Archivos mensuales: septiembre 2009

El Palacio de la Almudaina

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No es difícil encontrar vuelos baratos a Palma de Mallorca. Algunas aerolíneas de vuelos low cost incluso trabajan esa ruta de forma preferencial. Así que cuando visites la isla una de las cosas que te recomendamos ver es el Palacio de la Almudaina.

Construido sobre una fortaleza árabe (Al Mudaina significa ciudadela) que a su vez usurpaba un emplazamiento romano, el arquitecto Pere Salva, autor también del castillo de Bellver, dotó al edificio de una belleza y exquisitez tales que este Real Alcázar, actualmente parte del Patrimonio Nacional, no sólo fue residencia de los monarcas del reino mallorquín sino que incluso actualmente lo emplea Juan Carlos I en las recepciones oficiales.

La Almudaina, conocida en tiempos de la conquista como Zuda, es un edificio rectangular con cinco torres almenadas. La del homenaje, en el Patio de la Reina, está coronada por una estatua en bronce del arcángel San Gabriel. Varios estilos fueron incorporados sucesivamente desde que Jaime II decidió reedificarlo siguiendo el modelo del Palacio de Perpiñán. Más tarde el emperador Carlos V le añadió una planta superior y su hijo Felipe II lo convirtió en sede de la Real Audiencia y de la Capitanía General de las Islas, cometido este último que continúa hoy en una parte del edificio (en total son 20.000 metros cuadrados).

Como decíamos antes, el lugar es ecléctico en cuanto a estilos. Las estructuras de la planta baja, por ejemplo, son medievales: el salón de Audiencias, el Tinell, un patio de armas, una serie de aposentos y, lo más precioso, la pequeña Capilla Real. Ésta, dedicada a Santa Ana, es gótica aunque tiene una portada románica. La planta superior, la utilizada en los actos oficiales, es más moderna: su decoración se basa en mobiliario y elementos del los siglos XVI-XX procedentes de otros Reales Sitios. Tras el palacio están los jardines S’hort del Rey, decorados con fuentes y una original escultura del artista Alexander Calder.

La Almudaina se erige en la calle Palau Reial, frente a la catedral de Mallorca. Aunque está abierta al público como museo algunas de sus estancias permanecen cerradas para uso de las autoridades militares.

Abre mañanas y tardes de 10:00 a 14:00 (sábados hasta las 14); en verano no cierra a mediodía pero sí lo hace los domingos.

El Museo Vasco de Bilbao

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Gracias a la gran oferta de vuelos baratos a Bilbao que hay en Internet ya estás en la ciudad vasca. Si te hablamos de ver museos pensarás inmediatamente en el Guggenheim, claro. Es lo habitual al hablar ede Bilbao. Pero como de él ya hemos hablado en un post anterior, en este caso nos referiremos a un interesante lugar situado en pleno casco antiguo, en la plaza de Unamuno número 4: el Museo Vasco.

Se trata de un centro que, a través de exposiciones permanentes y temporales, muestra diversos aspectos de la Historia, cultura y vida tradicional en Euskadi. En la actualidad hay una exposición temporal sobre el juego de la pelota vasca, aunque el grueso de la colección es permanente. Fue la Diputación de Vizcaya la que tomó la iniciativa de fundar en este lugar un museo arqueológico y etnográfico. Corría el año 1921 y se eligió como sede la planta baja del antiguo colegio e iglesia de los jesuitas, San Andrés. Con el tiempo crecieron los fondos y se hizo necesario ocupar el resto de las dependencias. Actualmente pasa por una fase de remodelación para abrir una entrada principal a la plaza de Unamuno.

