Archivos mensuales: marzo 2013

El Palacio de Gelmírez

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El Palacio de Gelmírez está la famosa Plaza del Obradoiro, en Santiago de Compostela y constituye uno de los mejores ejemplos de arquitectura civil de estilo románico en la ciudad, en este caso ligado al poder eclesiástico local puesto que Diego Xelmírez, que le da nombre, era un obispo.

El edificio se inició en el siglo XII adosado a la Catedral -para tener acceso directo a ésta- con las piedras de otras casas de los alrededores que resultaron derruidas por una serie de revueltas desarrolladas en el 1117 contra el citado sacerdote por los excesivos impuestos con que gravaba a campesinos y burgueses. Posteriormente otros eclesiásticos encargarían diversas ampliaciones, como las llevadas a cabo en los siglos XIII, XV, XVI y XVIII.

En cualquier caso, el sobrio aspecto exterior del palacio no concuerda con el rico interior. Con planta en forma de T y una altura de dos pisos que no correponden con las ventanas que se ven desde fuera, un recorrido por sus dependencias descubre una sucesión de escaleras, salones, bóvedas, chimeneas y otros elementos.

De todo ello habría que destacar Salón de Armas, en la planta baja, dividido en dos crujías y cubierto con bóveda de arista sostenida por arcos fajones de medio punto sobre columnas y pilastras adosadas. en el piso superior también es interesante la cocina, un pequeño espacio rectangular con ventana geminada y bóveda de cañón que fue erigida en el siglo XII. Y, por supuesto, el refectorio o salón de fiestas, con bóveda de crucería gótica, de nervios labrados y apoyada en ménsulas artísticamente talladas en granito con escenas de la boda de Alfonso IX con doña Berenguela, si bien otros hablan de un ágape celeste.

En su día, el rey Alfonso VI de Galicia (después de Castilla) concedió al obispo el privilegio de albergar una ceca en el pazo. Ahora, en cambio, es la sede del Museo de la Catedral, razón de más para recomendar buscar vuelos baratos a Santiago de Compostela y hacerle una visita. La entrada cuesta 10 euros (8 en tarifa reducida).

Foto: Daniel Villafruela

Museo de la Biodiversidad de Ibi

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Los vuelos baratos a Alicante permiten, como hemos dicho en otras ocasiones, conocer otras localidades de la provincia además de la capital. Y una de las que más suelen sonar al turista es Ibi, por ser centro de una importante indutria juguetera. Sin embargo, un visitante puede pasar un buen rato, sobre todo si viaja con niños, en su Museo de la Biodiversidad.

Fruto de un convenio suscrito por CIBIO (Centro Iberoamericano de la Biodiversidad) y el Ayuntamiento, cuenta con el patrocinio de la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Medio Ambiente y tiene como objetivo concienciar a la sociedad en general de los valores de la conservación de los ecosistemas mediterráneos y de los problemas que actualmente constituyen una amenaza para las especies animales y vegetales que los habitan, así como la sensibilización sobre el comercio ilegal de especies animales y vegetales.

Para ello presenta dos exposiciones permanentes: La biodiversidad mediterránea y La biodiversidad amenazada. La primera está diseñada y realizada por el CIBIO, centrándose en los ecosistemas mediterráneos y los medios agrícolas y antrópicos ligados a ellos como resultado de una antigua y profunda transformación en equilibrio entre la explotación de los recursos y la conservación a largo plazo de los mismos, perfecta muestra de desarrollo sostenible.

La segunda pone en el tapete el problema y las amenazas que suponen el comercio y tráfico ilegal de especies, así como la introducción de especies exóticas, para la conservación de la biodiversidad. Esta exposición pretende mostrar al público la magnitud del problema del tráfico ilegal de especies y las consecuencias que acarrea esta actividad para la conservación de la biodiversidad, además de dar a conocer la legislación existente al respecto y los organismos encargados de velar por su cumplimiento.

El CIBIO asume la dirección científica de la exposición y aporta la mayor parte de las colecciones expuestas, si bien se han recibido igualmente aportaciones de particulares y de los fondos propios del Ayuntamiento de Ibi. Vitrinas y carteles informativos se complementan con juegos interactivos y una sala de proyección para vídeos de corta duración.

El parisino Puente de las Artes

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Todos quienes han tomado alguna vez vuelos a París y visitado la ciudad se habrán visto en la frecuente tesitura de tener que cruzar de una ribera a otra del Sena por alguno de los numerosos y emblemáticos puentes que atraviesan el río. Quizá los más famosos sean el de Alejandro III y el Pont Neuf pero hay otros que también tienen su encanto: uno de ellos es el Puente de las Artes.

