Archivos mensuales: septiembre 2012

La Bananera El Guanche

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Si hay un producto típico de Canarias que cualquiera diría al ser preguntado es el plátano, fruta que se exporta del archipiélago al resto de España y que tiene unas características ligeramente diferentes a las de su equivalente americano. El cultivo del plátano canario fue durante mucho tiempo y hasta la llegada del turismo, el principal motor económico local, por eso de ha de resultar extraño que una de las visitas típicas de quienes toman vuelos baratos a Tenerife y quieren conocer la isla suele ser a la Bananera El Guanche.

Situada en el término municipal de La Orotava, en el número 43 de la Carretera del Botánico, se trata de una gran finca de 12.000 metros cuadrados en la que el cultivo del plátano y otras plantas tropicales es la ocupación principal. Eso sí, complementada con otra desde los años setenta: recibir turistas que tengan curiosidad por conocer el funcionamiento de esta actividad y su historia.

El Guanche es una antigua plantación en la que se hacen visitas didácticas para comprender cómo aquella planta que se introdujo en Canarias por motivos ornamentales -se trajo de Guinea- terminó por convertirse en soporte de la economía insular. Cada 20 minutos se proyecta un vídeo que desvela la complejidad de los sistemas de cultivo y riego para que, 19 meses después, broten los racimos de frutos.

Tras este audiovisual se inicia el recorrido por la finca descubriendo que hay hasta 15 variedades de plataneras. Pero también se cultivan otras frutas (papayas, mangos, piñas, chirimoyas), caña de azúcar, algodón, café, cacao, cacahuetes, tabaco, chicle e incluso los árboles totémicos de Canarias, los dragos. Se ve un jardín de cactus con 1.400 ejemplares y zonas de cosecha de una peculiar flor que también es símbolo de Canarias, la strelitzia.

Un itinerario en el que no faltará una degustación de un plátano madurado in situ o la cata de licor de plátano, todo ello en el bar de la bananera bajo la imponente mirada del icono más famoso de Tenerife, el Teide. Abre de 9:00 a 18:00 y se puede llegar desde Puerto de la Cruz, que está a un par de kilómetros, en un autobús gratuito que sale cada 20/30 minutos desde el Hotel Atlantis.

Foto: Centurión en Flickr

El edificio Safico de Buenos Aires

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Una de las actividades turísticas más originales y relajadas que pueden realizar quienes reserven vuelos baratos a Buenos Aires y paseen por la ciudad es ir descubriendo su arquitectura contemporánea. La capital argentina fue pionera en la construcción de rascacielos y edificios modernos cuando éstos empezaron a ponerse de moda en el primer cuarto del siglo XX y hay un buen puñado de ellos que pueden resultar interesantes, caso del Edificio Safico.

Se alza en el barrio de San Nicolás, en el número 456 de la Avenida Corrientes, eje de la vida nocturna local merced a la cantidad de bares, teatros y locales de tango que la jalonan. El Safico, que pertenece a la empresa MVS S.A, está dedicado a oficinas administrativas, fundamentalmente de agencias de prensa, habiendo sido diseñado en estilo art deco por el suizo Walter Möll por encargo de la Sociedad Anónima Financiera y Comercial, cuyas siglas le dieron nombre.

Las obras de construcción se iniciaron en 1932 y concluyeron en 1934, siguiendo siempre la nueva normativa municipal que exigía a los nuevos edificios que se hicieran en esa calle situarse unos metros más atrás; el objetivo era ensanchar la vía para transformarla en una gran avenida, algo que se consiguió 2 años después de terminarse el Safico.

Pero había otra ley que limitaba la altura de la fachada a 40 metros. Por eso el arquitecto dotó a su obra de un frente escalonado en el que el primer cuerpo, en efecto, se ajustaba a esa medida, pero el resto, situado inmediatamente detrás, llegaba a alcanzar 92 metros. En ellos se repartían 10 y 15 pisos respectivamente, a los que había que sumar 3 plantas subterráneas, 2 para aparcamientos y otra para calefacción y maquinas.

