Archivos mensuales: diciembre 2012

Saint-Étienne-du-Mont

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Una de las visitas que suelen llevan planeadas quienes reservan vuelos baratos a París es la del Panteón, edificio que combina una fachada clásica con una imponente cúpula y sirve de mausoleo a personalidades históricas ilustres. Ahora bien, el Panteón se alza en la Montaña de Santa Genoveva y esto permite conocer otro importante e interesante monumento: la iglesia de Saint-Étienne-du-Mont.

Su atractivo es múltiple. En primer lugar se trata de un templo renacentista del siglo XV (que aún conserva elementos góticos previos como el rosetón), lo que para muchos lo convierte en el más bello de la ciudad, por diferente. Se alza sobre los restos de la antigua abadía de Clovis (del siglo XVI) consagrada a Santa Genoveva, la que según la leyenda detuvo a las hordas hunas de Atila y que hoy es la patrona de París (y de los gendarmes).

Durante los movimientos revolucionarios que se produjeron en Francia, su sepulcro fue abierto y el cadáver profanado, quemándose y arrojándose al Sena; en su lugar se levantó precisamente el Panteón. No obstante, aún se conservan algunas reliquias de la santa, básicamente algunos dedos y huesos, que reposan junto al sepulcro del rey Clodoveo. No son éstas las únicas tumbas importantes, pues a ambos lados del presbiterio yacen el matemático y filósofo Blaise Pascal y el dramaturgo Jean Racine..

Las peregrinaciones medievales para rendir culto a Santa Genoveva crecieron tanto que hubo que acometer obras de ampliación en la iglesia original hacia el norte de la abadía. Se iniciaron en el siglo XIII pero continuaron durante un par de centurias más, de ahí la alternancia de elementos arquitectónicos tan distintos. Primero se hicieron el ábside y el campanario; luego, unos cien años más tarde, el coro, la galería, las bóvedas de la nave y el crucero.

El interior, divido en tres naves separadas por altísimas columnas, destaca sin embargo por lo que en Francia llaman jubé: una especie de puente elevado en medio de la nave, mitad gótico y mitad renacentista, que hacía las veces de púlpito para los sermones. Diseñado por Laurent de La Hire y esculpido por Claure Lestocart, es de mármol blanco y se accede a él por dos escaleras helicoidales.

Por fuera, la fachada tiene un frontón triangular clásico sostenido por cuatro columnas y encima otro fronton semicircular con el rosetón en medio. La singuylar tlar torre aparece por detrás con otro detalle añadido posteriormente, el reloj, en 1624. Todo ello hace de Saint-Étienne-du-Mont una de las iglesias más peculiares de París, sin duda.

Foto: Velual en Wikimedia Commons

Museo de la Miel en Colmenar

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Una sugerencia curiosa y original para quienes reserven vuelos baratos a Málaga y estén interesados en los pueblos de la provincia es acercarse a Colmenar y visitar su Museo de la Miel.

Es fácil percatarse de la importancia que tiene la miel en el lugar con sólo fijarse en el nombre de la localidad. Ubicada entre la capital y Antequera, relativamente cerca de la costa, la apicultura es una de las más longevas tradiciones de Colmenar en lo que a recursos económicos se refiere, con registros prehistóricos en pinturas rupestres. De hecho, fueron los propios lugareños que se dedican a esta actividad quienes impulsaron la creación del museo.

Dar a conocer su producto, su extensísima historia y la vida de las abejas es el objetivo del centro, cuya sede está en la calle Pósito 1, en un edificio municipal que antaño fue sede de la Hermandad de Labradores de Colmenar y que hoy acoge también la de la Asociación Malagueña de Apicultores. Son 400 metros cuadrados distribuidos en 2 plantas con espacios y las salas temáticas sobre las colmenas, abejas, apicultura, productos de la colmena y mieles de Málaga, todo ello a través de paneles explicativos y 7 pantallas de gran tamaño.