El Pont des Arts se halla en el VI distrito, uniendo el Museo del Louvre, a la derecha, con el Institut de France, en la orilla izquierda, y proporcionando las mejores panorámicas de la Ille de la Cité y del propio Sena. Ésa es la doble razón, de hecho, por la que recibe su nombre: si antes el Lovre se llamaba Palais des Arts, hoy pintores, músicos y todo tipo de artistas en general suelen instalarse en él para aprovechar las vistas y el trasiego de gente.

Diseñado por Louis Alexandre de Cessart, fue construido entre 1801 y 1804 como el primer puente de la ciudad hecho de metal, con nueve arcos. Sin embargo el actual no el original ya que éste se encontraba en tan mal estado de conservación que una parte se vino abajo en 1977, cuando una de las típicas barcazas que navegan el curso fluvial chocó contra uno de sus pilares. Así que cuatro años más tarde Louis Gerald Arretche dirigió la reconstrucción de una réplica que no era exacta porque se la dotó de dos pilares menos para facilitar el paso de embarcaciones y prevenir nuevos accidentes.

El excalde Jacques Chirac lo inauguró en 1984 y presenta una pasarela peatonal con suelo de madera, de 155 metros de longitud por 11 de ancho y sostenida por un entramado de hierro fundido que resulta muy frecuentada por ciudadanos y turistas. Al igual que otros puntos de París, el Pont des Artes ha aparecido en el cine y la TV con cierta frecuencia, como en la película Amelie o las series Sexo en Nueva York y Gossip girl. Asimismo ha sido homenajeado en la música, en una canción de George Brassens, y la literatura, en la novela de Albert Camus La caída.

Como también es un punto de encuentro clásico para enamorados, las parejas lo eligieron para colgar candados en sus barandillas. Desde 1975 está catalogado como Monumento Histórico.

Foto: Myrabella en Wikipedia

La Puerta Isozaki

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Desde que Bilbao reconvirtió los terrenos anexos a la ría, poniendo punto final a los astilleros a cambio de equipamientos urbanos y la reahbilitación del entorno, el perfil de su arquitectura puntera se ha vuelto muy moderno, reuniendo a algunos de los mejores arquitectos del mundo. Aquí hemos visto edificios como el Guggenheim, la Torre de Iberdrola, el Museo Marítimo, el Palacio Euskalduna o el Puente Zubizuri, firmados por maestros como Gehry, Calatrava, Moneo o Foster, entre otros.

También figura en la nómina el japonés Arata Isozaki, cuya aportación a la ciudad, en colaboración con el bilbaíno Iñaki Aurrekoetxea, es la llamada Isozaki Atea, la Puerta Isozaki. Se trata de una pareja de torres gemelas erigida en la zona de Abando, formando un complejo en el que se combinan viviendas, oficinas y locales comerciales. En total, 84.000 metros cuadrados que se levantaron entre 2002 y 2008 con un coste total de 110.000.000 euros.

El proyecto de Isozaki tenía como objetivo dotar a Bilbao de un conjunto que permitera conectar el Ensanche con la ría a manera de puerta monumental. De ahí viene el nombre final de los edificios, que forman unas jambas colosales acristaladas, de 82 metros de altura (23 plantas), con una Gran Escalinata de 50 metros de ancho entre ambos y 70 de longitud que sirve para hacer lo que no consiguió el polémico puente Zubizuri: salvar el desnivel existente de forma similar a lo que hace la escalera de la Piazza d’Espagna romana.

Así se completa esa necesidad que ya obligó al mismo arquitecto a prolongar el mencionado puente con una pasarela ad hoc cuando su autor, Santiago Calatrava, se negó a hacerlo, asunto que terminó en demanda de éste al Ayuntamiento por violación de la propiedad intelectual.

Las torres de Isozaki forman, junto a otros bloques completamente distintos, de ladrillo, una especie de biombo que separa y una a la vez la ría con el casco urbano, dando acogida a 317 viviendas de lujo. La elección de diferentes acabados pretende formar un conjunto diversificado y diferenciador respecto a las viviendas masificadas habituales. De paso, se ha conseguido rehabilitar e integrar en el conjunto el antiguo Depósito Franco de Aduanas.

En el lugar se asientan las sedes de Eusko Ikaskuntza, UNESCO Etxea y el Instituto Europa de los Pueblos, constituyendo otro rincón a tener en cuenta para una visita cuando se reserven vuelos baratos a Bilbao.

