El Sarphatipark de Amsterdam

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En la parte sur del centro de la ciudad de Amsterdam, cerca del centro de Convenciones y Exhibiciones RAI, en un antiguo barrio obrero hoy reconvertido en residencial, hay un pequeño oasis verde de 4,5 hectáreas que los ciudadanos abarrotan en verano en busca del esquivo sol holandés. Se trata del Sarphatipark y originalmente fue diseñado con un tamaño aún mayor, aunque al final el creciente urbanismo lo limitó a sus dimensiones actuales.

En realidad el parque nació en 1885 como homenaje a uno de los hijos ilustres de la ciudad que le da nombre: el médico y urbanista Samuel Sarphati (1813-1866), un judía sefardí de origen portugués que fue uno de los grandes reformadores de la capital, impulsando la construcción de edificios importantes que la embellecieran, como el Palacio Industrial de la Gente, hoy perdido por un incendio.

Pero el mérito de Sarphati es haberse preocupado por las clases proletarias, fomentando viviendas para ellas e inaugurando un servicio de recogida de basuras en el año 1847. Por eso se le erigió un monumento que actualmente está en el centro del parque, un busto suyo bajo una especie de templete vallado y custodiado por cuatro leones de piedra.

Por lo demás, abundan los prados de hierba de intenso color verde, las fuentes, los puentecillos, las canchas de baloncesto y ping-pong… También hay un pequeño lago y un espacio acotado para que jueguen los niños, y las mañanas de miércoles y viernes se dan clases públicas, al aire libre, de yoga y estiramientos.

Un remanso de tranquilidad, en suma, para descansar después de visitar el vecino Mercado Albert Cuyp o tras una jornada de tours turísticos gracias a los vuelos baratos a Amsterdam.

Foto: Sanderk en Wikipedia