Archivos mensuales: agosto 2013

La Torre Octogonal de Jerez

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Uno de los monumentos más emblemáticos que puede contemplar cualquiera que reserve vuelos baratos a Jerez y se dé una vuelta por sus calles es la imponente Torre Octogonal, especialmente si la visita se hace de noche, con la iluminación ad hoc instalada para resaltarla.

Construida por los almohades, esta torre albarrana almenada es uno de los restos que quedan del alcázar, junto con los Baños Árabes, la puerta de la ciudad, la mezquita y el Pabellón del patio de Doña Blanca. Está situada en un ángulo de la parte sur, horadada por saeteras y ventanucos y es de época musulmana, anterior por tanto al castillo, el cual aprovechó y, a la vez reforzó, su carácter defensivo. Se nota porque su posición es visiblemente adelantada respecto a la muralla, casi exenta.

Con doble encintado típìcamente almohade de ladrillo que la dotaban de gran solidez, y una hilera de ventanas ciegas en la parte superior, además sus 21 metros de altura -es el punto más alto del complejo- le proporcionaban amplias panorámicas de los alrededores tras subir por una escalera interior. Junto a las otras partes del alcázar, la Torre Octogonal forma el llamado Conjunto Monumental del Alcázar y Cámara Oscura de Jerez.

Un monumento así había de tener detrás una interesante historia, inevitablemente. Cuentan que fue en la Torre Octogonal donde se izó por primera vez el pendón real de Castilla tras ser conquistado Jerez. Más tarde siguió siendo balcón favorito para colgar banderas, pues sus almenas se decoraron unos días con el estandarte arrebatado al sultán Abul-Hassán en la batalla del Salado, una preciosa tela de seda e hilo de oro que era conocida por los locales como Rabo de gallo, por su espectacularidad cromática.

Pero no sólo la parte alta de la torre tiene interés; también la baja, pues aprovechando una anterior islámica se construyó una capilla subterránea, conocida como de las Conchas al estar recubierta de cáscaras marinas, donde se custodiaba una arqueta con un singular contenido: los órganos internos del rey Alfonso XI.

Foto: Wikimapia

Excursión por la Albufera de Mallorca

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Para todo aquel que no reserve vuelos baratos a Mallorca con la única idea de ir de playa -aunque las recónditas calas insulares son una maravilla- hay que recomendarle una visita a al Parque Natural S’Albufera, situado en el norte, cerca de Alcudia.

Una albufera es una laguna litoral de agua más o menos salada separada parcialmente del mar por alguna zona arenosa. En el caso mallorquín ocupa 2.500 hectáreas y unos 32 kilómetros de perímetro entre los municipios de Alcudia, Muro y Sa Pobla, de los que más de la mitad están protegidos como Reserva de la Biosfera al tratarse de un humedal para las aves de gran valor ecológico.

Se llega por la carretera que enlaza Ca’n Picafort y Port d’Alcudia, dejando el coche en un aparcamiento, ya que un primer tramo de la visita se hace en bicicleta, para pasar al centro de interpretación que hay en recepción donde se explican las características del ecosistema. La tarifa es de un euro pero la entrada al parque es gratis.

El recorrido completo puede llevar varias horas, tiempo durante el cual se irá descubriendo la vegetación típica de ese área, adaptada a crecer con el agua procedente de torrentes o de la marina que entra en la laguna en temporada estival: juncos, cañizo, chamiza… También hay árboles como olmos, tamarindos y chopos.

En ese vergel verde habitan multitud de aves, contándose hasta 230 especies que se pueden contemplar con especial detalle y sin molestarlas en las casteas de observación que hay distribuidas ad hoc. el visitante encontrará ánades, cigüeñelas, avetorrilos… También especies migratorias como flamencos, patos o garzas, pues tienen abundante alimento en peces como la lubina o las anguilas, así como animales de otros órdenes: reptiles y anfibios.

El horario de la albufera de Mallorca varía de temporada alta a la baja. En la primera, entre abril y septiembre, abre de 9:00 a 18:00; en la segunda, entre octubre y marzo, de 9:00 a 17:00.