Foto: Frobles en Wikipedia

La Casa Vicens

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Una de las ventajas que tiene Barcelona al tratar sus atractivos turísticos es el aparentemente inacabable filón que supone el Modernismo. Este estilo artístico, que no se dio exclusivamente en esa ciudad pero que sí le ha dado un carácter especial y emblemático ante el resto del mundo, se respira por muchos rincones barceloneses, sobre todo en la zona del Ensanche. Y, claro, tuvo como máximo exponente a Gaudí, del que la Casa Vicens fue uno de sus proyectos primigenios.

De hecho fue el primero importante tras licenciarse en Arquitectura en 1878. El palacete debía ser la residencia estival de la familia Vicens i Montaner, de ahí su nombre. Curiosamente, en el proyecto se juntó el interés por la cerámica de ambas partes, pues a la ya conocida afición de Gaudí por la decoración a base de teselas se unía el hecho de que los Vicens tuvieran una empresa dedicada a la fabricación de azulejos. Así que no ha de resultar extraño el aspecto final de la fachada; o fachadas, para ser exactos, pues tiene tres.

Construida entre 1883 y 1888, está ubicada en el número 24 de la calle Carolines, adosada al convento de las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl, en lo que hoy es el barrio de Gracia pero que entonces no formaba parte del núcleo urbano sino que era una villa municipal vecina. El edificio resulta un tanto atípico en su autor porque predominan las rectas sobre las curvas, aunque ya se deja notar la afición ornamental orientalista; algo evidente en la habitación llamada del Fumador.

Tiene cuatro plantas (bodega, buhardilla para el servicio y las dos centrales viviendas) y un jardín que se cerrajaba con una verja y en el que había una fuente, todo esto último demolido luego para hacer viviendas. Los muros, de mapostería y ladrillo rojo, no sólo forman la estructura sino que sostienen un buen puñado de elementos decorativos, desde los citados azulejos a torres, celosías, tribunas, rejas, chimeneas, balcones… Por dentro, el suelo es de mosaico y los techos se sostienen con vigas de madera policromada a juego con las pinturas de las paredes. Y, como sería habitual, Gaudí también diseñó los muebles.

La Casa Vicens, que ya no pertenece a esa familia sino a la Jover de Herrero, sufrió algunas reformas. Una de ellas, dirigida por Joan Baptista Serra, fue premiada en 1927 por su respeto al original pues hasta se hicieron consultas al autor. Y si en 1969 la declararon Bien de Interés Cultural, desde 2005 forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Por eso no debería faltar en la lista de visitas cuando se reserven vuelos baratos a Barcelona.

Foto: Canaan en Wikipedia

ARCAM, Centro de Arquitectura de Ámsterdam

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Si miramos la visita desde el punto de vista arquitectónico, los vuelos baratos a Ámsterdam no sólo nos permiten ver las típicas casas del siglo XVII asomadas a los canales sino también elementos contemporáneos. en este blog se ha podido ver alguno, especialmente puentes, pero hoy es el turno para un pequeño edificio futurista que aporta a la ciudad esa dualidad en la arquitectura. Se trata de la sede del ARCAM.

Es decir, el Centro de Arquitectura de Ámsterdam, ubicado en la orilla del río, en el muelle Oosterdok (número 600 de Prins Hendrikkade), muy cerca del Museo Nemo y del túnel IJ. El edificio, caracterizado por una ondulante envoltura de aluminio y una fachada acristalada que permite ver el interior desde fuera, fue diseñado en 2003 por René Van Zuuk reutilizando un antiguo pabelló de Renzo Piano, con lo que evitó su demolición.

Tiene de 3 plantas, cada una para un uso (baja para sala de exposiciones, la de encima para oficinas y la más cercana al agua multiusos) y es un lugar de referencia para obtener información relacionada con el tema arquitectónico, algo que engrosa con la organización de exposiciones y otros eventos de forma más o menos regular. De hecho, suele ofrecer una media de 5 actos de ese tipo al año, siempre con esa relación temática.

De hecho, se fundó en 1986 para difundir su disciplina de forma que llegara a un público más amplio y tratar las cuestiones ad hoc que mantuvieran relación con Ámsterdam, tanto en lo relativo al presente como en el desarrollo urbano futuro. Y además atiende tanto a profesionales como a simples aficionados.

El ARCAM abre sus puertas al público de martes a sábados entre las 13:00 y las 17:00. La entrada a las exposiciones del ARCAM es gratuita y dentro de la misma sede se pueden hacer fotografías.

Foto: I amsterdam

La madrileña iglesia de San Ginés

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Madrid, al igual que el resto de España, está lleno de iglesias y casi todas tienen su punto de interés, especialmente si son antiguas, a pesar de que la fama o la atención turística se centre en unas pocas por la imposibilidad de abarcarlas todas. Pero una de las más curiosas es la de San Ginés, situada en la céntrica calle del Arenal.

