Archivos mensuales: enero 2014

Arteara: necrópolis y palmeral

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Cualquiera que reserve vuelos baratos a Gran Canaria descubrirá enseguida el aspecto desértico de la isla, con esa típica sucesión de montañas separadas por barrancos resecos y pedregosos. Pero a veces los árboles no dejan ver el bosque. Aunque parezca raro, si se busca bien también es posible encontrar grandes palmerales ubicados en oasis. De hecho, hay alrededor de dos centenares de ellos.

Uno de los más populares es el de Arteara, dado que se halla muy cerca de la concurrida playa de Maspalomas, donde contrasta con su espectacular sistema de dunas, con la silueta espigada del faro y con los millares de turistas tomando el sol.

Se encuentra en la parte sur de la isla, en el municipio de San Bartolomé de Tirajana, en un barranco conocido como Fataga pero también como el Valle de las Mil Palmeras, por razones obvias. El mirador de las Yeguas proporciona unas espléndidas vistas del lugar, con algunas viviendas blancas salpicando el denso color verde de los cultivos-básicamente patatas-, las copas de las palmeras y otros árboles frutales.

Las palmeras no sólo proporcionan sus frutos, las támaras, usados como comida para el ganado, sino también por la madera, empleada en colmenas. Pero el principal producto es la propia hoja, que sirve para fabricar sombreros y, si es preciso, como leña para el fuego.

El otro gran atractivo de Arteara es la necrópolis, donde se pueden ver 809 tumbas de los antiguos aborígenes de la isla, los canarii. Se construyeron con forma de túmulos, unos piramidales, otros cuadrangulares y otros circulares, utilizando la abundante roca volcánica proporcionada por el derrumbe de una montaña, y han sido datadas cronológicamente en torno al siglo V a.C.

En total son 37.535 metros cuadrados delimitados originalmente por un muro de piedra del que aún quedan algunos restos. Los cadáveres se enterraban metidos en una cista. Uno de los sepulcros, conocido como la Sepultura del Rey por ocupar un sitio prominente, es iluminado directamente por los rayos del sol del amanecer durante los equinoccios.

Bien desde Maspalomas o bien desde el casco de San Bartolomé se accede con facilidad a este interesante rincón de Gran Canaria a través de la carretera GC 520.

Foto: rapena en Wikiloc

La Sociedad Bilbaína

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No todo en Bilbao se reduce al Guggenheim, el entorno de la ría o los bares del casco viejo. Hay algunos rincones poco conocidos que ocultan un auténtico tesoro detrás de sus paredes; a veces, éstas también forma parte de ese valor. Es el caso de la Sociedad Bilbaína y su sede.

Fundada en 1839, la Sociedad Bilbaina surgió como centro de recreo y cultura de sus socios -exclusivamente masculinos durante mucho tiempo-, convirtiéndose a lo largo de su dilatada existencia en depositaria de un apreciado legado histórico y atesorando una rica herencia social y cultural, profundamente arraigada en la ciudad.

Situada durante casi 75 años en la Plaza Nueva, en 1913 se inauguró el actual edificio social, que fue declarado Bien Cultural con la categoría de Monumento en el año 2000. Consta de planta baja, tres plantas altas y una planta bajo cubierta sobre la que destaca la cúpula circular de remate de la rotonda, que ocupa el chaflán entre la calle Bailén y la calle Navarra. El trazado general es de estilo ecléctico.

Con el Puente del Arenal casi delante, la fachada principal da a la calle Navarra. Sus líneas son básicamente horizontales adaptándose al entorno, según los planos del arquitecto Emiliano Amann, quien ganó el correspondiente concurso convocado ad hoc por la Sociedad en 1909.

Sus dependencias incluyen salas de lectura, salones sociales, gimnasio con frontón, restaurante y salas de juego y de baile, así como habitaciones para socios con todos los servicios de un gran hotel. Mención especial para la biblioteca, que tiene más de 40.000 volúmenes, entre ellos un buen número de incunables y ediciones especiales. También hay una hemeroteca.

En la decoración interior, de inspiración inglesa, destaca la escalera de honor helicoidal, rematada por una claraboya superior que se apoya sobre columnas. Un cálido ambiente, en suma. Al reservar vuelos baratos a Bilbao seguro que hay en mente pasear por las inmediaciones, por lo que merece la pena dedicarle un poco de atención; al fin y al cabo, este 2014 cumple su 175º aniversario.

