Museo Diocesano de Arte Sacro de Bilbao

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Creado en septiembre de 1961 con el objetivo de estudiar, conservar y divulgar el patrimonio histórico-artístico de la Diócesis de Bilbao, el Museo Diocesano de Arte Sacro, hoy llamado también Eleiz Museoa, fue ubicado en una planta del Seminario Diocesano, en el municipio vizcaíno de Derio.

Lamentablemente, su apertura al público tardó en llegar por la escasez de medios y durante mucho tiempo los únicos visitantes que recibió fueron investigadores. Pero en 1991 se firmó un convenio entre el Ayuntamiento de Bilbao, la Diputación Foral de Bizkaia y el Obispado de Bilbao para el traslado del museo a una sede más adecuada. La elegida fue un inmueble del convento de la Encarnación, una comunidad de monjas dominicas establecidas en el siglo XVI en la plaza que hoy lleva su nombre, pero que estaba vacío desde 1965.

Así nació el centro actual, después de unas obras de rehabilitación del cenobio que duraron cuatro años mientras la Iglesia aportaba las piezas que componen la colección y personal técnico. Los primeros visitantes pudieron entrar el 28 de marzo de 1995 a las dos primeras salas abiertas, las de orfebrería y ornamentos, pero en octubre se abrieron otras dos, las de pintura y escultura. Y en abril de 2003 llegó una más, la de arte religioso contemporáneo.

Una visita al museo implica conocer también el convento, formado por una iglesia y diversas dependencias adaptadas a su nuevo uso, como el singular claustro de sólo dos alas. Luego está la colección, formada por más de dos millares de obras, auqnue sçolo una cuarta parte se exhibe. Cronológicamente abarcan desde el siglo XII hasta el XX, si bien hay algunas piezas de carácter arqueológico que se remontan hasta el siglo III.

La exposición permanente se organiza en tres grandes apartados: escultura-pintura, orfebrería y ornamentos (vestiduras). En cada uno de estos bloques se ordenan las piezas siguiendo un criterio cronológico-estilístico. Hay que destacar que la sección de orfebrería es de las mejores de Europa y se le unen otros conjuntes interesantes, como trece alabastros góticos ingleses, quince cuadros sobre la vida de Cristo salidos del taller del napolitano Lucas Jordán, un clave fabricado por el lutier barcelonés Salvador Bofill, etc.

El Museo Diocesano abre todos los días (excepto los lunes) de 10:30 a 13:30 y de 16:00 a 19:00 (domingos sólo por la mañana), cobrando la entrada a 2 euros. Un rincón más a visitar por quienes reserven vuelos baratos a Bilbao.