La sala temática de apicultura tienen pantallas táctiles con audiovisuales sobre la polinización, la biolología de los insectos y demás, mientras la Sala Juan Manuel Sepúlveda muestra colmenas y herramientas de la apicultura de las últimas décadas. El Aula-taller organiza actividades lúdicas como hacer velas y ver las partes de una abeja al microscopio; en la Sala La Colmena hay 2 panales gigantes en cuyas celdas se ve el ciclo reproductivo y vital de las abejas; y hay que mencionar la maqueta que reproduce a gran escala -más de 2 metros- de uno de estos insectos, que se convierte en protagonista de todas las fotos, especialmente si hay niños de por medio.

Todo ellos sin olvidarse del producto estrella, la miel, de la que se enseñan y describen los 8 tipos que se hacen en la provincia de Málaga y los productos derivados: cera, polen, jabones… Se encontrarán a la venta en la tienda del museo, en el que se ofertan visitas guiadas en grupo (con cita previa) y otras por el exterior para conocer in situ la actividad apicultora (se facilitan trajes protectores) que terminan en un restaurante con un menú de recetas a base de miel.

El Museo de la Miel abre todo el año de 10:00 a 14:00 y de 15:00 a 18:00 salvo los lunes y los fines de semana por la tarde.

Las piscinas naturales de La Laguna

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Para mucha gente no hay nada mejor que un buena piscina donde bañarse, nadar, tomar el sol e incluso comer a su alrededor. Algunos subliman esto si además la piscina es de agua salada, con los beneficios que aporta la sal del mar, y el magnífico paisaje que supondrá. Es lo que podrán disfrutar quienen reserven alguno de los vuelos baratos a Tenerife y se acerquen a la costa de La Laguna y sus piscinas naturales.

Se hallan en las localidades de Bajamar y Punta Hidalgo, ambas unidas mediante una carretera que recorre el litoral y permite el acceso a cada una de ellas. Lo más destacado que ofrecen al visitante, desde un punto de vista turístico, son las citadas piscinas, en realidad pozas creadas por la acción del oleaje sobre las rocas. El agua queda atrapada dentro de un perímetro aunque se renueva periódicamente de forma natural. Dado el éxito que tienen, el Ayuntamiento ha acondicionado su entorno, colocando barandillas y suelo firme y llano; incluso, más recientemente, ha incorporado rampas para discapacitados y ampliado los aparcamientos.

En Bajamar hay dos piscinas grandes y una más pequeña que utilizan los niños. El uso es gratuito y sólo se cobra por los vestuarios y la ducha, de ahí que, con la connivencia del buen tiempo de Tenerife casi todo el año y la existencia de una pequeña playa de arena, siempre se vean bañistas tomando el sol o a la sombra del modesto faro que aporta más encanto aún al sitio.

Si se sigue por la carretera unos centenares de metros se llegará a Punta del Hidalgo, pueblo pesquero tradicional donde curiosamente iniciaron su andadura Los Sabandeños y donde también hay piscinas naturales, las del Arenisco. Al igual que las otras, fueron acondicionadas, ganando así una Bandera Azul de calidad turística para el municipio.

Y es que a la posibilidad de tomar un baño en tan encantador paraje -ojo, a veces el fuerte oleaje salta el muro de contención y obliga a cerrar el acceso a las piscinas por seguridad- hay que añadir la oferta gastronómica de los abundantes restaurantes instalados en la zona; huelga comentar que sus especialidades son el pescado y el marisco.

Foto: Todo Tenerife

El Museo de Belenes de Alicante

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La semana que viene llegará la Nochebuena. Para entonces muchas familias, iglesias e instituciones habrán puesto el belén, una especie de diorama bíblico que en ocasiones alcanza la categoría de arte, tal como se puede descubrir buscando vuelos baratos a Alicante y visitando su Museo de Belenes.