Foto: Sociedad Bilbaína

Castle Clinton

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Quien reserve vuelos baratos a Nueva York pensando que durante su visita a la ciudad sólo va a encontrar modernidades se equivoca; los neoyorquinos también tienen su patrimonio histórico, aunque está claro que no tan añejo como el europeo u otros continentes. Un buen ejemplo de ello es Castle Clinton.

Para ver este lugar, protegido bajo la catalogación de Monumento Nacional, hay que cambiar un poco los conceptos y adaptarse a la juventud de EEUU como país. Para nosotros, Fort Clinton, como también es conocido, no resulta demasiado antiguo; pero para Nueva York equivale casi a perderse en la Historia. Lo cual es bueno porque gracias a ello se ha preservado.

Se trata, como indica su nombre, de un fuerte militar, un bastión de forma circular construido en gres y situado en lo que hoy es Battery Park, en la punta sur de Manhattan. Se levantó entre 1808 y 1811 según el diseño de los arquitectos John McComb Jr. y Jonathan Williams, con la misión de reforzar con sus cañones otro bastión, Castle Williams, situado en East Battery, ante la guerra que se desataría con Gran Bretaña al año siguiente. Para ello, Castle Clinton se alzaba sobre un islote de roca que se allanó y conoció como West Battery.

En la práctica nunca a llegó a entrar en combate y en 1823 terminó dedicado a acoger eventos culturales y populares, siendo entonces conocido como Castle Garden. Conciertos y fiestas fueron la tónica de esa primera mitad del siglo XIX, entre ellas algunas funciones del famoso Circo Barnum en 1850. Pewro un lustro después empezó a decaer y pasó a reutilizarse como estación para los inmigrantes.

Así siguió hasta 1890, año en que esa función fue derivada a la Isla Ellis. El sitio renació efímeramente en 1896 al situarse allí el New York Aquarium, pero éste cerró en 1940 y se decidió derribar el inmueble. Algo que no pudo llevarse a cabo ante la oposición vecinal, cuya presión consiguió la protección del lugar como monumento nacional en 1946.

Consecuentemente, en los años setenta del siglo XX fue sometido a la debida restauración. Hoy se lo conoce como Castle Clinton en memoria no del presidente de EEUU, sino de Dewitt Clinton, el gobernador de Nueva York que impulsó las obras de defensa de la bahía, y sirve de taquilla para las entradas del ferry que va hasta la Estatua de la Libertad.

Foto: Nicolas FERELLEC en Wikimedia

La Casa das Pomas

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Una de las cosas más satisfactorias de reservar vuelos baratos a Santiago de Compostela y pasear por las callejuelas del casco antiguo, es ir descubriendo, cada pocos metros, viejas casas y monumentos que acumulan tantos años como historia. Un buen ejemplo lo encontramos en el número 12 de la rúa Nova, donde se alza la Casa das Pomas.

Se trata de un antiguo pazo que antaño perteneció al Cabildo, como demuestran los dos escudos en relieve con conchas de vieira. El proyecto original se debe a Diego de Romay pero su aspecto definitivo es algo posterior, obra del célebre arquitecto Domingo de Andrade a finales del siglo XVII.

Es un edificio sobrio, construido en sillería de granito y cubierta de teja, que presenta una fachada de tres plantas enmarcada por dos grandes pilastras que llegan hasta la cornisa, En el piso bajo hay tres arcos de medio punto sostenidos por columnaas semidóricas y que forman parte de los soportales que recorren toda la calle.

En las otras dos plantas se abren grandes y alargados ventanales. Pero lo más destacado y característico, hasta el punto de dar nombre a la casa, son las ristras de frutas esculpidas, una en cada extremo, aparentando colgar de sendas vieiras y siguiendo el esquema palaciego de Melchor de Velasco (palacio del obispo de Quito, situado en Padrón); las frutas en cuestión son manzanas, pomas en gallego.

Aunque la casa no es visitable, ya que se trata de una propiedad privada, sí merece la pena echarle un vistazo exterior durante el paseo por Santiago de Compostela. Al fin y al cabo, era apreciada por el escritor gallego Valle-Inclán por esa decoración y las gárgolas en forma de águila que la remataban en lo alto, pareciendo custodiar la sarta frutera.

Foto: Centro Virtual Cervantes

El Torcal de Antequera

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Como hemos dicho en múltiples ocasiones, los vuelos baratos a Málaga no tienen por qué reducir la visita a la ciudad, aún cuando lo que tiene que ofrecer ésta es abundante y magnífico. Toda la provincia rebosa de rincones interesantes, unos culturales y otros naturales. Entre estos últimos brilla con luz propia el Torcal de Antequera.

