All-Hallows-by-the-Tower, la iglesia más antigua de Londres

vuelos baratos a Londres

Es curioso que uno de los rincones olvidados o menos conocidos de Londres sea All-Hallows-by-the-Tower. De hecho, la mayoría de la gente no sólo ignora lo que es sino que ni siquiera le suena el nombre. Pero una visita no estaría de más, ya que se trata de la iglesia más antigua de la City y además está en las inmediaciones de la Torre, en Byward Street.

Este templo fue erigido en el año 675 d.C, si bien no queda mucho del edificio original sajón: únicamente un arco pero muy especial, ya que fue levantado sobre el lugar de paso de una calzada romana que no se descubrió hasta 1926. El resto es una reconstrucción debido a los daños causados en 1649 por la explosión de la santabárbara de un buque anclado cerca y, más tarde, por el Blitz, los bombardeos alemanes de la Segunda Guerra Mundial, que prácticamente sólo dejaron en pie las paredes y el campanario del siglo XVII.

La cripta resulta muy interesante porque en ella hay un museo en el que se exponen muchas piezas de la historia de la ciudad, desde mosaicos de época romana a monedas, restos arquitectónicos aislados, documentos eclesiásticos y objetos litúrgicos de orfebrería en materiales preciosos. Asimismo hay armas de tiempos Tudor, una talla de madera de Grinling Gibbon, cruces sajonas y varias maquetas navales.

Por otra parte, la nave sirve aún para el culto (la pila bautismal está hecha con roca traída de Gibraltar), aunque también acoge conciertos, dada la magnífica acústica del sitio y el precioso órgano de Anthony Duddyngton, fabricado en 1519 y restaurado en 1940. Hay funciones los martes, de entrada gratuita pero con solicitud de donativo, y los espectadores suelen practicar una de esas peculiares costumbres inglesas llevando su propia comida. Además, el primer sábado de cada mes se reúne allí el Runners Club.

All-Hallows-by-the-Tower guarda aún más sorpresas, como la leyenda de que Samuel Pepys contempló el famoso incendio de Londres de 1666 desde su torre (Lo único que se salvó de las llamas por ser de ladrillo), que allí se casara en 1797 John Quincy Adams, el que fue 6º presidente de EEUU, o fuera bautizado William Penn, futuro fundador de Pennsylvania.

Quien reserve vuelos baratos a Londres y se acerque a ver la Torre puede aprovechar para entrar en la iglesia. El horario es de 9:00 a 17:45 los lunes, miércoles y viernes (los martes abre una hora antes y los jueves cierra una hora más tarde) y de 10:00 a 17:00 los fines de semana.

Foto: lgq.org.uk