Archivos mensuales: noviembre 2013

El Castillo de Játiva

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Una vez más hay que insistir en lo interesante que puede resultar no ceñirse estrictamente a la capital cuando se visita una provincia. Es algo que podrá comprobar quien busque vuelos baratos a Valencia y, tras ver la hermosa ciudad del Turia, se desplace apenas unos 60 kilómetros hasta Játiva.

Aparte de un buen puñado de monumentos religiosos y civiles, es espectacular la visita al formidable Castillo de Xátiva, que se alza encaramado sobre una colina de la sierra Vernissa, dominando la población desde una altitud de 300 metros. De su importancia da fe el hecho de que su silueta forme parte del escudo municipal.

Aunque así suele creerse, los castillos no son exclusivos de la Edad Media y éste tampoco es una excepción. Sus orígenes se remontan a las fortificaciones de pueblos iberos, aún visibles en lo que hoy se denomina Castell Menor. Después, los romanos lo ampliaron y reforzaron con el llamado Castell Mayor, de manera que el conjunto presentaba dos torres que protegían el paso por la Vía Augusta. Los árabes unieron las dos partes mediante una recia muralla, en la que se abre la entrada -la moderna Puerta Ferrisa- a un patio de armas.

Durante la Reconquista, el enclave fue tomado por Jaime I para la Corona de Aragón, que lo usó como prisión de Estado. Luego, con el paso de los siglos, se fue revelando como un importante enclave estratégico para diversos conflictos y avatares de la Historia, desde la revuelta de las Germanías hasta las revoluciones decimonónicas, pasando por la Guerra de Sucesión o la Guerra de la Independencia, si bien en estas últimas ya había perdido importancia ante el poder de la artillería.

El edificio combina elementos arquitectónicos islámicos y góticos pero hay que tener en cuenta que una parte considerable se perdió cuando las tropas napoleónicas intentaron demoler los muros. Por eso en el siglo XX sufrió una reconstrucción parcial de estilo neogótico, especialmente en su parte central. Ello no ha impedido que se lo declarara Monumento Nacional.

La visita empieza tomando el tren turístico desde el aparcamiento y hay una serie de rincones que merecen la pena verse. Es el caso de los jardines andalusíes, las estructuras defensivas, los cañones, la Capilla de la Reina María (en cuyo interior está la tumba de Jaime II, las mazmorras, la Torre con el Balcón de la Reina, etc. Resultan especialmente curiosas las visitas guiadas teatralizadas y no faltan servicios, tienda de regalos y cafetería.

El horario es de 10:00 a 19:00 entre marzo y octubre (ojo, cierra los lunes) y de 10:00 a 18:00 el resto del año. La entrada cuesta 2,40 euros (1,20 para edades entre 10 y 18 años y gratis los menores).

Foto: Lillyallen21 en Wikimedia

El barcelonés Centro Comercial Arenas

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Dentro del capítulo de grandes rehabilitaciones y transformaciones de antiguos edificios en desuso para nuevas utilidades, es destacable uno que está situado en la Gran Vía de les Corts Catalanes de Barcelona, asomado a la célebre Plaza de España. Se trata de la antigua Plaza de Toros de las Arenas, que tras una reconversión casi integral ha pasado a convertirse en el Centro Comercial Arenas.

Diseñado por el arquitecto británico Richard Rogers en colaboración con Alonso Balaguer-Arquitectos Asociados, el complejo fue concebido como una serie de grandes estructuras de acero, hormigón armado, madera, piedras naturales y muchísimo vidrio, con el objetivo de aprovechar al máximo la luz natural y las espléndidas vistas.

De esta forma, y urbanísticamente hablando, Arenas de Barcelona funciona como el engranaje central del eje formado por el Palacio Nacional, edificio representativo de La Exposición Internacional de 1929 y sede del Museo Nacional de Arte de Cataluña, Feria de Barcelona, la Avenida María Cristina, la Plaza España, el parque de l’Escorxador, la calle Tarragona y la Estación de Sants. Una conexión directa a dos líneas de metro y a los Ferrocarriles Catalanes lo convierten en un punto de muy fácil acceso.