El Euskal Muesoa tiene cuatro pisos. En el primero están la tienda, las exposiciones temporales y la sala de Laudas y Heráldica. En el segundo hay cinco dependencias: Cultura Pastoril, El mar de los vascos, Alfarería, Armería y Tejidos. La tercera planta se dedica íntegramente a la loza y porcelanas autóctonas de los siglos XVIII-XX. Y la última acoge una gran maqueta de Vizcaya, así como el consulado de Bilbao. El Museo cuenta también con un servicio de publicaciones, biblioteca y fonoteca. Para ayudar en su financiación existe un Círculo de Amigos del Museo.

No es una visita muy larga. Puede recorrrerse en algo más de una hora por tres euros la entrada, aunque estudiantes y grupos pagan la mitad. Los jueves es gratis. El horario es de once a cinco de la tarde, excepto los domingos, que cierra a las dos, y los lunes, día de descanso.

La catedral de Notre Dame

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Hasta la segunda mitad del siglo XIX, cuando la Torre Eiffel la desplazó con su originalidad futurista, la catedral de Notre Dame era el edificio más indiscutiblemente emblemático de París. Punto de referencia de la Historia y protagonista de la Literatura de la mano de Víctor Hugo, esta iglesia nació por iniciativa del papa Alejandro III, quien el año 1163 puso la primera piedra sobre los restos de un antiguo templo romano de la Île de la Cité. En menos de dos siglos estaba prácticamente terminada (mediados del XIV) y mostraba su famosa fachada gótica estructurada en tres niveles horizontales superpuestos.

Siguiendo un recorrido ascendente, el primero se caracteriza por las tres bellas portadas ojivales coronadas por la Galería de los Reyes, un friso con esculturas en piedra de los 28 monarcas de Judea. En el segundo destaca el gigantesco rosetón central con la imagen de la Virgen flanqueado por el arranque de las torres. La visión sigue hasta el tercero, hasta la balconada (actualmente cerrada con barrotes para evitar los suicidios) donde las famosas gárgolas (o, más bien, quimeras) proporcionan al turista artísticos planos a sus fotografías con las monstruosas criaturas en primer plano y la ciudad de fondo. Sobre esta Galerie des Chimières asoman también las dos torres truncadas que le dan a la iglesia ese original aspecto entre la verticalidad y la horizontalidad.

La catedral ha experimentado algunos cambios desde la Baja Edad Media. Luis XIV, por ejemplo, remodeló el coro en 1708 y a finales de ese siglo la Revolución Francesa implantó el culto a la diosa Razón, con lo que su nombre (Nuestra Señora) perdió parcialmente el sentido. Luego llegó Napoleón, quien restituyó parcialmente el orden anterior y recuperó la costumbre real de coronarse entre sus muros. Y como él no era rey sino emperador, arrebató la corona de manos del Papa para ponérsela a sí mismo en una escena inmortalizada por los pinceles de David.

A mediados del siglo XIX Notre Dame fue sometida a un proceso de restauración dirigido por el prestigioso arquitecto Eugène Viollet Le Duc, que le confirió algunas de las características que hoy definen a esta iglesia: y es que no sólo renovó la piedra de algunas zonas y reconstruyó las capillas interiores que habían sufrido los avatares de la Historia. Además elevó la altura total hasta los 90 metros (desde los 69 que tenían las torres) colocando una enorme aguja neogótica sobre el crucero y eliminó las edificaciones que había alrededor para convertir la catedral en exenta, pudiendo rodeársela a pie. Ello permite disfrutar de la fachada sur, uno de los extremos del crucero, donde descuella otro añadido: un rosetón aún más grande que el principal, en cuyos 13 metros de diámetro está representada la imagen de Cristo. Si se sigue hacia el este rodeando por detrás se pasan la capilla del tesoro y los espectaculares arbotantes de 15 metros de longitud que descargan los empujes de las bóvedas hacia los contrafuertes exteriores.

No hay problemas para encontrar vuelos baratos a París y Notre Dame abre de 8:00 a 19:00 todos los días aunque te recomendamos visitar primero las torres (hay que ver las gárgolas de cerca y sentirse Quasimodo) porque hay grandes colas para sacar la correspondiente entrada y subir.

