El Colegio de Fonseca

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Aunque no se liga habitualmente al turismo, los vuelos baratos a Santiago de Compostela podrían muy bien llevar aparejada una visita al Colegio de Fonseca. No sólo por su serena belleza plateresca o la posibilidad de consultar sus magníficos fondos bibliográficos sino también porque el lugar atesora una historia importante para la Universidad compostelana, ya que ésta tuvo su origen en él.

El Fonseca está ubicado en la animada rúa do Franco, frente la pequeña plaza que le da nombre y también es conocido como Colegio Mayor de Santiago Alfeo. Fue construido por Juan de Álava y Rodrigo Gil de Ontañón por encargo del arzobispo Alonso III de Fonseca entre 1532 y 1544 sobre la casa donde había nacido -lugar hoy indicado por una lápida- porque quería crear un colegio mayor para los estudiantes.

La fachada principal, una especie de ensalzamiento del cristianismo, está caracterizada por el arco triunfal de acceso coronado por un friso que representa a los doctores de la Iglesia y, en el centro, con el escudo de los Fonseca, una curiosa estrella de cinco puntas (cada una con otras tantas) que se vuelve a repetir en la parte alta del edificio, culminada por Diego de Romay en 1688. El resto de la ornamentación la componen figuras de santos y unos enigmáticos dragones que algunos autores identifican con imágenes de inspiración maya.

En el interior, a la derecha se encuentra la capilla gótica, obra también de Diego Romay, mientras a la izquierda está un salón con artesonado mudéjar que sirvió para acoger el primer Parlamento de Galicia en 1982, tras la dictadura franquista, hoy dedicado a exposiciones temporales Más adelante se sale al patio, donde está el claustro: su doble arcada superpuesta de estilo típicamente plateresco con arcos rebajados y enjutas decoradas mediante medallones y bustos que se completa con una crestería en la parte superior. La belleza del cnjunto lo ha hacho acreedor de la catalogación como Bien de Interés Cultural desde 1931.

El colegio de Fonseca es actualmente la sede de la Biblioteca Universitaria de Santiago de Compostela, con unos fondos de más de 300.000 volúmenes y 150 incunables. De hecho, el edificio tuvo diversos usos a lo largo de su historia: colegio mayor, convento de la nobleza, hostal para campesinos y comerciantes, Seminario de Estudios Gallegos, Facultad de Farmacia… Uno de los más curiosos fue acoger a los estudiantes católicos irlandeses que estudiaban aquí desde tiempos de Felipe II, cuando su colegio mayor, el de San Patricio, resultó destruido durante la Guerra de la Independencia; de ahí que también se lo conozca como Colegio de los Irlandeses.

Foto: Luis Filpo Cabana en Wikipedia