Foto: Chixoy en Wikimedia

La Custom House de Nueva York

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La U.S. Custom House o antigua Casa de Aduanas de EEUU se alza en el número 1 de Bowling Green, en el Bajo Manhattan de Nueva York, y fue construida por el gobierno federal para gestionar el cobro de los derechos portuarios. Sin embargo, como es habitual, el tiempo ha ido cambiando los usos y costumbres y hoy en día ha pasado a ser la sede del National Museum of the American Indian (Museo Nacional de los Indios Americanos), espacio que comparte con el Tribunal de Quiebras del Distrito Sur de la ciudad.

El edificio fue diseñado por Cass Gilbert, designado en medio de un escándalo por tratarse de un profesional privado (hasta entonces los edificios públicos eran obra de los arquitectos del Estado). Tras seis años de trabajos, fue terminado en 1907, presentando un estilo Beaux Arts con fachada clásica adintelada adornada con esculturas de Daniel Dexter French junto a las escaleras, representando los cuatro continentes, y otras doce sobre la cornisa que metaforizan las naciones marítimas (España incluida, por cierto).

En el interior destacan la gran rotonda, embellecida con murales de Reginald Marsh algo posteriores, la Sala de Recepción y un auditorio reciente con aforo para centenares de personas. Este último espacio, junto con toda una serie de intervenciones en materia de seguridad, ventilación y equipamiento moderno, permitieron que el conjunto fuera catalogado como Monumento Histórico Nacional en 1976, lo que permitió salvarlo de la demolición que estaba prevista para 1979.

Curiosamente, durante siglo y medio el terreno estuvo ocupado por una fortaleza (Fort Amsterdam) construida por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales, núcleo seminal de Nueva Ámsterdam, la predecesora de la ciudad actual. Los holandeses no pudieron reunir tropas suficientes para defenderla y los ingleses se la arrebataron en 1664, rebautizándola Fort James primero y Fort George después.

Con la independencia fue derribada y sustituida por la Government House, prevista para ser la residencia presidencial (entonces Nueva York era la capital. Pero como más tarde EEUU volvió a entrar en guerra con Inglaterra, se trasladó esa sede a Washington y en su lugar se erigió un nuevo bastión, West Battery, hoy un parque asomado al mar.

Quienes reserven vuelos baratos a Nueva York y visiten este edificio por el museo indio encontrarán una amplia colección de un millón de piezas de las culturas indígenas del norte, centro y sur de América

Foto: Jim Henderson en Wikimedia

El Palacio Maisonnave

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Uno de los edificios más antiguos de Alicante que aún tienen uso es el llamado Palacio Maisonnave, que es la sede del Archivo Municipal. Se trata de un edificio del último período romano (siglo VI d.C.)al que posteriormente, en la Edad Media, se le hicieron añadidos cristianos y que fue totalmente reconstruido en el siglo XVIII por encargo de la familia de origen irlandés O’Gorman, aunque luego pasó a manos de otra, los O’Connor.

En 1980 fue comprada por el Ayuntamiento, que la rehabilitó para instalar el archivo local y fue durante esos trabajos, en 1984, cuando se descubrieron esos restos tardorromanos, de carácter funarario, que hoy se pueden contemplar gracias a un acristalamiento protector acompañados de algunos elementos de ambientación falsos (los esqueletos, por ejemplo, cuyos originales están en el Museo Arqueológico).

Por fuera predomina el aspecto formal dieciochesco que correspondía a la entrada de carruajes, con muros de sillería y una fachada con crujías paralelas donde resaltan un pórtico de medio punto con balconada de forja encima, las cornisas, los adornos florales y un blasón. En el interior hay un zaguán y tres plantas que se unen mediante una escalera iluminada con luz natural.

Hay que señalar que la sede del archivo se amplió con un inmueble anexo, una vieja tienda de colchones, donde se han ubicado los depósitos de los fondos con el moderno equipamiento adecuado para ello. El conjunto tiene su entrada por el número 9 de la calle Labradores.

Por cierto, al Archivo municpial, que quienes reserven vuelos baratos a Alicante han de saber que se puede visitar, no sólo acoge la documentación municipal producida en el ejercicio de sus funciones sino también una importante colección histórica, otra gráfica (carteles) y otra fotográfica.

Foto: Urbipedia

Restaurante Caru’ cu Bere

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Cualquiera que esté buscando vuelos baratos a Bucarest para visitar esta curiosa ciudad sabrá ya que uno de los rincones que deberá pisar es la calle Lipscani, una de las más turísticas y comerciales, pero sobre todo una de las más animadas en lo concerniente al ocio y la restauración. Allí están los bares de copas y los restaurantes más atractivos. Y uno de ellos es el Caru’ cu Bere que, para seer exactos, se halla en la calle Stavropoleos.