Una de las grandes tradiciones navideñas en el mundo católico es la de los belenes, esa costumbre de recrear el nacimiento de Jesús en la localidad palestina, cuyo origen se atribuye a San Francisco de Asís en 1223. Aquel era un belén vivo; el primero con figuritas del que se tiene noticia llegó 29 años después, en el monasterio bávaro de Füssen. En España el belenismo está documentado desde el año 1300 y recibiría un fuerte impulso con la Contrarreforma y alcanzaría un especial esplendor en tiempos barrocos, difundiéndose en el ámbito doméstico durante el siglo XIX.

El belenismo constituye en Alicante una sólida tradición ligada a la artesanía local, hasta el punto de que en 1959 fue creada la Asociación de Belenistas, la primera de su género declarada Entidad de Interés Público por el Ministerio del Interior en 1997. Fue esta asociación, con la colaboración del Ayuntamiento, la que creó el museo, instalándolo en una casa decimonónica del casco antiguo.

El sitio reúne representaciones, bien en diorama, bien en relieves de paneles para la pared o en otros formatos (por ejemplo, uno tallado en un tronco), aunque no tantos como los diversos materiales en que están elaborados: arcilla, cerámica, madera, vidrio, tela, metal, cuero… A veces todos o parte de ellos combinados.

Asimismo son múltiples las regiones de España de donde proceden, como las piezas maestras del madrileño José Luis Mayo Lebrija o el barcelonés Martín Castells Martí; del primero el museo exhibe algunas de sus mejores obras, como el Gran Belén Popular Alicantino, hecho en 1998 pero con técnica del siglo XVIII, o el que realizó para el V Centenario de la concesión por el rey Fernando el Católico del título de Ciudad de Alicante.

No obstante se pueden contemplar obras de otros artistas de Valencia, Salamanca, Jerez, Mallorca, Murcia, etc. Y no todo se queda en territorio nacional porque, igualmente, hay belenes procedentes de otros países, algunos europeos (Italia, Francia, Portugal, Alemania, Polonia) pero otros de continentes más exóticos (China, Israel, Japón, Burkina Faso) o de la América Hispana (Bolivia, Perú, México), entre otros.

El niño en el pesebre y los discutidos animales proporcionándole calor, la Virgen y San José, los pastores, el ángel cobre el portal, los Magos en camello guiados por la estrella, los legionarios romanos… Todos personajes típicos acompañados del atrezzo habitual: típicas casas palestinas, un río de cristal o papel de plata, musgo, luces ocultas, efectos especiales caseros… Quienes se emocionan y disfrutan con este montaje tienen una cita en el museo alicantino, que está en la calle San Agustín nº 3 y cuya entrada es gratuita.

La Casa Broner ibicenca

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Quienes reserven vuelos baratos a Ibiza buscando algo más que sol, playa y fiestas, especialmente ahora que estos atractivos se reducen por el clima invernal, también tienen sus opciones. Una de ellas es hacer una visita cultural para ver pord entro uno de los tesoros de la arquitectura balear: la Casa Broner.

Erwin Broner nació en Munich en 1898 y se convirtió en un reputado arquitecto y pintor que tuvo la desgracia de tocarle vivir en el primer cuarto de siglo, la peor etapa de la historia de Alemania para alguien de su condición: era judío. Ante la victoria electoral nazi y la evolución de su antisemitismo hacia posturas cada vez más violentas, Broner optó por el exilio y dejó el país en 1934. Así llegó a Ibiza, donde se instaló y fundó el Grupo 59 reuniendo a varios artistas y organizando exposiciones hasta su fallecimiento en 1971.

En la isla pitiusa construyó varios edificios combinando la arquitectura tradicional ibicenca con elementos modernos, siendo el mejor ejemplo su propia vivienda. La erigió entre 1959 y 1960 en Sa Penya, un barrio de pescadores, ampliando otra casa que había antes. Su viuda gisela la donó al ayuntamiento tras su fallecimiento y, después de una cuidadosa restauración, fue abierta al público como museo en 2010.

