El Jardín Botánico de la Universidad de Oxford

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Todo aquel que reserve vuelos baratos a Londres para visitar la ciudad pero buscando sitios nuevos que conocer al haber visto ya los típicos, puede hacer una excursión hasta la cercana Oxford, donde le espera una bella universidad que, a su vez, se divide en varias localizaciones de interés. Una de ellas es el Jardín Botánico.

Se trata del más antiguo de todo Reino Unido (y tercero del mundo), fundado nada menos que en 1621 para cultivar plantas medicinales por iniciativa de sir Henry Danvers en el mismo terreno que cuatro siglos antes había acogido un cementerio judío. Con el tiempo amplió el tipo de ejemplares hasta alcanzar más de ocho mil especies repartidas por sus casi dos hectáreas de superficie.

Ésta se divide en tres zonas básicas. En primer lugar el jardín propiamente dicho, circundado por un muro del siglo XVII (que tiene una entrada monumental barroca), que a su vez se estructura en diferentes áreas por el tipo de plantas de cada una de ellas; algunas auténticas rarezas. Luego, los invernaderos, destinados a especies que no pueden vivir al aire libre o necesitan cuidados mucho más específicos. Por último, el jardín extramuros, es decir, fuera del recinto, entre cuyas plantas se encuentran algunas de las que ya existían en la época de su fundación (1648 Collection).

Este bucólico rincón cercano a Londres (una hora en tren desde la estación de Paddington) se convirtió a menudo en lugar preferido para esparcimiento de algunos intelectuales y artistas. Lewis Carroll solía visitarlo llevando a Alicia Lydell (la musa de Alicia en el país de las maravillas) y sus hermanos. También era usuario habitual J.R.R. Tolkien, profesor de la universidad y autor de El señor de los anillos, que solía sentarse a descansar bajo un árbol que, dicen, le inspiró los personajes de los ents. Difícilmente habrá un jardín tan literario como éste, inmortalizado asimismo en Retorno a Brideshead por Evelyn Waugh.

Además, el University of Oxford Botanic Garden, que tal es su n ombre en inglés, organiza a lo largo del año una larga serie de actividades relacionadas con la horticultura, la jardinería, la botánica, la biología, la farmacología y otros temas relacionados con su función.

Foto: Mdiamante en Wikimedia