Se trata de una zona de campo catalogada como Paraje Natural desde 1989, que alcanza más de un millar de hectáreas y cuya seña de identidad característica es el paisaje cárstico, modelado por la acción del agua y la gelifracción (fracturación por el efecto cuña del hielo) sobre la roca caliza.

Originado bajo el mar hace 250 millones de años, durante el período Jurásico, y aflorado a la superficie tras la Orogenia Alpina que tuvo lugar en el Cenozoico, el panorama es el de una serie de sierras montañosas con elevaciones que adoptan caprichosas formas y que se presentan acompañadas de fallas y diaclasas que constituyen un auténtica red laberíntica de callejones de piedra.

Por esa razón no es raro que los excursionistas se pierdan y deban ser localizados por los servicios de rescate. Pero a cambio obtendrán unas vistas inolvidables y la sensación de caminar-con dificultades, pues el suelo es de lapiaz- por un mundo fantástico en el que es posible jugar a identificar siluetas de cosas en las rocas: setas, tornillos, ataúdes…

Los amantes de la espeleología tienen algo más para complementar el paseo: gran abundancia de simas y grutas. De las primeras hay exploradas un centenar, siendo la más profunda la Sima de la Unión, con 225 metros; pero también tienen renombre la Azul, la de la Mujer, la del Carnero, etc. Respecto a las cuevas, las del Toro y Marinaleda conservan restos prehistóricos que revelan ocupación desde el Neolítico, en el primer caso, y enterramientos, en el segundo.

En fin, para visitar esta maravilla hay que ir de Málaga a Antequera y de ahí a El Torcal. Luego, desde el refugio de los Polvillares, se pueden seguir dos posibles rutas: una por el Pilón del Fraile y otra, algo más complicada y larga, por el puerto de La Chispa.

Foto: Ian McKenzie en Wikimedia

La valenciana calle de la Paz

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¿Es la calle de la Paz (Valencia) una de las pocas de verdad que hay en España? Eso es lo que dijo el famoso poeta Luis Cernuda en 1937 para alabar el magnífico aspecto que presentaba, con sus lados flanqueados por arquitectura modernista y su racionalista trazo rectilíneo a escuadra y cartabón.

Llamada originalmente Perís y Valero, en honor a su fundador, fue diseñada en 1869 por los arquitectos Sorní y Mercade para unir la plaza de la Reina con los jardines de la Glorieta y el Parterre, contando con una anchura de 16 metros.

Se empezó a construir a finales del siglo XIX como una amplia e iluminada avenida que debía acoger las viviendas de la misma burguesía que la financiaba e impulsaba. Por eso se llenó de casas de rentas en las que una planta se reservaba para el propietario y que estaban decorados al estilo imperante entonces, con azulejos, hierro forjado en las barandillas y rejas, torres y molduras, especialmente en las inmediaciones de la Plaza de la Reina.

Treinta años de trabajo llevó la calle de la Paz, deglutiendo por camino los conventos de Santa Tecla y San Cristóbal, aunque, paradójicamente, hoy en día es un edificio religioso su rincón más amblemático: la iglesia de Santa Catalina Mártir, que, si bien se alza en la Plaza Lope de Vega, su espigada torre constituye un punto especialmente atractivo para los turistas que visitan la ciudad y pasean por la zona gracias a los vuelos baratos a Valencia.

También llaman la atención los cafés tradicionales, como Ideal Room o El Siglo. El primero ya no existe, habiendo sido sustituido por una tienda; situado en el número 19º, fue centro de reunión para la famosa Generación del 27, aquella que agrupó a Lorca, Salinas, Aleixandre, Guillén, Alberti, Alonso, el citado Cernuda… También acogió a multitud de periodistas y corresponsales durante la Guerra Civil. Del otro tampoco queda más recuerdo que el rótulo original con su nombre, hecho de madera.

Otro letrero a mencionar es el que, en el número 42º, indica el lugar donde se instaló temporalmente el gobierno de la República cuando abandonó Madrid ante el avance de las tropas nacionales. Antes fue Casa de Cultura (Casal dels Sabuts, la llamaban; o sea, Casa de los Sabiondos) y, más atrás aún en el tiempo, el Hotel Valencia Palace, actividad esta última que ha recuperado; todavía conserva la fachada, tras una restauración.

Foto: Joanbanjo en Wikimedia

El ibicenco Portal de Ses Taules

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Una de las cosas que harán inevitablemente quienes busquen vuelos baratos a Ibiza y visiten la capital insular es acercarse hasta Dalt Vila o ciudad alta -de la que ya hablamos en un post– para pasear por sus calles y contemplar así el casco antiguo. La mejor forma de hacerlo es entrando por el Portal de Ses Taules.

