El barcelonés Centro Comercial Arenas

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Dentro del capítulo de grandes rehabilitaciones y transformaciones de antiguos edificios en desuso para nuevas utilidades, es destacable uno que está situado en la Gran Vía de les Corts Catalanes de Barcelona, asomado a la célebre Plaza de España. Se trata de la antigua Plaza de Toros de las Arenas, que tras una reconversión casi integral ha pasado a convertirse en el Centro Comercial Arenas.

Diseñado por el arquitecto británico Richard Rogers en colaboración con Alonso Balaguer-Arquitectos Asociados, el complejo fue concebido como una serie de grandes estructuras de acero, hormigón armado, madera, piedras naturales y muchísimo vidrio, con el objetivo de aprovechar al máximo la luz natural y las espléndidas vistas.

De esta forma, y urbanísticamente hablando, Arenas de Barcelona funciona como el engranaje central del eje formado por el Palacio Nacional, edificio representativo de La Exposición Internacional de 1929 y sede del Museo Nacional de Arte de Cataluña, Feria de Barcelona, la Avenida María Cristina, la Plaza España, el parque de l’Escorxador, la calle Tarragona y la Estación de Sants. Una conexión directa a dos líneas de metro y a los Ferrocarriles Catalanes lo convierten en un punto de muy fácil acceso.

Son 106.250 metros cuadrados que se inauguraron en 2011 con 115 locales, 12 salas de cine y 1.750 plazas de aparcamiento, todo ello repartido en 6 plantas de comercio y ocio más otras 4 de párking. En el exterior se ha conservado la fachada de estilo neomudéjar de principios del siglo XX. Porque esa plaza fue inaugurada originalmente en 1900, con diseño de August Font i Carreras, para espectáculos taurinos.

Entonces tenía aforo para casi 15.000 espectadores y un ruedo de 52 metros de diámetro. La tauromaquia alternó celebraciones con eventos deportivos (baloncesto, ciclismo en pista) y en 1977 fue la última corrida. Desde entonces quedó vacía de contenidos hatsa que se planteó su recuperación con otros fines, iniciada en 2005.

Hoy, quien busque vuelos baratos a Barcelona y se acerque hasta allí, encontrará una amplia oferta de restauración, comercio y entretenimiento.

Foto: Félix König en Wikimedia