Aunque hoy esté ocupado por un centenar de oficinas, originalmente estaba pensado para viviendas, constituyendo el edificio más grande del país con tal uso. Y para muestra, un botón: los últimos 3 niveles, reservados por uno de los directivos de la empresa, eran un “tríplex” al que se denominó Apartamento 321 y que más tarde tendría como ilustre ocupante, entre otros, a Pablo Neruda cuando era vicecónsul de Chile.

La esplendidez del rascacielos quedó subrayada en 1979, cuando se decidió no edificar en el solar contiguo y dejarlo como plazoleta (la de San Nicolás), permitiendo así contemplar su altura de lejos. Merece la pena, pues encabeza el trío de rascacielos de Buenos Aires, con el Comega y el Cavanagh. Ahora se está preparando su declaración de interés patrimonial.

Foto: Cornelius en Wikipedia

Los zoológicos de París

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Un par de siglos atrás todas las grandes capitales y las ciudades más importantes contaban con su zoológico. Siguiendo las costumbres de entonces, solían tratarse de simples casas de fieras, lugares donde se exhibían animales exóticos en jaulas para que el público pudiera verlos, sin mayor pretensión didáctica. Por supuesto, París fue una de las ciudades que contaron con uno.

En realidad no hay uno solo. El más grande es el Zoo de Vicennes, llamado así por su ubicación en el bosque de Vicennes, en el número 53 de la Avenue de Saint Maurice. Dependiente del Museo de Historia Natural, fue inaugurado en 1934 y se extiende por una superficie de 15 hectáreas. Cuenta con un millar de especies, entre ellas algunas en serio peligro de extinción como el okapi.

Normalmente abre de 9:00 a 17:30 y la entrada cuesta 5 euros (gratis los niños menores de 4 años), pero para visitarlo habrá que esperar hasta el año 2013 porque actualmente se encuentra cerrado por obras de remodelación.

Así que los aficionados a la fauna tendrán que acudir al otro centro de la ciudad, el conocido como La Menagerie. Se trata del Zoológico del Jardín Botánico, en el Barrio Latino, que es más antiguo que el anterior -y del mundo- porque nació a iniciativa de la Asamblea Nacional en 1793.

Se formó con los animales que en principio estaban destinados a ser disecados por proceder del Zoo Real de Versalles; cosas de la coyuntura política postrevolucionaria. Sin embargo se decidió mantenerlos vivos para disfrute del pueblo y el naturalista Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre fue el designado para dirigir la nueva institución. De Saint llevó a cabo su función con criterios modernos, procurando proporcionar a los animales un ambiente natural similar al de su ecosistema de origen y facilitando al público una visita didáctica.

Como se puede deducir por el nombre, este zoológico está en el Jardin des Plantes, el parque botánico situado entre la plaza Valhubert y las calles Cuvier, Buffon y Geoffroy-Saint-Hilaire, cerca de la Ille de la Cité. Aparte de la colección vegetal, comparte espacio con el Museo Nacional de Historia Natural.

Los vuelos baratos a París permiten así descubrir un pequeño oasis en medio de la jungla de asfalto que se puede visitar a diario de 9:00 a 18:00 (domingos hasta las 18:30) salvo los martes, que cierra, por una entrada de 9 euros (7 en tarifa reducida).

Pero aún hay una tercera opción: el Zoo-Parque de Ocio de Thoiry, que se encuentra en las afueras, a unos 40 minutos en coche (hay visitas organizadas desde la ciudad). Son 150 hectáreas con más de mil ejemplares de 130 especies africanas que se distribuyen por una finca en la que también resultan atractivos un castillo y un laberinto vegetal.

El Museo de América madrileño

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Una de las ventajas de los vuelos baratos a Madrid es que no sólo pueden transportar al visitante a la capital sino, una vez allí, permitir que éste conozca otros mundos sin salir de la ciudad. Un buen ejemplo de ello es el Museo de América, que permite trasladarse a ese continente y conocer sus características en múltiples campos a miles de kilómetros de distancia.