Son 106.250 metros cuadrados que se inauguraron en 2011 con 115 locales, 12 salas de cine y 1.750 plazas de aparcamiento, todo ello repartido en 6 plantas de comercio y ocio más otras 4 de párking. En el exterior se ha conservado la fachada de estilo neomudéjar de principios del siglo XX. Porque esa plaza fue inaugurada originalmente en 1900, con diseño de August Font i Carreras, para espectáculos taurinos.

Entonces tenía aforo para casi 15.000 espectadores y un ruedo de 52 metros de diámetro. La tauromaquia alternó celebraciones con eventos deportivos (baloncesto, ciclismo en pista) y en 1977 fue la última corrida. Desde entonces quedó vacía de contenidos hatsa que se planteó su recuperación con otros fines, iniciada en 2005.

Hoy, quien busque vuelos baratos a Barcelona y se acerque hasta allí, encontrará una amplia oferta de restauración, comercio y entretenimiento.

Foto: Félix König en Wikimedia

El galeón La Pepa

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Una de las principales críticas que se hacen a España es el empeñarse en vivir de espaldas al mar a pesar de tener su territorio en una península con muchísimos kilómetros de costa, sin contar con los archipiélagos y plazas de soberanía fuera de ella. Pero no siempre es así y la iniciativa de construir la réplica de un barco de los siglos XVI-XVII es una buena prueba: el galeón La Pepa.

En realidad nació como galeón Andalucía porque fue la Junta de esa región, junto con la Fundación Nao Victoria, la que impulsó y patrocinó una idea de Ignacio Fernández Vial con un doble objetivo: promocionar el proyecto Guadalquivir Río de Historia y enzalzar con su presencia el Pabellón de España en la Expo de Shanghai. Terminadas estas funciones, realiza viajes científicos y de representación por todo el mundo.

Los galeones eran embarcaciones que evolucionaron de las naos renacentistas e integraban las flotas de Indias y Tierra Firme del Imperio Español durante el reinado de los primeros Austrias. En sus bodegas llegaban especias y otras riquezas de Asia y Oceanía (Manila) a América (Acapulco) para luego reunirse formando grandes escuadras y poder defenderse de los ataques corsarios durante la travesía del Atlántico hacia España.

El Andalucía, rebautizado La Pepa en 2012 con motivo del segundo centenario de la primera Constitución, es una reproducción fiel que mide 49,40 metros de eslora por 10,12 de manga y 3,40 de calado. Tiene tres mástiles y un bauprés que cargan un total de siete velas que alcanzan 930 metros cuadrados, y su espejo de popa se remata con decoración alusiva a la Virgen (la Esperanza de Triana). El casco es de madera de roble, iroko y pino pero se ha recubierto de fibra de vidrio para evitar el atque de la broma, un molusco que se adhiere y corroe el material.

Construído y botado en astilleros de Huelva, quienes quisieron verlo zarpar en su primer viaje, hacia China, tuvieron que buscar vuelos baratos a Sevilla en la segunda mitad de marzo de 2010. En su singladura atravesó el Mediterráneo, cruzó el Canal de Suez y llegó a Asia, de donde retornó cinco meses más tarde para hacer otros itinerarios; los últimos, bajo el nombre genérico de El Galeón, por EEUU para conmemorar el descubrimiento de Florida.

Foto: Shlomiliss en Wikimedia

El Jardín Botánico de la Universidad de Oxford

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Todo aquel que reserve vuelos baratos a Londres para visitar la ciudad pero buscando sitios nuevos que conocer al haber visto ya los típicos, puede hacer una excursión hasta la cercana Oxford, donde le espera una bella universidad que, a su vez, se divide en varias localizaciones de interés. Una de ellas es el Jardín Botánico.

