La Casa-museo de Louis Armstrong

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Los aficionados al jazz o los ritmos negros en general deben apuntar un rincón para visitar cuando reserven sus vuelos baratos a Nueva York. Allí, entre los números 34 y 56 de la 107ª St, en pleno barrio de Queens, se alza la Casa-Museo de Louis Armstrong, uno de los músicos más inconfundibles de la historia gracias a su caractarística voz y su magistral manejo de la trompeta, que le hizo ganarse el apodo de Satchelmouth (Boca de bolsa), popularmente abreviado como Sachtmo.

Armstrong, intérprete de melodías inolvidables como What a wooderful world! o Hello, Dolly!, falleció en 1971 de un ataque al corazón mientras dormía plácidamente en su cama. Fue en el hogar donde vivió sus últimos 28 años, el que compró junto a su esposa Lucille en 1943. Cuando ésta murió en 1983 legó la vivienda al ayuntamiento de Nueva York para que la transformara en un múseo público en recuerdo de su marido.

Y, en efecto, el centro abrió sus puertas en 2003 para que los visitantes puedan contemplar no sólo las habitaciones y su contenido doméstico (lo que se llama la Louis Armstrong House Collection) sino, sobre todo, el patrimonio musical y documental que acumularon entre el maestro y su esposa (la Louis Armstrong Collection con trompetas, boquillas, discos firmados, premios, cartas, fotografías y más cosas que aumentan continuamente de número por donaciones. Entre las incorporaciones más recientes figuran unas grabaciones familiares recién descubiertas cantando villancicos.

Otras colecciones privadas expuestas son la de Jack Bradley y la de Phoebe Jacobs; la primera, reunida por un amigo, consiste sobre todo en antigúedades y recuerdos temáticos, mientras que la segunda, básicamente documental, es obra de la vicepresidenta de la Louis Armstrong Educational Foundation.

La visita, que se realiza cada hora, dura aproximadamente 40 minutos. Es guiada pero el jardín y la sala de exposiciones se pueden ver libremente. El horario es de 10:00 a 17:00 (de martes a viernes) y de 12:00 a 17:00 (fines de semana). La entrada cuesta 10 dólares, si bien hay varios tipos de tarifa según la edad.

La casa está catalogada por EEUU como National Historic Landmark (Lugar Histórico) desde 1976.

Foto: Dmadeo en Wikipedia