En concreto, los temas que trata son de arqueología, arte y etnografía, con cerca de 25.000 piezas que ofrecen una completa visión desde la Prehistoria hasta ahora. Y no sólo de la América hispana sino también de las regiones del norte (de EEUU y Canadá) e incluso archipiélagos del Pacífico. Cantidad y calidad se combinan en una espléndida colección que da una visión muy amplia, al no limitarse ésta a la época precolombina: también incluye la colonial.

Las colecciones más antiguas proceden del antiguo Real Gabinete de Historia Natural fundado por Carlos III en 1771 y cuyo aspecto se recrea en 2 salas. Luego, una serie continua de donaciones, adquisiciones y legados engrosaron los fondos, como la compra en 1872 de la colección maya de José Ignacio Miró, que incluía algunas de las piezas estrella actuales, o las realizadas a mediados del siglo XX. También la donación de medio millar de objetos -la mayoría incas– que efectuó Juan Larrea en 1937, o la del Tesoro de Quimbaya, regalo del gobierno colombiano en 1892.

No hay que olvidar otras como la de la condesa de Oñate -un millar de cerámicas mexicanas del siglo XVII- o la del peruano Rafael Larco Herrera -objetos andinos variados-. A ellas hay que sumar las colecciones de EEUU y Canadá, etc. Todo ello organizado en 5 áreas temáticas: El conocimiento de América, La realidad de América, La sociedad, La religión y La comunicación.

A la hora de mencionar obras especialmente destacadas hay unas cuantas muy claras: la momia de Paracas, el Códice de Madrid (maya),el Códice de Tudela (azteca), la estela de Palenque, la estatuilla del cacique quimbaya (del mencionado Tesoro colombiano) y las famosas pinturas de castas que explican los tipos de mestizaje.

Originalmente la colección era mucho mayor pero el incendio que destruyó el Real Alcázar en 1734 acabó con buena parte de ella. En 1868 las colecciones del Real Gabinete (rebautizado Real Museo de Ciencias Naturales) pasaron al Museo Arqueológico Nacional hasta 1941, en que se creó el Museo de América para las piezas relacionadas con ese continente. Por entonces incluía fondos de otras colonias (África, Oceanía, Asia) que hoy están en el Museo Nacional de Antropología.

El Museo de América tiene su sede en la Avenida de los Reyes Católicos 7 de Madrid, en un edificio de estilo neocolonial (claustro, jardines, una torre) de ladrillo diseñado por Luis Moya, aunque desde entonces experimentó varias remodelaciones; la última (con motivo del V Centenario del Descubrimiento de América) lo deja con 3.749 metros cuadrados y 16 salas, más otras 3 para exposiciones temporales.

El horario es de martes a sábados entre las 9:30 y las 20:30 ininterrumpidamente. Los domingos y festivos abre de 10:00 a 15:00. Los lunes cierra. La entrada cuesta 3 euros (reducida 1,50) y dispone de párking libre los fines de semana.

Foto: Madripedia

Una visita a Jávea

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Como ya se ha dicho en este blog en más de una ocasión, una de las grandes ventajas de los vuelos baratos a alicante es que abren al visitante amplio elenco de bellas localidades de la provincia tan atractivas o más que la propia capital. Y una de las destacadas, sin duda, está en la costa norte, en la comarca de la Marina Alta: Jávea.

También denominada Xàbia, en la Edad Media era una villa ligada jurídicamente a Denia que durante siglos viviría siempre vigilando el mar, de donde solían llegar razzias de los piratas berberiscos, de ahí que se decidiera trasladar el núcleo urbano un par de kilómetros tierra adentro y protegerlo con una muralla. Durante la Guerra de Sucesión se convirtió en un puerto estratégico, algo que complementaba su potente agricultura, hasta que en la segunda mitad del siglo XX el turismo tomó el relevo como motor económico.

Ese turismo fue creciendo gracias al Parador y la playa del Arenal, que se llama así porque es la única de las varias calas y caletas de la zona que tiene arena. Ello no impide disfrutar de las otras, sea para tomar el sol, bañarse, pescar, hacer submarinismo… Pero una visita debe incluir la iglesia de San Bartolomé, del siglo XVI, los viejos torreones de piedra vigilancia costera, unos molinos del siglo XIV y, por supuesto, la Reserva Natural de Montgó.

