV, puesto que las crónicas cuentan que éste resultó destruido dos veces, la primera por el hundimiento que causó la multitud que lo abarrotaba para contemplar la llegada de Carlos V y la segunda por la gran riada acaecida en 1517.

Así que hubo que reconstruirlo nuevamente. Fue entre 1595 y 1589, bajo dirección del maestre Joan Pasqual, aprovechando la boda de Felipe III con la archiduquesa Margarita de Austria, en el contexto de otras obras urbanas que caracterizaron Valencia en el siglo XVI: otros puentes como el de Serranos o el del Mar, apertura de puertas monumentales y levantamiento de pretiles fluviales para prevenir nuevas crecidas del Turia.

El Puente del Real está formado por una decena de arcos escarzanos de sillería -se emplearon incluso viejas lápidas del cementerio-, sin clave pero con tajamares, sobre dos de los cuales, en sendos casalicios, se ubican estatuas de San Vicente Ferrer y San Vicente Mártir; réplicas en realidad, puesto que las originales resultaron destruidas al comienzo de la Guerra Civil. Había más esculturas destinas a decorarlo pero el barco que las trasladaba desde Génova fue asaltado por piratas berberiscos y se perdieron.

En 1750 el cantero Bautista Pons realizó obras de adecentamiento del puente añadiendo bancales para sentarse y adornos de bolas piramidales en la balaustrada. Hoy en día presenta un aspecto diferente al original al haberse ensanchado notablemente su tablero para el tráfico automovilístico, eliminando las escaleras que bajaban al río. Ello fue fruto de una restauración realizada en 1966 a causa de los desperfectos ocasionados por una nueva riada 9 años antes.

Foto: comunitatvalenciana.com

El Palmeral de Alicante

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Aparte de playas, fiestas, monumentos y yacimientos arqueológicos, los vuelos baratos a Alicante pueden abrir al visitante la posibilidad de hacer una jornada turística diferente, relajada, paseando por alguno de los parques de la ciudad. Si el elegido es El Palmeral, además se podrá entender parte de la concepción del terreno agrícola en otros tiempos.

Ello se debe a que antaño los campos de labranza se dividían en parcelas más o menos cuadrangulares en las que la separación, siguiendo los cauces de acequias y senderos, estaba hecha a base de hileras de palmeras que formaban auténticas pantallas. Estos árboles proporcionaban, de paso, sombra contra el exceso de sol a los cultivos. El sistema se conservó durante mucho tiempo pero luego decayó y quedó sumido en el abandono.

En 1997 un concurso público otorgó al arquitecto Juan Antonio Espejel y al ingeniero forestal Ignacio Lloret Lloret la creación de un parque, rodeado de un muro de piedra y con los correspondientes accesos habilitados. Salvo algunos restos de las acequias, el aspecto de los huertos se perdió entre los nuevos equipamientos, que incluyen columpios, kioskos, un río artificial 8de agua salada, pues viene del mar), un lago con barcas, una cascada, pistas deportivas, área de juegos infantiles, aparcamiento, una pista para bicicletas, aseos y un merendero.

Está en el barrio de San Gabriel, al borde del Mediterráneo, en una franja de terreno que perteneció al marqués de Molins, Mariano Roca de Togores. Son unos 2.000 metros cuadrados (originalmente eran el triple) de vegetación autóctona de la que destacan cientos de palmeras de varios tipos; lamentablemente muchas menos de las 7.000 originales, a pesar de lo cual este rincón del sur de Alicante ha servido en alguna ocasión para recrear escenarios exóticos en el rodaje de alguna película.

Foto: Alicante vivo

Una visita a Jávea

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Como ya se ha dicho en este blog en más de una ocasión, una de las grandes ventajas de los vuelos baratos a alicante es que abren al visitante amplio elenco de bellas localidades de la provincia tan atractivas o más que la propia capital. Y una de las destacadas, sin duda, está en la costa norte, en la comarca de la Marina Alta: Jávea.

También denominada Xàbia, en la Edad Media era una villa ligada jurídicamente a Denia que durante siglos viviría siempre vigilando el mar, de donde solían llegar razzias de los piratas berberiscos, de ahí que se decidiera trasladar el núcleo urbano un par de kilómetros tierra adentro y protegerlo con una muralla. Durante la Guerra de Sucesión se convirtió en un puerto estratégico, algo que complementaba su potente agricultura, hasta que en la segunda mitad del siglo XX el turismo tomó el relevo como motor económico.

Ese turismo fue creciendo gracias al Parador y la playa del Arenal, que se llama así porque es la única de las varias calas y caletas de la zona que tiene arena. Ello no impide disfrutar de las otras, sea para tomar el sol, bañarse, pescar, hacer submarinismo… Pero una visita debe incluir la iglesia de San Bartolomé, del siglo XVI, los viejos torreones de piedra vigilancia costera, unos molinos del siglo XIV y, por supuesto, la Reserva Natural de Montgó.

