El estadio Stamford Bridge

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La Premier League inglesa se ha vuelto tan popular en España y juegan en ella tantos futbolistas de nuestro país que conocemos casi todos los equipos que participan en ella. Uno de los destacados es el Chelsea, club de Londres, del distrito homónimo aunque su campo se halle en los de Hammersmith y Fulham. De hecho, su estadio fue construido originalmente para el Fulham, que lo rechazó y terminó en manos del Chelsea football Club, entonces llamado London Athletics Club.

Dicho estadio se llama Stamford Bridge por hallarse en la proximidad un cercano afluente del Támesis que daba nombre a otro recinto deportivo vecino, Lillie Bridge. Aaunque en su versión primigenia nació nada menos que en 1877, diseñado por el arquitecto Archibald Leicht, como es lógico ha sido sometido a unas cuantas remodelaciones, la última de ellas en la década de los noventa del pasado siglo, así que del original apenas conserva la grada Este.

Es un recinto catalogado por la UEFA con cuatro estrellas, con unas dimensiones de 103 x 67 metros y aforo para 41.837 espectadores sentados y atechados. Moderno y práctico, ha reducido su capacidad inicial -hasta 100.000 aficionados llegaron a juntarse en él- a cambio de obtener mayor seguridad y confortabilidad. De hecho, el complejo llegó a contar con la Chelsea Village, que tenía dos hoteles, apartamentos, bares, restaurantes, el Chelsea Megastore, y una atracción interactiva denominada Chelsea World of Sport. El millonario ruso Roman Abramovich la cerró por deficitaria cuando compró el equipo.

Lo que sí permanece es el Museo del Centenario, abierto en 2005 para conmemorar los cien años del club. Se ubica en la antigua Shed Gallery y muestra un recorrido por la historia del Chelsea, con fotos, camisetas, trofeos, etc. Un vídeo presentado por el actor sir Richard Attenborough, que es vicepresidente de la entidad, sirve de introducción.

De todas formas, no se sabe cuánto tiempo seguirá jugando el Chelsea en Stamford Bridge. Su escasa capacidad y la imposibilidad de crecer han llevado a plantear la necesidad de trasladarse a otro sitio donde levantar un nuevo estadio para 80.000 espectadores; a ser posible en el distrito que da nombre al club. Los aficionados ingleses tendrán la última palabra. Si dan el sí, los turistas y futboleros españoles deberán buscar vuelos baratos a Londres para ver Satmford Bridge antes de que desaparezca.

Foto: Alexdeangelis86 en Wikimedia