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Las bellas Galerías Pacífico

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A veces algo tan mundano como un centro comercial puede ser objeto de la atención del turista si tiene cierta hermosura. Ocurre en Londres con Harrods, en París con las Galerías Lafayette y en Milán con la Galleria Vittorio Emmanuelle II. Y es lo que pasará con quienes reserven vuelos baratos a Buenos Aires y se acerquen hasta la esquina entre la Avenida Córdoba y la calle Florida; allí les esperan las bellas Galerías Pacífico.

De hecho, ese peculiar y elegante rincón tan frecuentado por compradores como por viajeros curiosos reúne características de los ejemplos anteriores: su fachada se ilumina con miles de bombillas cuando oscurece, como en la capital británica, las bóvedas alrededor de la cúpula acristalada presentan bonitas pinturas al fresco como en Francia y el aspecto arquitectónico clásico de los malls de entrada/salida asemeja bastante a los milaneses.

Sus autores fueron el ingeniero Emilio Agrelo y el arquitecto parmesano Roland Le Vacher, quienes diseñaron las galerías en 1888 para albergar los populares almacenes Au Bon Marché, si bien éstos nunca llegaron a instalarse allí. El primer nombre fue Galerías Florida, por la calle donde se ubican, aunque el sitio también sirvió de sede para cosas tan variopintas como el Museo Nacional de Bellas Artes, la Academia Nacional de Bellas Artes y el Phoenix Hotel.

Los trabajos se terminaron en 1905 y tres años más tarde era una compañía de ferrocarril la que ocupaba el inmueble. A partir de la segunda mitad de los años cuarenta recuperó su destino originario como centro comercial, con una etapa tan secreta como negra desde mediados de los setenta, durante la dictadura militar: la utilización de algunas dependencias como sala de torturas.

Tras un período de decadencia, en 1989 el edificio fue declarado Monumento Histórico Nacional, lo que llevó a que se acometiera una profunda rehabilitación por parte del estudio Juan Carlos López y Asociados. Así, con todo esto no resulta extraño que actualmente cerca de 900.000 personas visiten el lugar cada año para admirar la cúpula central de vidrio (450 metros cuadrados) y las pinturas que la rodean (firmadas por los mejores artistas de Buenos Aires y Argentina de mediados del siglo XX), además de acercarse hasta el Centro Cultural Borges (que tiene dentro su sede) y sus eventos culturales

Foto: Martin St-Amant en Wikimedia