El Guildhall londinense

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No está en la agenda de los turistas, al menos como destino prioritario, pero el Ayuntamiento de Londres, llamado Guildhall, tiene su punto de interés. Allí se elige al Lord Mayor desde el siglo XII y en sus cornisas figuran los emblemas de los antiguos gremios de la City. Además el propio edificio resulta deslumbrante tras su reconstrucción en estilo neogótico en 1945 por los daños que le ocasionaron los bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

Y es que, aunque fue erigido entre 1411 y 1425, del original sólo quedan partes de la fachada exterior, una ventana y el Great Hall, el salón ceremonial donde se reúne el consejo municipal una vez al mes y se procede a las elecciones antes citadas: una estancia de 50 metros de longitud por 29 de altura en cada una de cuyas vidrieras -modernas- figura el nombre de un alcalde de londinense y con los 12 estandartes gremiales colgados de las paredes.

También son destacables las grandes estatuas de madera -3 metros de altura- adosadas al muro occidental, sobre la galería de roble, que representan a los gigantes Gog y Magog, y la biblioteca de la zona occidental, la Guildhall Library, fundada el año en que se inauguró el edificio y que pese a la gran cantidad de fondos perdidos por las bombas, aún conserva planos, grabados y dibujos de la ciudad. También el Clockmaker’s Company Museum, una colección de relojes.

Asimismo, a través de Guildhall Yard se accede a la Guildhall Art Gallery, creada en 1886 para reunir las obras artísticas municipales. En 1988, durante las obras de acondicionamiento, se descubrieron los restos de un anfiteatro romano, en torno a los cuales se ha situado una reconstrucción de los tiempos de la dominación romana.

¿Algo más? Pues señalar que en el Guildhall se casaron el príncipe Carlos y Camilla Parker y que una vez al mes se hacen visitas guiadas por unas 6 libras. Si se reservan vuelos baratos a Londres y se va por libre, abre de lunes a sábados entre las 10:00 y las 16:30 (los domingos el mismo horario pero sólo desde la primera semana de mayo hasta el último fin de semana de septiembre).

Foto: Prioryman en Wikipedia