La Puerta Isozaki

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Desde que Bilbao reconvirtió los terrenos anexos a la ría, poniendo punto final a los astilleros a cambio de equipamientos urbanos y la reahbilitación del entorno, el perfil de su arquitectura puntera se ha vuelto muy moderno, reuniendo a algunos de los mejores arquitectos del mundo. Aquí hemos visto edificios como el Guggenheim, la Torre de Iberdrola, el Museo Marítimo, el Palacio Euskalduna o el Puente Zubizuri, firmados por maestros como Gehry, Calatrava, Moneo o Foster, entre otros.

También figura en la nómina el japonés Arata Isozaki, cuya aportación a la ciudad, en colaboración con el bilbaíno Iñaki Aurrekoetxea, es la llamada Isozaki Atea, la Puerta Isozaki. Se trata de una pareja de torres gemelas erigida en la zona de Abando, formando un complejo en el que se combinan viviendas, oficinas y locales comerciales. En total, 84.000 metros cuadrados que se levantaron entre 2002 y 2008 con un coste total de 110.000.000 euros.

El proyecto de Isozaki tenía como objetivo dotar a Bilbao de un conjunto que permitera conectar el Ensanche con la ría a manera de puerta monumental. De ahí viene el nombre final de los edificios, que forman unas jambas colosales acristaladas, de 82 metros de altura (23 plantas), con una Gran Escalinata de 50 metros de ancho entre ambos y 70 de longitud que sirve para hacer lo que no consiguió el polémico puente Zubizuri: salvar el desnivel existente de forma similar a lo que hace la escalera de la Piazza d’Espagna romana.

Así se completa esa necesidad que ya obligó al mismo arquitecto a prolongar el mencionado puente con una pasarela ad hoc cuando su autor, Santiago Calatrava, se negó a hacerlo, asunto que terminó en demanda de éste al Ayuntamiento por violación de la propiedad intelectual.

Las torres de Isozaki forman, junto a otros bloques completamente distintos, de ladrillo, una especie de biombo que separa y una a la vez la ría con el casco urbano, dando acogida a 317 viviendas de lujo. La elección de diferentes acabados pretende formar un conjunto diversificado y diferenciador respecto a las viviendas masificadas habituales. De paso, se ha conseguido rehabilitar e integrar en el conjunto el antiguo Depósito Franco de Aduanas.

En el lugar se asientan las sedes de Eusko Ikaskuntza, UNESCO Etxea y el Instituto Europa de los Pueblos, constituyendo otro rincón a tener en cuenta para una visita cuando se reserven vuelos baratos a Bilbao.

Foto: Frobles en Wikipedia