Y dependiendo de la fecha en que se llegue, es posible también disfrutar de algunas fiestas típicas: la subida del Jesús Nazareno/cruz de fuego a principios de mayo, los Moros y Cristianos de la tercera semana de julio y, sobre todo, el Ajedrez Viviente que tiene lugar el último sábado de julio en el puerto, que está catalogado De Interés Turístico Nacional pese a ser de reciente creación (1996).

La estancia en Jávea permanecerá en el recuerdo de cualquier turista, especialmente si se acerca hasta el cabo de la Nao -sólo se puede en barco- con el objetivo de trepar por la pared del acantilado aprovechando las cuerdas instaladas y, si tiene la suerte de que el día sea bueno, vislumbrar la silueta de Ibiza en el horizonte, a unos 90 kilómetros de esa provincia de Alicante.

Foto: Rodriguillo en Wikimedia

Arena Națională, el nuevo estadio de Bucarest

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El pasado 9 de mayo fueron muchos los españoles que recurrieron a las ofertas especiales de vuelos baratos a Bucarest para acudir a la final de la UEFA Europa League 2012, ya que se enfrentaban dos equipos hispanos: el Atlético de Madrid y el Athletic de Bilbao. El partido terminó con la victoria del primero por 3-0 pero lo más importante, en lo referente a este blog, es que los 52.347 espectadores que asistieron al encuentro estrenaron el campo.

Éste, el Arena Nationala, fue construido para la ocasión sustituyendo al antiguo Estadio Nacional Lia Manollu, demolido entre 2007 y 2008 porque desde su construcción en 1953 se había quedado obsoleto. El nuevo campo, opción que se impuso sobre la mera rehabilitación del anterior pensada originalmente, fue diseñado por los arquitectos Max Bögl2 – Astaldi, Gerkan, Marg und Partner y costó 234 millones de euros, de los cuales 20 se destinaron a dotarlo de una cubierta retráctil que salvara los frecuentes problemas climatológicos que presenta el invierno rumano (y que se abre y cierra en un cuarto de hora).

Superadas algunas polémicas e incidentes imprevistos, como los retrasos en las obras o la cancelación del partido inaugural ante Argentina por el despido de su entrenador, el Arena Nationala abrió al público el 6 de septiembre de 2012 con un partido de clasificación para la Eurocopa entre la selección local y Francia, en el que el peor adversario para ambos equipos fue el mal estado del césped.

El estadio tiene capacidad para 55.200 espectadores (con 3.600 palcos VIP y 125 plazas para la prensa) ampliables hasta 63.000, por lo que la UEFA lo ha catalogado con categoría 4. Dispone de un aparcamiento para 2.100 vehículos y 360 aseos. Situado en la zona este de Bucarest, será una de las sedes de la Eurocopa 2020 que organizarán conjuntamente Rumanía y Bulgaria.

Foto: Mihai Petre en Wikimedia

Palma Aquarium

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Los vuelos baratos a Mallorca ofrecen al visitante la posibilidad de descubrir uno de los mejores y más grandes acuarios de Europa, el Palma Aquarium de la empresa Coral World International, situado a unos centenares de metros de la playa del Arenal, en la calle Manuela de los Herreros i Sorá.

Los adjetivos no son gratuitos en este caso. El centro ha recibido algunos premios de instituciones públicas y privadas y posee más de 8.000 ejemplares de 700 especies, contando con algunas instalaciones de tamaño excepcional, como un tanque de tiburones de 8,50 metros de profundidad y la mayor colección de corales vivos del continente.

Este acuario abierto en 2007 en la isla balear, el cuarto de la empresa, está concebido como un observatorio marino que reproduzca los ecosistemas y hábitats de los mares y océanos de todo el planeta, con representación de su fauna y flora. Su orientación es, pues, claramente didáctica y pedagógica, de ahí la importancia que se concede a las visitas escolares, las exposiciones temáticas, los ciclos de conferencias, los cursos de biología y la participación en campañas de protección. El millar de clientes que acude cada día es una buena muestra del éxito de esta iniciativa.

