La Iglesia Nueva de Amsterdam

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Casi todas las capitales tienen una catedral o una gran iglesia que acoja las ceremonias religiosas en eventos especiales. En Amsterdam se recurre a la Niewe Kerk o Iglesia Nueva, donde se celebró la boda entre el príncipe Guillermo Alejandro y la argentina Máxima Zorreguieta en febrero de 2002.

Se trata de un templo que empezó a construirse en 1380 a iniciativa del comerciante Willem Eggert bajo permiso del obispo de Utrecht, dado que la Oude Kerk o Iglesia Vieja se había quedado pequeña para albergar a todos los fieles de la ciudad durante el culto. Por el año de su erección, aunque tardó décadas en terminarse, se puede deducir fácilmente que es de estilo gótico tardío, con planta cruciforme.

Consagrada a Santa María y Santa Catalina, la conclusión de las obras no se debió sólo a la lentitud de los trabajos ni a su complejidad sino también a las desgracias. En 1421 y 1452 dos grandes incendios arrasaron la ciudad y dañaron lo realizado hasta entonces, algo que resultó aún más grave en 1645, cuando un nuevo fuego prácticamente destruyó la iglesia recién terminada, de ahí que hubiera que empezarla otra vez.

No es ésa, sin embargo, la causa de que carezca de campanario. Aunque se llegaron a preparar unos cimientos en 1565, en su fachada occidental, el desarrollo del protestantismo en los Países Bajos y sus ideas austeras lo impidieron. De hecho, las guerras de religión tuvieron bastante efecto no sólo sobre esta iglesia sino sobre casi todas pero al final fue el Ayuntamiento el que se negó a que hubiera una torre mayor que la cúpula del consistorio.

El interior es bastante luminoso, gracias a la luz que penetra por sus 75 vanos, algunos de gran tamaño e imponentes vidrieras como los de los extremos del crucero. Ello permite apreciar mejor las bellas tallas del púlpito, obra en caoba del escultor Albert Jansz Vinckenbrinck que empleó en ella 15 años. No obstante, hay que aclarar que numerosos elementos de la Niewe Kerk son en realidad neogóticos, añadidos entre 1892 y 1915.

Algo que se incrementó en las décadas siguientes con reformas sucesivas hasta que en los años setenta la jerarquía eclesiástica holandesa consideró que el mantenimiento de la Niewe Kerk resultaba demasiado oneroso, máxime teniendo en cuenta la cada vez más patente disminución de fieles. Por eso en 1979 terminó cediéndosela a la Nacional Stichting De Nieuwe Kerk, una institución cultural que organiza exposiciones y conciertos de órgano en su interior.

Así pues, quienes reserven vuelos baratos a Amsterdam han de saber que ése el hoy el principal uso del templo y sólo conserva el religioso para las bodas reales o servir de panteón para héroes nacionales como el almirante Michiel Adriaaansz de Ruyter, el comodoro Jan van Galen o Jan van Speyck, además del poeta y dramaturgo Joost van den Vondel.

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