El Caru’cu Bere es una referencia obligada para casi todos los turistas pero también para muchos habitantes de la capital rumana. cosa lógica porque difícilmente se podrá encontrar un establecimiento tan bello y veterano, aparte de la fama de dar buena comida sin que por ello se resienta el bolsillo.

Lo de veterano es porque hace más de ciento treinta años que se inauguró: en 1879, diselado por un arquitecto polaco que lo dotó de un imponente interior neogótico, que asemeja más una catedral que un local de hostelería, con arcos ojivales, enormes ventanales con vitrales, bóvedas nervadas, escaleras de madera tallada, paredes pintadas al fresco y lámparas de araña iluminándolo.

El nombre significa algo así como carro de cerveza, en alusión a la bebida más demandada que servía en el siglo XIX, y si bien ya no es lugar de reunión de tertulias literarias sino de masas de turistas, aún se puede entrar sólo a tomarse unas jarras (hay cerveza de la casa) si no se desea comer. En caso afirmativo conviene reservar con tiempo, sobre todo si la idea es comer en la terraza o el piso superior, que tiene una bonita galería.

El menú resulta digno para su precio, a base de cocina tradicional rumana: aparte de la omnipresente mamaliga (la Maizena de aquí), sopa, cocido, asado, sarmale (rollos de carne en hojas de berza), carnati (salchichas), branza (queso fresco), etc. No obstante, en caso de duda se puede preguntar al servicio; por increíble que parezca hay camareros que entienden español. El precio ronda los 15 euros.

A todo esto se incorporan frecuentes espectáculos, con conciertos en vivo, bailes… Los propios camareros visten con trajes típicos. Absolutamente recomendable, pues, hacer un alto en el paso por Bucarest para conocer Caru’ cu Bere. Abre todos los días de 8:00 a 24:00 (fines de semana hasta las 24:00)

La Fuente de los Cuatro Ríos romana

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Entre todas las cosas que no pueden perderse quienes reserven vuelos baratos a Roma es la Piazza Navona, no sólo por la curiosa anécdota de su emplazamiento (su forma oval delata que ocupa el lugar donde se alzaba el circo, es decir, el estadio para carreras hípicas), sino también porque en su centro se encontrará una de las fuentes más emblemáticas y bonitas de la ciudad: la de los Cuatro Ríos o Fontana dei Quattro Fiumi.

Su belleza no es casual porque, aparte de haber sido restaurada en el año 2000 por el Jubileo de la capital italiana yluego otra vez en 2008, es obra de uno de los grandes genios barrocos, Gianlorenzo Bernini, que la construyó en 1651 por encargo del papa Inocencio X, de quien la paloma y la rama de olivo que se ven de adorno eran símbolos del escudo de armas. Curiosamente Inocencio no era muy amigo del artista por haber apoyado éste al prelado anterior. Eso sí, el pontífice no pagó los trabajos directamente porque para ello instauró un impuesto especial sobre el pan.

La fuente muestra una gruta de toba sobre la que se eleva un obelisco egipcio traído a Roma en tiempos de Domiciano y en torno a la que ven los cuatro grandes ríos conocidos en la época y símbolos de sus respectivos continentes: el Danubio (Europa), el Nilo (África), el Ganges (Asia) y el Plata (América). Están representados con figuras antropomorfas masculinas, pero resulta especialmente curiosa la del Río de la Plata por la postura que adopta: defensiva y con el rostro velado.

Tradicionalmente se dice que es porque no quiere ver la iglesia de Sant’Agnese, que está enfrente y fue construida por Borromini, enemigo de Bernini. En realidad éste terminó la fuente dos años antes de hacerse el templo y la causa de ese enigma hay que buscarla más bien en una metáfora del desconocimiento de dónde tenía sus origenes aquel cauce fluvial.

En cualquier caso la plaza Navona es un lugar más de Roma siempre lleno de turistas atraídos por ésta y otras fuentes, los artistas callejeros que se instalan allí, los mercadillos y la cercanía al vecino Panteón.

