Agnietenkapel, el Museo Universitario de Ámsterdam

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Parte iglesia, parte cenobio, parte museo, la Agnietenkapel es uno de esos rincones que merece la pena llevar apuntados en la agenda quien reserve vuelos baratos a Ámsterdam y ya conozca lo más típico de la ciudad, queriendo descubrir cosas nuevas.

Situado en el Oudezjids Voorburgwal 231, era un convento fundado en 1397 por monjas clarisas en honor de Santa Agnes que, arrasado por un incendio, fue reconstruido en 1470. Su tamaño resultaba pequeño, al menos comparado con los otros que albergaba la ciudad, contando con iglesia, claustro, cementerio y huerta.

En 1578, tras las luchas religiosas, se cerró, reabriéndose en 1632 como sede del Athaeneum Illustre, germen de la futura universidad. Ésta se encargó de restaurar el sitio y hoy ha instalado allí el Museo Universitario, dedicado a dar a conocer la historia de esa institución. Hasta 1830 albergó también la Biblioteca Municipal, uso recuperado no hace mucho; está ubicada en al ático.

Lo más destacado de una visita sería la iglesia, ya que es una de las pocas capillas góticas que sobrevivieron a los sucesos de la Alteración del siglo XVI, si bien es verdad que durante las obras de restauración a que fue sometida en el primer cuarto del siglo XX se le añadieron elementos arquitectónicos de la Escuela de Ámsterdam.

También hay que ver el auditorio de la primera planta, el más antiguo de la capital holandesa, que se usa para exámenes a gran escala y conferencias. Su hermoso techo tiene pinturas al fresco con motivos típicamente renacentistas, no faltando una imagen de Minerva, la diosa romana de la sabiduría, ni cuatro decenas de retratos de célebres humanistas.

La Agnietenkapel se puede visitar por las mañanas pero un paseo por delante basta para contemplar la bella fachada donde se abre la entrada principal de 1571: un arco enmarcado entre dos columnas dóricas de sillares de dos colores y decoración a base de cabezas de león, todo ello rematado por un escudo de armas y, a cada lado, un jarrón ornamental.

Foto: Jvhertum en Wikimedia