Zuiderkerk, la Iglesia Meridional

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Uno de los lugares más interesantes de Amsterdam es la Zuiderkerk o Iglesia Meridional. Hay varios motivos para ello, unos históricos, otros turísticos y algunos urbanos. Veámoslos.

La Iglesia del Sur, que es lo que significa literalmente Zuiderkerk, fue el primer edificio religioso que se erigió en la ciudad tras la Reforma Protestante. Este carácter primigenio hizo que a pesar de pertenecer al nuevo culto aún conservara ciertos elementos y aspecto general de los templos católicos. El responsable de ello fue su arquitecto, Hendrik de Keyser, que empezó los trabajos de construcción en 1603 terminándolos 11 años después.

Hendrik dotó a la iglesia de una nave central y dos laterales mas pequeñas, a las que remataban bóvedas de cañón sostenidas por columnas toscanas, fiel reflejo del estilo renacentista que eligió. En los ventanales rectangulares había vidrieras de colores pero fueron retiradas para sustituirlas por cristales transparentes, más coherentes con la sobriedad que proclamaba el protestantismo.

La Zuiderkerk está en la calle Sint Antoniesbreestraat y alrededor de ella fue creciendo el barrio de Nieuwmarkt, que acogía sobre todo a marinos y fabricantes de paños, aunque siglos después fueron instalándose inmigrantes judíos y chinos. La gigantesca y esbelta torre, su imagen más emblemática, permite contemplar espléndidas panorámicas de dicho barrio y la ciudad en general. También sirve para albergar un carillón de varias campanas instalado en 1656 por los hermanos Hemony y que suena a diario por las tardes.

La leyenda cuenta que Rembrandt utilizaba ese edificio como estudio, cosa bastante improbable. Lo que sí es cierto es que vivía muy cerca y que 3 de sus hijos, más algún alumno de su taller, están enterrados tras sus muros. No fue el único pintor relacionado con ella porque Claude Monet plasmó su imagen en varios cuadros.

Hasta 1929 se celebraron cultos religiosos en la Zuiderkerk. Luego vinieron los convulsos tiempos de la II Guerra Mundial y la ocupación alemana, durante los cuales hubo que utilizar la iglesia como morgue, dado que los altísimos índice de mortalidad causados por los combates, las enfermedades, el hambre y la represión impedían sepultar los cadáveres con la frecuencia necesaria. Una macabra placa con calaveras esculpidas recuerda este trágico hecho en la puerta.

En 1970, ante el estado de ruina que presentaba el edificio, se decidió su cierre. Pero en lugar de demolerla se optó por la rehabilitación, llevada a cabo entre 1976 y 1979. Una década más tarde se la designó para albergar la sede del Centro Municipal de Planificación Urbana, ofreciendo al público una exposición que incluye una gran maqueta de cómo será la capital holandesa en el futuro.

Por tanto, tal como decíamos, la iglesia del Sur es un punto de indudable interés para todo aquel que esté buscando vuelos baratos a Ámsterdam.