El Museo de Bellas Artes de Málaga

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Málaga cuenta con un Museo provincial unificado con dos secciones, Arqueológica y Bellas Artes, si bien ambas tienen sedes distintas. La primera, de la que hablaremos otro día se ubica en la avenida de Europa; la otra, en el edificio de la Aduana, aunque por ahora no es visitable. ¿Por qué? Vamos a echar un vistazo a su historia para entenderlo.

En 1913 una orden del Ministerio de Instrucción Pública mandó crear museos de arte provinciales en las ciudades que carecieran de ellos. Málaga estaba entre las que debían incorporarlo y lo hizo a partir de la colección reunida por la Academia de Bellas Artes de San Telmo. En 1915 se constituyó la junta rectora y un año después se inauguraban las visitas en un piso cedido por el marqués de Larios.

No sería la sede definitiva ni mucho menos. De hecho, los cuadros iniciaron un continuo trasiego: del piso al colegio-noviciado de San Sebastián en 1920; de ahí al Palacio de Buenavista, Monumento Histórico-Artístico rehabilitado, en 1961; y en 1977, cuando la Junta de Andalucía lo adquirió para instalar allí el Museo Picasso, tuvo que volver a emigrar, esta vez al viejo Palacio de la Aduana, edificio neoclásico que también vivió varios usos (oficina portuaria, Real Fábrica de Tabacos y Subdelegación de Gobierno). No se volvió a mover pero desde hace más de diez años tampoco se puede visitar porque se está redactando un nuevo plan museológico y proyectando arreglos arquitectónicos que devuelvan al lugar el aspecto original (en 1922 se perdió el tejado en un incendio).

Así que las pinturas y esculturas que componen la colección, la más importante del siglo XIX español (obras de Sorolla, Madrazo y Simonet, entre otros, además de artistas malagueños destacados como Muñoz Degraín) junto con una importante sección barroca (Ribera, Murillo, Zurbarán…), siguen esperando su momento, exhibidas ocasionalmente en muestras especiales. 35 millones y medio de euros y y dos años las separan del gran público si se cumple el objetivo de reabrir para 2011. Ténlo en cuenta si estaś buscando vuelos baratos a Málaga para conocer la ciudad.

La Torre del Oro

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Uno de los símbolos visuales de Sevilla es, sin duda, la emblemática Torre del Oro. Si decides visitar la capital andaluza y aprovechas algún vuelo barato, la encontrarás pasando por la Puerta de Jerez, que divide en dos el casco antiguo de la ciudad. Pese a lo que cree mucha gente, no es un edificio religioso como la Giralda. Antes al contrario, se trata de un bastión defensivo, el último que formaba parte de una muralla que unía los Reales Alcázares con el viejo puerto fluvial.

Construida por los almohades en 1222, tenía una atalaya gemela al otro lado del río, en lo que hoy es el barrio de Triana; entre ambas se tendía la gruesa cadena que cerraba el paso a los barcos no autorizados y que ha quedado inmortalizada en muchos escudos. La Torre presenta un primer cuerpo poligonal de doce caras y un segundo hexagonal horadados por pequeñas ventanas y saeteras y protegidos por almenas. Predomina el aspecto recio, pese a la estilización que proporciona la torreta superior, circular y añadida en 1726. Las paredes estaban cubiertas por azulejos dorados, de ahí el nombre, aunque hay quien cree que en realidad se debe al oro americano que se descargaba y guardaba tras sus muros.

Y es que, en efecto, la Torre del Oro, tuvo ese cometido entre otros (también sirvió de polvorín, prisión, capilla y oficina administrativa portuaria), quedando como recuerdo de ello el Museo Naval que alberga en dos de su plantas: mapas, cartas náuticas, fósiles, documentos históricos, maquetas, instrumentos de navegación… Los fondos procedían del Museo Naval de Madrid, que los cedió en 1936, cuando se fundó este hermano pequeño (tan pequeño que sólo admite 50 visitantes a la vez).