El templo actual fue construido en 1645 sobre otro anterior del siglo XII que se había derrumbado por culpa del suelo arenoso que da nombre a la vía y cuyo origen se atribuye a las tropas borgoñonas y provenzales establecidas en la villa para ayudar militarmente a Alfonso VI. Sin embargo, varios incendios obligarían a hacer sucesivas restauraciones, destacando la neoclásica de Juan de Villanueva (interios sobre todo), la neoplateresca de 1869 y la neomudéjar posterior a la Guerra Civil.

Se trata de un edificio de ladrillo y mampostería con atrio de entrada a una fachada porticada. De planta de cruz latina, por dentro tiene 3 naves con capillas laterales, crucero, presbiterio y coro a los pies. El conjunto se cubre con bóveda de medio cañón sujeta por pilastras toscanas, arcos torales, una torre campanario y una cúpula sobre pechinas en el transepto, sin tambor ni linterna.

La colección de arte que atesoraba se fue perdiendo, algo enmendado con la cesión de numerosos cuadros del Museo del Prado: Tiziano, El Greco, Lucas Jordán, etc. También hay esculturas de Alonso Cano, Pompeo Leoni, Bellver…

No son los únicos tesoros que se custodian. También hay una mesa y lavabo donados por la reina Isabel II, las partidas bautismales de Quevedo y la infanta Catalina Micaela (hija de Felipe II), así como las actas matrimoniales de Lope de Vega y el hijo de Goya, o las de defunción de los artistas Pantoja de la Cruz, Juan de Herrera, entre otros. Por cierto, hablando de difuntos, hay unos cuantos enterrados en San Ginés, tanto en la cripta interior como fuera (al atrio de entrada era un cementerio).

Aunque la Capilla de Cristo es la que más suele centrar la atención, porque en ella está el cuadro del Greco La expulsión de los mercaderes del tiempo, también es curiosa la de Nuestra Señora del Castillo (antaño de los Remedios) porque exhibía un caimán disecado en el altar cazado en Portobelo en 1522 con ayuda de la Virgen. Se quemó en un incendio y tuvo que ser sustituido por otro de cartón, hoy desaparecido.

Pero con reptil o sin él, la visita a la iglesia bien merece la pena si se ha reservado alguno de los vuelos baratos a Madrid.

Foto: Luis García en Wikipedia

El Guildhall londinense

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No está en la agenda de los turistas, al menos como destino prioritario, pero el Ayuntamiento de Londres, llamado Guildhall, tiene su punto de interés. Allí se elige al Lord Mayor desde el siglo XII y en sus cornisas figuran los emblemas de los antiguos gremios de la City. Además el propio edificio resulta deslumbrante tras su reconstrucción en estilo neogótico en 1945 por los daños que le ocasionaron los bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

Y es que, aunque fue erigido entre 1411 y 1425, del original sólo quedan partes de la fachada exterior, una ventana y el Great Hall, el salón ceremonial donde se reúne el consejo municipal una vez al mes y se procede a las elecciones antes citadas: una estancia de 50 metros de longitud por 29 de altura en cada una de cuyas vidrieras -modernas- figura el nombre de un alcalde de londinense y con los 12 estandartes gremiales colgados de las paredes.

También son destacables las grandes estatuas de madera -3 metros de altura- adosadas al muro occidental, sobre la galería de roble, que representan a los gigantes Gog y Magog, y la biblioteca de la zona occidental, la Guildhall Library, fundada el año en que se inauguró el edificio y que pese a la gran cantidad de fondos perdidos por las bombas, aún conserva planos, grabados y dibujos de la ciudad. También el Clockmaker’s Company Museum, una colección de relojes.

Asimismo, a través de Guildhall Yard se accede a la Guildhall Art Gallery, creada en 1886 para reunir las obras artísticas municipales. En 1988, durante las obras de acondicionamiento, se descubrieron los restos de un anfiteatro romano, en torno a los cuales se ha situado una reconstrucción de los tiempos de la dominación romana.

¿Algo más? Pues señalar que en el Guildhall se casaron el príncipe Carlos y Camilla Parker y que una vez al mes se hacen visitas guiadas por unas 6 libras. Si se reservan vuelos baratos a Londres y se va por libre, abre de lunes a sábados entre las 10:00 y las 16:30 (los domingos el mismo horario pero sólo desde la primera semana de mayo hasta el último fin de semana de septiembre).

Foto: Prioryman en Wikipedia