Se trata del más antiguo de todo Reino Unido (y tercero del mundo), fundado nada menos que en 1621 para cultivar plantas medicinales por iniciativa de sir Henry Danvers en el mismo terreno que cuatro siglos antes había acogido un cementerio judío. Con el tiempo amplió el tipo de ejemplares hasta alcanzar más de ocho mil especies repartidas por sus casi dos hectáreas de superficie.

Ésta se divide en tres zonas básicas. En primer lugar el jardín propiamente dicho, circundado por un muro del siglo XVII (que tiene una entrada monumental barroca), que a su vez se estructura en diferentes áreas por el tipo de plantas de cada una de ellas; algunas auténticas rarezas. Luego, los invernaderos, destinados a especies que no pueden vivir al aire libre o necesitan cuidados mucho más específicos. Por último, el jardín extramuros, es decir, fuera del recinto, entre cuyas plantas se encuentran algunas de las que ya existían en la época de su fundación (1648 Collection).

Este bucólico rincón cercano a Londres (una hora en tren desde la estación de Paddington) se convirtió a menudo en lugar preferido para esparcimiento de algunos intelectuales y artistas. Lewis Carroll solía visitarlo llevando a Alicia Lydell (la musa de Alicia en el país de las maravillas) y sus hermanos. También era usuario habitual J.R.R. Tolkien, profesor de la universidad y autor de El señor de los anillos, que solía sentarse a descansar bajo un árbol que, dicen, le inspiró los personajes de los ents. Difícilmente habrá un jardín tan literario como éste, inmortalizado asimismo en Retorno a Brideshead por Evelyn Waugh.

Además, el University of Oxford Botanic Garden, que tal es su n ombre en inglés, organiza a lo largo del año una larga serie de actividades relacionadas con la horticultura, la jardinería, la botánica, la biología, la farmacología y otros temas relacionados con su función.

Foto: Mdiamante en Wikimedia

El madrileño Palacio de Santa Cruz

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Los vuelos baratos a Madrid descubren al visitante una ciudad con una arquitectura muy particular, fácilmente reconocible en lo referente a la época de los Austrias, con severos edificios de ladrillo rojo, predominio de líneas rectas, negros tejados de pizarra, agudos chapiteles y espadañas en las fachadas. Son múltiples los ejemplos pero uno de los más característicos, por seguir el modelo del viejo Alcázar, acaso sea el antiguo Palacio de Santa Cruz, actual sede del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación.

Y eso es porque se empezó a construir en 1629, por orden del rey Felipe IV, para que albergara la Sala de Alcaldes de Casa y Corte, donde se reunían los jueces encargados de vigilar el orden ciudadano, redactar las ordenanzas de la villa y controlar el suministro y los precios de los alimentos que llegaban de las provincias colindantes (de ahí que la plaza en la que se alza se llame de La Provincia).

Asimismo, el sitio sirvió de Cárcel de la Corte, pues el sótano eran las celdas donde se encerraba a los presos. En eso sustituyó a la cárcel anterior, sobre la que se levantó siguiendo el diseño herreriano de Juan Gómez de Mora, aunque hubo otros que participaron y dieron término a las obras en 1636, año de su inauguración. Tiene planta rectangular, estructurada interiormente en dos patios simétricos (Colón y Elcano se llaman), con torreones cuadrangulares en las esquinas.

En la fachada, una especie de retablo de piedra corona el conjunto en forma de frontón con una estatua del arcángel San Miguel que dio pie a una célebre y atinada expresión popular aplicada a quienes eran arrestados: “dormir bajo el ángel”. Por cierto, entre los que durmieron bajo el ángel figuró Lope de Vega.