Hoy está declarada Bien de Interés Cultural con la categoría de monumento y forma parte de la Fundación Broner para la difusión de la obra del artista, así como para otras actividades culturales. Se visitan las dos plantas, siendo la baja el estudio de trabajo y la primera el hogar de los Broner, caracterizado por grandes ventanales para ver el mar. Sus accesos son independientes porque se hallan sobre afloraciones rocosas distintas, unidas mediante un pequeño pero espectacular puente. También hay un jardín.

La dirección es Carreró de sa Penya 15 (Eivissa) y la entrada, gratuita. Abre toda la sema salvo los lunes de 10:00 a 13:00 y de 17:00 a 20:00, si bien en invierno (entre octubre y abril) el horario veseprtino es de 16:00 a 18:00.

Foto: ibiza.travel

La madrileña Puerta de Toledo

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Cualquiera que reserve alguno de los vuelos baratos a Madrid con fines turísticos hará una visita a las dos puertas más famosas de la ciudad: la del Sol, que es el kilómetro cero de España y centro neurálgico urbano, y la de Alcalá, uno de los emblemas iconográficos de la villa. Pero ésta tuvo más puertas y de alguna aún hay vestigios monumentales, como pasa con la Puerta de Toledo.

Para ser exactos, originalmente fue concebida como salida, más que como entrada. Aunque ya en tiempos medievales había una que permitía traspasar la muralla por el camino que unía Madrid con la vecina Toledo, en tiempos de Felipe IV se abrió otra, de ladrillo, como la anterior. La modestia de ambas las hacía inapropiadas para recibir la llegada de un rey, cosa que ocurrió cuando la invasión francesa impuso a José Bonaparte en el trono. Pepe Botella decidió, pues, hacer una nueva con la debida prestancia. Sin embargo los trabajos, iniciados en 1813, se prolongaron tanto que el monarca nunca llegó a ver su final.

De hecho, tras su retirada se modificó el proyecto y el arquitecto, Antonio López Aguado, la transformó en un arco de triunfo bajo el que debía pasar Fernando VII de regreso para recuperar la corona en 1814. Pero en realidad no se terminó hasta 1827, cuando se desenterró la cápsula dejada por los liberales (que a su vez sustituía a la del hermano de Napoleón). Curiosamente, el lugar pasó a ser escenario de ejecuciones públicas.

A mediados del siglo XIX la Puerta de Toledo era la única por la que podía entrar ganado a la ciudad, pero la construcción del Matadero de Legazpi y el crecimiento urbano extramuros perdió su función de paso a la capital. Afortunadamente esto no supuso su demolición y hoy pervive comno monumento, restaurado además en 1995 para devolverle su aspecto primigenio: aunque está en medio de una glorieta ajardinada rodeada por tráfico rodado, sigue mostrando su aspecto macizo y algo achaparrado adornado por elementos simbólicos y alusivos a Fernando VII.

Consta de 3 arcos, el central más alto y de medio punto, los laterales adintelados, todos ellos realizados en granito y sostenidos por pilastras y columnas jónicas, a los que se suman varias esculturas de caliza blanca que metaforizan Madrid y España.

Foto: Tamorlan en Wikimedia

Santa María del Popolo

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En Roma brota la historia en cualquier esquina y no es raro visitar un sitio para descubrir que debajo hay otro anterior igual de interesante. Y, a veces, ambos ven desviada la atención por un tercer elemento posterior. Algo así es lo que ocurre con la iglesia de Santa María del Popolo, que se halla en la plaza del mismo nombre.

Este templo, o más bien la capilla original, fue erigido en el año 1099, para celebrar la conquista de Jerusalén durante las Cruzadas, por orden del papa Pascual II. El lugar elegido no fue al azar porque, según se decía, allí había sido enterrado Nerón y su fantasma aún deambulaba (un nogal habitualmente lleno de cuervos era el signo indicativo), por lo que era necesario exorcizarlo. La financiación fue sufragada por el propio pueblo, de ahí el nombre que recibió y todavía ostenta. No obstante, la apariencia que presenta actualmente se debe a las reformas acometidas en el siglo XV por otro pontífice, Sixto IV, aunque no está claro qué arquitecto nombró para ello.