La superficie del Palma Aquarium es de 27.825 metros cuadrados, con un edificio principal de 7.500 metros cuadrados y casi un kilómetro de galerías expositivas en las que se distribuyen 55 acuarios que contienen 5 millones de litros de agua salada.De ellos, 25 acuarios están dedicados al Mediterráneo y 24 a los océanos Atlántico, Pacífico e Índico.

Además están el Gran Azul (el citado tanque de tiburones en el que conviven mil animales), el Toca Toca (acuario interactivo donde se pude tocar a los seres de su interior), un medusario (tanque cilíndrico iluminado con medio centenar de medusas), varios acuarios exteriores en los jardines (con tortugas, carpas, etc) y la Jungla (la azotea con jardín tropical más grande de España, con una cascada y vaporizadores de humedad). Y no faltan varias aulas, una sala para eventos (¡bodas y comuniones incluidas!) con aforo para 350 personas, una cafetería y la habitual tienda de regalos.

Palma Aquarium de Mallorca abre todos los días del año en horario de 9:30 a 18:30 (entre abril y el 31 de octubre) y de 10:00 a 16:30 (entre noviembre y el 31 de marzo). La entrada cuesta 22,50 euros para adultos (17,50 para residentes en Baleares) y 16,50 para niños de 4 a 12 años (14 euros si son residentes), entrando gratis los menores de 4 años. En cualquier caso también hay bonos y descuentos.

Monasterio de San Paio Antealtares

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Tomar vuelos baratos a Santiago de Compostela significa entrar en una ciudad en la que aún se puede respirar un aire medieval, un lugar organizado en torno a la Catedral y el resto de edificios religiosos que la rodean como si fueran cimientos en superficie. Uno de ellos es el Monasterio de San Paio Antealtares.

San Paio es San Pelayo en gallego, la figura religiosa a la que está dedicado desde el siglo XII (se conserva su brazo como reliquia), pues originalmente los monjes estaban bajo la advocación de San Pedro. No fue ése el único cambio a que debió someterse el cenobio, pues el crecimiento del templo catedralicio obligó a desplazarlo hasta terminar al otro lado de la Plaza de la Quintana, por un acuerdo firmado en 1077 entre el abad y el obispo y denominado Concordia de Antealtares.

Y así, hoy en día, la pared del monasterio constituye un auténtico y macizo muro de cierre de la plaza. Su recia austeridad evoca los tiempos de su fundación, en al año 813, por orden del rey asturiano Alfonso II el Casto. Allí habitaba una docena de monjes benedictinos que tenían la misión de custodiar los restos de Santiago Apóstol, de ahí el nombre de Antealtares (el sitio queda justo ante el altar de la Catedral). Luego, en el siglo XV, los hermanos se trasladaron a San Martín Pinario y su lugar fue ocupado por monjas, también benedictinas, hasta hoy en día.

La sobriedad exterior se subraya con las 2 hileras de ventanas enrejadas y un banco corrido de extremo a extremo, quedando como único adorno la placa en honor del Batallón Literario, formado por los estudiantes y profesores universitarios que combatieron a los franceses en la Guerra de la Independencia. También por algo menos tangible pero más romántico: la historia de novicia que se mató cuando se descolgaba desde una ventana para reunirse con su amante en 1883.

También es interesante hablar de la iglesia del convento, inaugurada en 1707 siguiendo el diseño de fray Gabriel de Casas. Tiene planta de cruz griega, cúpula sobre pechinas adornadas con escudos, un retablo mayor barroco y el altar original. La fachada trasera también es barroca, con columnas clásicas y frontón curvo partido con escudo imperial.

Quien visite Santiago de Compostela y guste del canto gregoriano debería hacer una visita a este templo porque las mojas suelen celebrar misas cantadas. Y el que no sea melómano pero sí goloso, que acuda al torno a comprar dulces que hacen; ellas elaboraban -y aún lo hacen-, por ejemplo, las tartas nupciales para las bodas.

Foto: santiagoturismo.com