Broadway, la avenida de los teatros

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Broadway es, sin duda, una de las calles más famosas de Nueva York. También de EEUU y de todo el mundo, por la fama que le otorga la veintena de teatros que la jalonan y que a menudo crean cierta confusión con otras avenidas similares, como el Paseo de la Fama de Hollywood (California).

Pero la neoyorquina, cuyo nombre significa camino ancho y que va desde Albany Post Road hasta Bowling Green, en realidad es un tramo de un larguísimo bulevar de casi veinticinco kilómetros, que atraviesa la célebre plaza Times Square y donde se da el precio más alto del planeta por metro cuadrado.

Curiosamente, y pese a su popularidad, los locales de espectáculos y shows tan sólo ocupan una pequeña parte de Broadway, la llamada Great White Way (nombre que se le puso cuando se instaló la luz eléctrica), entre la 40ª y la 53ª. De hecho, únicamente dos están de verdad en esa vía, repartiéndose los demás por las calles de los alrededores.

Lo que ocurre es que Broadway alcanzó la popularidad a finales del siglo XIX, con su cénit en los años veinte y treinta del siguiente, cuando el numero de teatros superó los ochenta y la calle 42ª se llenó de carteles y anuncios luminosos de neón, muchos de ellos correspondientes a negocios que ni siquiera se ubicaban allí. Desde entonces, y aunque bajó notablemente esa actividad al triunfar el cine sonoro, el nombre del lugar se asocia obligadamente al sector del entretenimiento.

Es más, la calle 42ª fue perdiendo su glamour y entre finales de los sesenta y principios de los ochenta se convirtió en todo lo contrario, pasando a ser un rincón lumpen donde la prostitución y las drogas campaban a sus anchas, tal cual pasó con Times Square hasta que el Ayuntamiento entró a saco y regeneró ambos sitios, recuperándolos para los ciudadanos y el turismo.

Actualmente, se siguen representando espectáculos, sobre todo musicales y óperas, aunque ahora hay otros circuitos en lo que se denomina comúnmente como Off Broadway (fuera de Broadway) e incluso Off off Braodway (Fuera de fuera de Broadway). Atrás quedaron los tiempos en que las grandes estrellas actuaban o trabajaban en aquellos locales: Marlon Brando, Charlton Heston, Katherine Hepburn, Orson Welles, Burt Lancaster, Woody Allen, Barbra Streisand…

De todos ellos merece recuerdo especial Jerry Orbach, no tanto por su fama -no es demasiado conocido fuera del país- como por el hecho de que, a su muerte (en 2004), las luces de las marquesinas de Broadway fueron apagadas en señal de luto. Todo un homenaje.

Un turista que reserve vuelos baratos a Nueva York y visite esta avenida ha de tener en cuenta que en ella se ubican otros puntos de interés como el edificio Flatiron o los almacenes Macy’s, aparte de la mencionada Times Square.

Foto: Damzow