Desde 1250 forma parte de un convento agustino, donde se alojó Lutero en su visita a la ciudad y cuya austeridad se refleja en el edificio, especialmente en el exterior. Dentro está distribuido en tres naves con crucero, ábside y bóvedas de crucería sostenidas por semicolumnas adosadas. En el siglo XVI Bramante le añadió el coro del ábside, cuya cúpula decoró Pinturicchio y donde se pueden ver también las esculturas de los cardenales Sforza y Della Rovere talladas por Sansovino. Asimismo, Rafael aportó su arte esos años; concretamente en la Capilla Chigi, que construyó en varias fases y llenó de mosaicos funerarios en honor del banquero patrocinador.

Esta capilla sirvió de modelo a otra, la Cybo, que hizo con planta de cruz griega Carlo Fontana al siglo siguiente. No fue la última reforma porque en esa centuria Alejandro VII también quiso dejar su huella y encargó a Bernini la decoración barroca que se ve hoy. Y en la segunda década del siglo XIX, durante la ocupación napoleónica, fueron dstruidas las dependencias del convento para hacer una amplia reforma de la plaza, aunque luego se reconstruyeron.

De todas formas el interés principal de quienes reservan vuelos baratos a Roma y se acercan a Santa María del Popolo es contemplar dos extraordinarias pinturas que se conservan en su interior, en la capilla Cerasi: La conversión de San Pablo y La crucifixión de San Pedro; ambos son obras de Caravaggio y están consideradas piezas maestras del arte barroco. También resultará curioso para un visitante comprobar que cada uno de los bancos para sentarse durante la misa lleva el nombre de algún fallecido ilustre, cuyos familiares le recordaban así.

Foto: Karelj

La juguetería londinense Hamleys

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La Navidad ya está ahí. Época muy especial para los niños porque para ellos es cuando llegan los Reyes con los regalos. En Reino Unido no hay más reina que la que ostenta la corona pero quien reserve vuelos baratos a Londres tendrá ocasión de visitar uno de los comercios más populares por estas fechas y seguramente trarese de vuelta unas cuantas compras para la mágica noche del 5 de enero: la Juguetería Hamleys.

Este establecimiento histórico con 250 años de existencia (y recientemente vendido al grupo francés Ludendo por 74 millones de euros) es el mayor del mundo en su especialidad. El nombre viene de su fundador, William Hamley, que decidió montar una tienda de juguetes allá por 1760, aunque originalmente la llamó Noah’s Ark (El Arca de Noé) y estaba situada en High Holborn. El establecimiento prosperó y en 1881 fue trasladado a Regent Street, donde estableció definitivamente su sede central, entre los números 188 y 196.

Sin embargo que nadie se extrañe si encuentra una juguetería Hamleys en otro lugar porque ha abierto sucursales en otras ciudades inglesas como Manchester y Birmingham, además de en Edimburgo (Escocia), Belfast (Irlanda del Norte), Dublín (República de Irlanda) e incluso otros países fuera de las islas británicas o del continente, caso de Dinamarca, EEUU, Suecia, Jordania, Dubai, India y Arabia Saudí.

Hamleys adquirió tal prestigio que los reyes de Inglaterra compraban allí los jugeuetes para la familia. Por eso ha permanecido abierta tanto tiempo, salvando un breve cierre en 1931 causado por la Gran Depresión. Y por eso más de 5 millones de personas visitan cada año sus 7 pisos abarrotados con 40.000 tipos de juguetes diferentes, desde juegos de mesa a peluches pasando por puzzles, muñecas, artículos para bebés, productos de marcas como Disney o Lego e incluso merchandising cinematográfico.

Pasear por Londres en Navidad implica casi inevitablemente acercarse a Hamleys, atraídos por su fachada decorada con espectacular iluminación ad hoc y, en el interior, la gracia de ver a los empleados atendiendo al público disfrazados. Todo ello en horario de 10:00 a 20:00 (de lunes a viernes), de 9:00 a 20:00 (sábados) o de 12:00 a 18:00 (domingos).