El Paraninfo de la Universidad del País Vasco

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Desde que se decidió proceder a la rehabilitación de la ría de Bilbao aprovechando el cierre de los astilleros por la reconversión industrial, todo el entorno de esa zona se ha convertido en un lugar privilegiado desde el punto de vista urbano, con amplias áreas de esparcimiento y equipamientos culturales que no sólo dan vida a la ciudad sino que se han ido constituyendo como atractivos turísticos.

El más famoso es el Museo Guggenheim pero también habría que citar el Puente de Zubizuri que diseñó Calatrava, las torres de Arata Isozaki, la Nueva biblioteca de la Universidad de Deusto firmada por Moneo, etc. En este post vamos a referirnos al Paraninfo de la Universidad del País Vasco, obra del arquitecto portugués Álvaro Siza, un auténtico especialista en edificios de uso público en general y universitarios en particular (por ejemplo, en Oporto, Aveiro, Alicante, Santiago de Compostela)

El paraninfo fue inaugurado en septiembre de 2001 como complemento de la biblioteca mencionada. Ubicado en la plaza Euskadi, en la zona de Abandoibarra, y rodeado por la torre Iberdrola y el Guggenheim, se trata de una sencilla construcción en forma de L cuya facahada principal está recubierta de azulejos grises, todos fabricados artesanalmente, mientras que el resto es de mármol blanco.

El paraninfo completa por un lado el eje que determina el Puente del Padre Arrupe, mientras por el otro hace el mismo papel la Biblioteca de la Universidad de Deusto. La planta baja, que ocupa todo el solar, es la que acoge el auditorio y servicios anexos. En las otras cuatros hay salas auxiliares, espacios expositivos y dependencias de gobierno de la universidad.

El sitio sirve para la celebración de conferencias y congresos pero, junto a los otros edificios del entorno, resulta de interés también para quienes reserven vuelos baratos a Bilbao y visiten la ciudad para descubrir todos sus rincones de interés.

Foto: Viejo Sabio en Wikimedia