Y dependiendo de la fecha en que se llegue, es posible también disfrutar de algunas fiestas típicas: la subida del Jesús Nazareno/cruz de fuego a principios de mayo, los Moros y Cristianos de la tercera semana de julio y, sobre todo, el Ajedrez Viviente que tiene lugar el último sábado de julio en el puerto, que está catalogado De Interés Turístico Nacional pese a ser de reciente creación (1996).

La estancia en Jávea permanecerá en el recuerdo de cualquier turista, especialmente si se acerca hasta el cabo de la Nao -sólo se puede en barco- con el objetivo de trepar por la pared del acantilado aprovechando las cuerdas instaladas y, si tiene la suerte de que el día sea bueno, vislumbrar la silueta de Ibiza en el horizonte, a unos 90 kilómetros de esa provincia de Alicante.

Foto: Rodriguillo en Wikimedia

La alicantina Basílica de Santa María

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Una de las visitas más recomendables para quienes cojan vuelos baratos a Alicante y quieran conocer los monumentos más importantes es la Basílica de Santa María, el templo más antiguo de la ciudad que se localiza en la plaza homónima y que no fue consagrado basílica hasta hace muy poco, 2007.

Como es habitual, ocupa el mismo lugar donde antes se alzaba la mezquita mayor, demolida tras imponerse los ejércitos cristianos a los musulmanes. De hecho incluso conservaba la puerta. Sin embargo, un incendio en 1434 la destruyó parcialmente, dando origen, por cierto, a una serie de mitos y milagros. La iglesia actual empezó a reconstruirse poco después, de ahí que buena parte de su estilo aún sea gótico, algo que se percibe claramente en el interior, en las bóvedas de crucería de su única nave y el coro.

En cambio el exterior presenta un aspecto mucho más sobrio, macizo incluso, con dos torres construidas en épocas distintas: la de la derecha, con una curiosa forma de L, es de fecha tardomedieval mientras que la otra, rectangular y con reloj, se hizo en 1713. Sin embargo la decoración se enriquece con la espectacular portada barroca esculpida por Juan Bautista Borja. en la parte de atrás todavía hay marcas de cañonazos sufridos durante la guerra de la Independencia.

Volviendo adentro, hay que destacar las capillas adosadas que se alternan entre los contrafuertes, de las que no hay que perderse la de la Inmaculada, porque conserva una talla de Esteve Bonnet, ni la del Bautismo, por la pila italiana de mármol de Carrara que la leyenda atribuye a Miguel Ángel. También es especialmente bella la portada barroca de piedra que da paso al antecoro.

En cuanto a la decoración, brilla con luz propia -y dorada- el altar rococó pero también la Virgen gótica de piedra del siglo XV, la estatua de los Santos Juanes firmada por Rodrigo de Osona, el órgano barroco de 1653 y la Inmaculada Concepción grabada en seda por Pedro Paredes por encargo del conde de Soto Ameno para celebrar su título en Alicante.

Foto: Marisa LR en Wikipedia

El faro de San Antonio, en Jávea

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Los vuelos baratos a Alicante no tienen por qué servir exclusivamente para una visita urbana. Toda la provincia está salpicada de rincones interesantes, unos naturales y otros fruto de la mano del Hombre. En algunos casos incluso se da una combinación de ambas cosas, como ocurre con la Reserva Natural del Cabo San Antonio, donde a la belleza del paisaje hay que añadir otro foco de atención: su faro.

En el extremo Este de esa superficie de 110 hectáreas, protegida desde 1993, se alza la citada torre lumínica que empezó a alumbrar la costa para orientar a los barcos en 1861. Asomado a las aguas desde lo alto de un impresionante acantilado de más de 150 metros de altura, el faro no es exactamente el mismo que se construyó en 1855 pero sí su sustituto, ubicado de todas formas muy cerca.

Como es habitual en la costa mediterránea, se le puede considerar heredero de aquellas atalayas de vigilancia que servían tanto para anunciar la proximidad de la costa a los marinos como para advertir a la población de la llegada de piratas berberiscos. De hecho, su origen se remonta al siglo XIV, cuando unos monjes edificaron una ermita en honor de San Antonio, nombre que terminó aplicado al cabo.

Éste, situado entre Jávea y Denia, es una prolongación del Montgó, macizo montañoso que resulta visible desde Ibiza en los días claros y goza de interesantes flora (corales, posidonias) y fauna marinas (pulpos, meros). Hay un aparcamiento para quienes se acercan al mirador anexo (en realidad hay 15 contorneando el cabo), desde donde hay vistas casi aéreas de Jávea y, con suerte, se puede otear la silueta lejana de la costa ibicenca.

En cuanto al faro en sí, su torre es pequeña y achaparrada, sensación que se incrementa por el tamaño del edificio de debajo. La doble balconada queda rematada directamente por la linterna y aunque no es una construcción precisamente espectacular, sí puede ser punto de referencia para hacer una excursión por esta parte del litoral de Alicante.

Foto: vtebfaros