La Bananera El Guanche

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Si hay un producto típico de Canarias que cualquiera diría al ser preguntado es el plátano, fruta que se exporta del archipiélago al resto de España y que tiene unas características ligeramente diferentes a las de su equivalente americano. El cultivo del plátano canario fue durante mucho tiempo y hasta la llegada del turismo, el principal motor económico local, por eso de ha de resultar extraño que una de las visitas típicas de quienes toman vuelos baratos a Tenerife y quieren conocer la isla suele ser a la Bananera El Guanche.

Situada en el término municipal de La Orotava, en el número 43 de la Carretera del Botánico, se trata de una gran finca de 12.000 metros cuadrados en la que el cultivo del plátano y otras plantas tropicales es la ocupación principal. Eso sí, complementada con otra desde los años setenta: recibir turistas que tengan curiosidad por conocer el funcionamiento de esta actividad y su historia.

El Guanche es una antigua plantación en la que se hacen visitas didácticas para comprender cómo aquella planta que se introdujo en Canarias por motivos ornamentales -se trajo de Guinea- terminó por convertirse en soporte de la economía insular. Cada 20 minutos se proyecta un vídeo que desvela la complejidad de los sistemas de cultivo y riego para que, 19 meses después, broten los racimos de frutos.

Tras este audiovisual se inicia el recorrido por la finca descubriendo que hay hasta 15 variedades de plataneras. Pero también se cultivan otras frutas (papayas, mangos, piñas, chirimoyas), caña de azúcar, algodón, café, cacao, cacahuetes, tabaco, chicle e incluso los árboles totémicos de Canarias, los dragos. Se ve un jardín de cactus con 1.400 ejemplares y zonas de cosecha de una peculiar flor que también es símbolo de Canarias, la strelitzia.

Un itinerario en el que no faltará una degustación de un plátano madurado in situ o la cata de licor de plátano, todo ello en el bar de la bananera bajo la imponente mirada del icono más famoso de Tenerife, el Teide. Abre de 9:00 a 18:00 y se puede llegar desde Puerto de la Cruz, que está a un par de kilómetros, en un autobús gratuito que sale cada 20/30 minutos desde el Hotel Atlantis.

Foto: Centurión en Flickr