El mosaico de Miró en la Rambla barcelonesa

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Sería difícil establecer qué artista tiene más relevancia en Cataluña en general y Barcelona en particular. La respuesta más evidente y fácil parece Gaudí, pero al tratarse de un arquitecto (aunque con un estilo muy plástico) quizá no sea tan representativo. Otro podría ser Salvador Dalí, que al fin y al cabo tiene su museo en una localidad de la región. y, por citar uno reciente, Javier Mariscal (aunque en realidad es valenciano de nacimiento) por su trabajo para las mediáticas Olimpiadas del 92.

Sin embargo, quizá la propuesta más ajustada sería la de Joan Miró, que encima es nativo de la ciudad condal. Muchas de sus obras adornan la capital catalana y en ella tiene sede la fundación que lleva su nombre, al igual que pasa con un parque donde se alza una de sus esculturas más populares, la peculiar Dona l Ocell. Asimismo, un gran mural suyo decora el aeropuerto de El Prat.

Pero no es el único rincón donde se puede ver una obra suya de ese tipo. También hay un mural en la celebérrima Rambla, sólo que suele pasar desapercibido para muchos turistas; al menos para aquellos que no miren el suelo, puesto que está precisamente en el pavimento. Se puede contemplar (y pisar) en la Pla de l’Ós, casi al lado del famoso Teatro del Liceo.

El artista eligió ese rincón porque nació muy cerca, en el Pasaje del Crédit. Y, así, el 30 de diciembre de 1976 inauguró el mural, que tiene forma circular por ser ésta la mejor representación cosmolórgica de la perfección. En su interior, perfilado con grueso trazo negro, destaca la habitual composición de vivos colores que el artista solía dar a sus creaciones. Son el rojo, el amarillo y el azul, además de blanco y negro,.

Tras haber sido pisados sus adoquines pintados por millones de peatones, dichos colores habían perdido parte de su intensidad, que les fue devuelta en 2006 tras un proceso de restauración. Por eso, la próxima vez que se reserven vuelos baratos a Barcelona y sa pase por la que es la principal arteria turística de la ciudad, es recomendable hacerlo mirando hacia abajo de vez en cuando, no vaya a pasar inadvertido.
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Foto: Visit Barcelona

La catedral de Saint Eustache

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Dentro del grupo de monumentos que no son de primera magnitud turística pero que pueden interesar a quienes hayan usado los vuelos baratos a París varias veces y quieran ver cosas nuevas, está la catedral de Saint Eustache.

Se trata de una iglesia que mezcla elementos góticos (los arquitectónicos) y renacentistas (los decorativos), sobre todo en el interior, debido a su reforma en 1532. De lo anterior se desconoce prácticamente todo: ni cuando se erigió -hay todo un siglo de margen, entre 1532 y 1632 pero a partir de otra anterior medieval- ni quién fue su autor. Sólo consta un pequeño detalle: originalmente estaba dedicada a Santa Agnes, mártir de tiempos romanos.

Es un imponente edificio de un centenar de metros de longitud y 40 de anchura, con 5 naves, triforio, bóvedas nervadas, capillas radiales, magníficas vidrieras y una notable acústica que permite que hoy sigan celebrándose en su interior conciertos de órgano; ello se debe a la buena conservación (y restauración) del espléndido órgano de 7.000 tubos.

Situada a la entrada de París, en la rue Montorguell de Les Halles, fue consagrada por el obispo Francois de Gondi en 1637. La fachada actual es del siglo XVII, pues la anterior la demolieron para hacer unas capillas, siendo varios los arquitectos que incorporaron elementos a lo largo del tiempo.

Precisamente los avatares de la Historia la golpearon, desacralizándola durante la Revolución para ser convertida en templo dedicado a la agricultura para más tarde transformarse en sede de la secta Teofilntrópica. Los sucesos de la Comuna de 1871 dañaron el campanario y los arbotantes, cañoneados. Y aunque todos la usaron siempre como punto de encuentro debido a su ubicación, los reyes la tenían como parroquia.

De hecho, allí se bautizaron Richelieu, Moliére y la marquesa de Pompadour e hizo la primera comunión Luis XIV, al igual que sirvió de escenario para las exequias fúnebres de Ana de Austria, Mirabeau y la madre de Mozart. En ese sentido hay que destacar también que en una de las capillas está la tumba de Colbert.

Foto: Pavel Krok en Wikimedia