El nombre viene de la vecina iglesia de Santa Cruz, que se le dio en 1767, cuando la cárcel ya se había ubicado en otro sitio. Luego, un incendio lo arrasó dejando sólo la fachada, pero el arquitecto Pedro Muguruza le devolvió su aspecto en 1930, si bien debió hacerlo dos veces, la segunda en 1941, por los bombardeos que causó la Guerra Civil en Madrid. Para entonces desde principios de siglo, era sede del citado ministerio, aunque entre 1885 y 1898 había acogido al de Ultramar.

Foto: Luis García en Wikimedia

La Plaza Redonda valenciana

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Lo normal en cualquier turista que reserve vuelos baratos a Valencia es que lleve en su agenda la inevitable visita a la Ciudad de las Artes y las Ciencias para ver la fantástica arquitectura concebida por Santiago Calatrava, entrar al Acuario o pasear por aquel entorno de tono blanco y ambiente fururista. Pero la capital levantina tiene también una imagen clásica complementaria: la de su casco urbano tradicional, por el que moverse es una invitación a descubrir mil y un detalles.

Uno de los rincones más peculiares es la Plaza Redonda, un espacio abierto de planta circular que hace las veces de inaudito patio de viviendas al estar situado en el centro interior de una manzana de casas de tres pisos con una curiosa barandilla corrida abarcando todos los balcones. De hecho, es fácil no localizarlo pues no queda a la vista; se puede acceder por la calle de la Sombrerería.

La Plaça Redonda también fue llamada, originalmente, Plaza del Cid o Plaza Nueva, pues no se construyó hasta 1840, por obra de Salvador Escrig. Fue ese año cuando se ubicó allí un mercado, aprovechando los bajos de los edificios. Los diferentes puestos que los formaban, distribuidos en anillos concéntricos tomando como punto de referencia la fuente central, vendían productos alimentarios -sobre todo carne y pescado- pero también enseres domésticos y confecciones textiles para el hogar como manteles, cortinas, encajes, etc.

Algunos de los comercios aún perviven y dedicados a la misma actividad tradicional, si bien otros se han adaptado a los nuevos tiempos y han reconvertido sus negocios en tiendas de recuerdos para los turistas o locales de hostelería, todos ellos muy frecuentados. Los domingos se les suman los vendedorers ambulantes, por lo que ese día lo mismo se puede comprar un pájaro como mascota que adquirir una antigüedad o una obra de arte.

Por supuesto, la plaza ha sido sometida a unas obras de reforma (2012) con las que se ha renovado el pavimento, restaurado tejados y fachadas, e instalado una marquesina de hierro y cristal para proteger a los vendedores de las inlcemencias del tiempo. no obstante, el aspecto general sigue siendo el mismo, de claro sabor tradicional, animado por la gente que se reúne en las terrazas.

Este rincón de la zona de Santa Catalina, en la Ciudad Vieja de Valencia, constituye un ejemplo del atractivo de la urbe al margen de los modernos equipamientos con que ha sido dotada.

Foto: lachicadelfagot en Flickr

Parque del Laberinto de Horta

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Uno de los rincones más bellos que pueden encontrar quienes reserven vuelos baratos a Barcelona y busquen lugares al aire libre donde respirar y tomarse un descanso de su maratón modernista es el Parque del Laberinto de Horta, que además presume de ser el más antiguo de la ciudad condal.

Se trata de un parque ubicado a los pies de la sierra de Collserola, en el Paseo de los Castaños. Diseñado en 1794 por Doménico Bagutti para el sexto marqués de Llupià a partir de una finca particular perteneciente a los Desvalls, que terminaron cediéndolo al municipio en 1967 junto con el palacete para su apertura al público cuatro años más tarde. El sitio experimentó diversas ampliaciones y hoy abarca nueve hectáreas de árboles, jardines, senderos y estatuas.