Hay muchos vuelos baratos a Sevilla y el precio de la entrada a la Torre del Oro tampoco sube mucho: 2 euros.

La Casa Rosada de Buenos Aires

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En Buenos Aires se juntan muchos de los principales monumentos de un país que figura entre los principales destinos turísticos de América del Sur, de ahí la relativa facilidad para encontrar vuelos económicos a la capital argentina.

Es lógico que uno de esos monumentos sea la Casa Rosada, sede del ejecutivo de la nación desde antes de su independencia; en realidad, desde que el gobernador español Fernando Ortiz de Zárate mandara construir una fortaleza en 1594 en honor de don Juan de Austria. El lugar sufrió un sinfín de remodelaciones con el paso de los siglos, algunas por los propios españoles (en 1713 lo refundaron para sede del Virreinato del Río de La Plata como castillo de San Miguel, originando de paso lo que hoy es la plaza de Mayo) y otras por los argentinos ya emancipados desde 1810. Así, en 1850 se demolió el castillo y se reedificó con los añadidos para el palacio de Correos y la Aduana. De entonces es el característico color de la pintura que le da nombre y que, en un estado joven y necesitado de mitos, dio origen a la leyenda de que era un símbolo de la fusión de los colores de los dos partidos de entonces, el Unitario, blanco, y el Federal, rojo, idea del presidente Domingo Faustino Sarmiento. La realidad es más prosaica: es fruto del pigmento claro de la cal mezclado con sangre de res -usada por sus cualidades fijadoras- que da ese típico color salmón, muy habitual en el siglo XIX.

Sin embargo el aspecto actual viene de los últimos años de la centuria decimonónica, cuando el arquitecto Francisco Tamburini aplicó su arte. Después vendrían más arreglos, algunos por gusto, otros por necesidad (el bombardeo de 1955, por ejemplo).

El arco principal de la fachada, en la avenida Rivadavia y custodiado por una guardia de honor (los Granaderos a caballo creados por San Martín), es un ejemplo para su entorno; de hecho, se pretende que todas las fachadas de la plaza de Mayo vayan adoptando poco a poco el aspecto que habrían tenido hace cien años. Un Gran Vestíbulo art déco da paso al interior, donde hay que destacar el Salón de los bustos (esculturas de todos los presidentes), desde donde se sube al Salón Blanco, sede de las recepciones oficiales, por dos bellas escaleras de mármol que reciben los curiosos nombres de Italia y Francia porque algunos de sus elementos fueron donados por esos países. También en el piso superior está el alojamiento presidencial.

Dos puntos más de interés para el visitante son la Capilla de Cristo Rey y el Museo de la Casa Rosada, que aunque está temporalmente cerrado, presenta una colección de retratos y objetos de los presidentes que han pasado por la Casa; algunos son personales (ropa, maletas…), otros oficiales (carruajes, bastones presidenciales, etc).

Si la Historia y los museos no son para tí lo suficientemente interesantes como para ponerte a buscar vuelos baratos a Buenos Aires siempre se puede recurrir a la anécdota: en 1996 Madonna interpretó su célebre canción No llores por mí Argentina para la película Evita desde el auténtico balcón de la Casa Rosada.

El castillo de Bellver

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Hay demasiados vuelos baratos a Palma de Mallorca como para no haber tomado ya alguno y conocer la isla. Y si no ¿a qué esperas? Aunque la vista de los arribantes actuales no será como la de otros tiempos, cuando los navíos se iban acercando a tierra y en el horizonte empezaba a recortarse el perfil de la ciudad. De éste descollaban dos figuras inmensas y poderosas, una religiosa, otra guerrera: la Seu (catedral) y el castell de Bellver.