A esta entrada monumental, que abre paso a través de las murallas, se llega por la calle Sa Marina, que arranca desde el puerto y suele ser recorrida por turistas y vecinos, así como animada por numerosos comercios. El portal se encuentra entre los baluartes de Sant Joan y Santa Llúcia y presenta un estilo renacentista, ya que fue abierto entre 1584 y 1585, durante el reinado de Felipe II.

Realizado con sillares almohadillados y elementos estructurales meramente ornamentales, caso del dintel o las jambas, lo flanquean dos estatuas romanas, en realidad copias, ya que las originales se conservan en el Museo Arqueológico.

Estas réplicas se guarnecen en sendas hornacinas y retratan una a Cayo Julio Gerón Getúlico, que fue pretor, tribuno de la plebe y cuestor en Ibiza durante los tiempos de la antigua Roma (ue su amigo Lucio Sempronio Seneción quien la erigió) y otra a la diosa Juno (versión romana de la griega Hera). Ambas figuras son de mármol autóctono, llevado desde el yacimiento que hoy está cubierto por la actual Vía Romana, antaño calzada de Sas Figueretes.

Una enorme lápida ocupa la parte superior con el escudo imperial de Carlos V labrado en piedra y la leyenda epigráfica correspondiente sobre la erección del recinto amurallado en tiempos de su hijo: “Siendo rey Felipe, católico e invictísimo de las Españas y las Indias orientales y occidentales, fueron construidas las murallas…”

Delante del Portal de Ses Taules había un foso que se salvaba mediante un puente fijo de madera. Éste fue sustituido en 1888 por uno levadizo y, ya a principios del siglo XX, por otro de piedra, aunque aún se conservaba las cadenas que izaban el anterior.

Foto: spain.info

El londinense Museo Soane

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Como pasa en casi todas las grandes capitales, los vuelos baratos a Londres descubren al visitante un buen puñado de sitios típicos que figuran en todas las guías y catálogos, a los que se unen otros muchos que no tienen tanta fama pero resultan igualmente interesantes para un segundo viaje o más. Es lo que ocurre con el Museo Soane.

Se trata de la antigua casa de Sir John Soane, un arquitecto inglés representante del estilo neoclásico que vivió entre la segunda mitad del siglo XVIII y la primera del XIX, habiendo dejado entre sus obras más destacadas el edificio del Banco de Inglaterra y la sede de la Dulwich Picture Gallery.

Una tercera obra sería su propia residencia del número 13 de Lincoln’s Inn Fields, en el Holborn District, en pleno centro urbano, que construyó en 1811. El lugar, donde también tenía su estudio de trabajo, se caracteriza por una exuberante decoración, casi asfixiante, en la que se suceden elementos eclécticos: molduras, relieves, columnas, claraboyas, espejos…

A todo ello se suman las piezas de sus colecciones artísticas y sus propias creaciones en yeso, copias de estatuas clásicas, que han sido adosadas a la pared para formar peculiares altorelieves.

Respecto a esas colecciones, decir que son importantísimas en calidad y cantidad. Hay decenas de miles de bocetos de arquitectura, tanto planos como diseños y dibujos del natural, así como libros y tratados sobre el tema, algunos de ellos muy antiguos. Se incluyen en ese apartado las maquetas de edificios.

Además posee destacadas pinturas, entre las cuales hay que mencionar varias de William Hogarth pero sin olvidar las de Watteau, Turner, Canaletto, Joshua Reynolds o Füssli, entre otros. En el plano literario, se pueden ver Los comentarios de Grimani, libro del siglo XVI que contiene miniaturas de Giulio Clovio.

El Museo Soane incluso conserva varias antigüedades griegas, romanas y egipcias. Entre ellas figura un sarcófago de piedra, el que contenia la momia del faraón Seti I, padre de Ramsés II, que le vendió el mismísimo Belzoni y cuya adquisición fue motivo de una fiesta que duró varios días tras adelantarse en su compra al British Museum.

La institución fue establecida ya en vida de Soane por una ley del Parlamento de 1833, que entró en vigor cuando él falleció en 1837. Y si alguien tiene dudas aún para acercarse a ese no muy conocido rincón de Londres, quizá se le disipen sabiendo que la entrada es gratuita. Se puede ver de 10:00 a 17:00.

Foto: Acroterion en Wikimedia