Como indica su nombre, Parc del Laberint d’Horta en catalán, lo más destacado es el laberinto: setecientos cincuenta metros cuadrados de callejones formados por setos que llevan hasta un centro decorado con la estatua de Eros. Pero además hay un jardín neoclásico dieciochesco en dos terrazas separadas por un templete italiano y estatuas de las diosas Dánae y Artemisa.

Ésta referencia al mundo clásico es una constante: aparte de otras figuras repartidas por el recinto, en la parte superior también hay un pabellón de dedicado a las nueve musas que antaño servía para las recepciones familiares y está flanqueado por un estanque, todo ello enlazado mediante una escalinata monumental.

A ese jardín le acompaña otro de estilo romántico, decimonónico, de trazado irregular y emanante de cierto aire misterioso hasta el punto de que, en su día, llegó a albergar la réplica de un cementerio medieval. La vegetación exuberante le confiere un aspecto distinto al anterior.

Como decíamos antes, la familia Desvalls no sólo cedió al Ayuntamiento de Barcelona el jardín sino también la residencia neogótica, adosada a la Torre Sobirana renacentista que se había integrado en el conjunto.

Aunque la entrada es de pago, salvo para niños, desempleados y jubilados, los miércoles y domingos es gratis. No obstante, conviene advertir de que hay un aforo máximo limitado a setecientas cincuenta personas. El horario depende de la estación del año en que se visite, aunque la apertura habitual es a las 10:00, cerrando generalmente entre las 18:00 y las 20:00.

Foto: Canaan en Wikimedia

El Yankee Stadium

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No hace falta tener la más remota idea de béisbol, uno de los tres grandes deportes de masas de EEUU junto con el fútbol americano y el baloncesto, para saber que uno de los equipos más populares es el de los Yankees de Nueva York. Lo hemos visto cientos de veces en el cine y la televisión y su propio estadio, el Yankee Stadium, ha sido escenario de múltiples escenas en películas.

El Yankee Stadium donde ahora juega el equipo es nuevo. Se inauguró en 2009 para sustituir al de siempre, que había sido construido en 1923 y que aún conserva una parte anexa al actual. Lo cierto es que de aspecto resulta muy similar, aunque lo dobla en tamaño y, por supuesto, en comodidades. Bien que les costó pues figura en las listas de infraestructuras deportivas más caras del mundo, justo detrás del nuevo estadio Wembley inglés: 1.500 millones de dólares.

Pero es un complejo de referencia, como lo demuestra su propio estreno, con una ceremonia de asistencia masiva en la que los Yankees se enfrentaron a los Indians de Cleveland (perdiendo, por cierto) y que contó con la presencia de viejas glorias del béisbol. Una de ellas, Reggie Jackson, hizo el primer lanzamiento, honorífico.

El aforo es para 52.235 espectadores y sus dimesiones 96,9 metros (jardín izquierdo) por 121,6 (izquierdo-central), 124.3 (central), 117,3 (derecho-central) y 95,7 (derecho). Los planos fueron diseñados por el estudio arquitectónico Populous (antes llamado HOK Sport).

Al igual que hacen los clubes de fútbol, el Yankee Stadium tiene un tour guiado (Classic Tour) que dura entre 45 minutos y una hora. Se hace tanto individual como en grupo, previa rerserva con una semana mínima de antelación. Son visitas bilingües (español e inglés) y cuestan 20 dólares (15 para niños y mayores de 60 años; los menores de 4, gratis). Hay diferentes tipos de recorrido, según se reserven con comida o sin ella, si se hacen en temporada o fuera, etc.

No obstante, algunas cosas siempre se ven durante el itinerario, como el Museo de los New York Yankees (objetos de jugadores, trofesos…), el Monument Park (en memoria de las grandes estrellas), el palco de prensa y el MasterCard Batter’s Eye Café. Si no hay entrenamiento, se puede bajar a la jaula de bateo. Que tomen nota los aficionados cuando reserven sus vuelos baratos a Nueva York.

Foto: Groupe Canam en Wikimedia