El castillo de Bellver se alza majestuoso sobre una arbolada colina costera de 113 metros a unos tres kilómetros de la bahía de Palma, dominándola. De hecho, su nombre es suficientemente expresivo: Bellver, bella vista. Lo mandó construir para residencia de verano Jaime II, cabeza del reino de Mallorca, durante los escasos 73 años que duró ese período de independencia (1276-1349). Su arquitecto fue Pere Salva, el mismo autor del palacio de la Almudaina, que también te recomendamos visitar en la capital insular. Salva le confirió una planta circular con un gran patio central y cuatro torres, una de las cuales es extrañamente exenta y se une al resto del conjunto por un arbotante-pasarela. Este curioso y peculiar diseño -es uno de los pocos castillos europeos de estructura circular y el más antiguo de ellos-, combinado con la refinada arquería que bordea el patio y un estilo gótico catalán que resulta un tanto chocante fuera de su más habitual emplazamiento religioso, le restan al lugar apariencia militar y se la dan residencial; al fin y al cabo para eso fue creado originalmente.

Luego cambiaron las cosas. Tras el reinado de Jaime II, el de su hijo Sancho, en 1343 la Corona de Aragón se apoderó de las Baleares y si bien permitió a sus habitantes conservar sus privilegios, el heredero Jaime III fue desplazado por Pedro IV, desapareciendo el reino autóctono. Luego Jaime intentará recuperarlo sumiendo la isla en una sangrienta guerra pero las Baleares ya estaban irremediablemente en la órbita de Aragón. Paralelamente también el castillo trocó su función, convirtiéndose en prisión hasta el siglo XX. Uno de sus presos más ilustres fue el ilustrado asturiano Gaspar Melchor de Jovellanos. Otros huéspedes, voluntarios o forzados, fueron el militar liberal Luis Lacy, fusilado por Fernando VII en el patio, o el catalanista Valentí Almirall.

Si aprovechas los vuelos de bajo coste, tal como recomendábamos al principio, podrás visitar esta peculiar fortaleza sin mayor problema, pues abre todos los días de 8 de la mañana a 8 de la tarde (en verano, de 10:00 a 19:00). Actualmente sus muros acogen el Museo Histórico de la ciudad de Palma, con la importante gliptoteca del cardenal Despuig.

El Empire State Building

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Uno de los destinos más frecuentados por los turistas europeos últimamente es Nueva York. La proliferación de vuelos económicos ha permitido que muchos españoles formen parte de esta oleada a la ciudad más cercana en espíritu al viejo continente.

Vieja podría ser la palabra, en parámetros americanos, para describir al edificio que durante décadas ostentó el récord mundial de altura. El World Trade Center, las Torres Petronas y las Taipei y Sears se fueron sucediendo para destronar al Empire State Building, que pese a todo puede haber cedido el primer puesto en la atención de los medios pero mantiene el interés del visitante. Y si no, prueba a subir a las legendarias terrazas desde las que se ven las mejores vistas de la ciudad y alrededores (125 kilómetros a la redonda) y donde Cary Grant y Deborah Kerr se citaban para renovar su amor en la película Tú y yo: como hay que subir en ascensor las colas son inacabables. Los suicidas al menos pueden ahorrárselas, pues los miradores se cerraron con rejas y cristales para poner fin a una costumbre que iba in crecendo.

Y eso que muchos de los banqueros arruinados en el Crack de 1929 que decidieron quitarse de en medio tuvieron que elegir otros edificios para arrojarse, porque el Empire apenas había empezado a construirse. Bien es cierto que gracias a un sistema de prefabricación y ensamblaje de piezas se terminó en un tiempo sorprendente, sólo nueve meses, lo cual nos deja doblemente asombrados si vemos las imágenes de las obras que realizó el fotógrafo Lewis Hines, con los trabajadores moviéndose por las espeluznantes alturas sin la más mínima medida de seguridad.

Porque no hay que olvidar los 381 metros coronados por una antena que en su época era puerto de amarre para zepelines y que hoy, aparte de transmitir TV, absorbe el impacto del medio millar de rayos que atrae cada año. Los 73 ascensores suben a una velocidad de 366 metros por minuto para no eternizarse; pueden atestiguarlo los participantes en la carrera anual que parte desde el gran vestíbulo art decó y, tras 1.862 escalones, tiene la meta en la planta 102. ¿Trataría de ahorrarse el esfuerzo el piloto del avión que en 1945 se estrelló contra el piso 78? Lo que resistió el Empire State no lo hizo su competidor, el World Trade Center, cuando Bin Laden decidió imitar al susodicho piloto.

Y puesto a aguantar, a ver qué otro rascacielos admite que un gorila gigante suba por sus paredes y se enfrente a la fuerza aérea de EEUU. Un caso prácticamente de simbiosis, pues en 1933, cuando el Empire State daba fuste a la odisea de King Kong, éste le devolvía el favor a través de la popularidad que da el cine: porque desde su inauguración dos años antes, el lugar estaba casi en quiebra; curiosamente, fueron los miradores los que lo salvaron económicamente. El simio no tuvo tanta suerte.

En fin, recuerda que si te decides por los vuelos baratos a Nueva York dichos miradores abren a diario hasta medianoche. Su precio es de 18,45 dólares (12,92 para los niños).

La catedral de Barcelona

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Si hablamos de la catedral de Barcelona casi todo el mundo se pone a pensar automáticamente en la Sagrada Familia de Gaudí. Pero es un error porque ese edificio modernista, religioso pero aún sin terminar, no es la sede del obispo, requisito para que una iglesia sea consagrada catedral.

La verdadera catedral barcelonesa es gótica, empezada a levantar en el año 1298 bajo el reinado de Jaime II a partir de la románica que entre 1046 y 1058 había mandado construir Ramón Berenguer I, de la que apenas queda la Capella de Santa Llúcia. El complejo se ubica donde antes estaba una mezquita, a su vez erigida sobre un templo paleocristiano del siglo IV dedicado a Santa Eulalia.

Como ocurrió con otras muchas de la geografía española, las dificultades de financiación provocaron que no se pudiera poner fin a las obras hasta cai concluido el siglo XIX, cuando en 1899 se acabó la fachada principal; la aguja de la torre central que la caracteriza incluso tuvo que esperar a 1913, y eso que los planos originales de dicha fachada fueron diseñados ya en 1408 por el francés Charles Galtés. Las dos torres gemelas sobre el crucero no lo son tanto, en realidad: aunque se hicieron en la misma época, entre 1386 y 1393, a una de ellas se le añadió un campanario siglo y medio después.

Las tres naves del interior, de estilo gótico catalán alcanzan 26 metros de altura y tiene en su centro la espectacular sillería del coro, del siglo XV, decorada con escudos de armas europeos. Las naves se prolongan mediante una girola tachonada, al igual que el resto del cuerpo de la iglesia, con capillas adosadas que alcanzan el número de 28. De ellas cabe destacar la del Santíssim Sagrament, por acoger el crucifijo con el Cristo de Lepanto (siglo XVI) o la de Sant Benet, donde brilla con luz propia el retablo de la Transfiguración que creó el artista Bernat Martorell en 1452.

Tres puntos más de interés: la impresionante cripta, bajo el altar mayor, donde está el catafalco de alabastro que guarda los restos de Santa Eulalia (la historia de su martirio puede verse en la cancela del coro, hecha de mármol blanco) -véase foto-; el claustro, en una de cuyas esquinas una fuente coronada con la estatua de San Jorge vierte sus aguas a un estanque en el que nadan, curioso, peces y tortugas; y, puestos a hablar de curiosidades, hay que citar la pila bautismal donde una placa recuerda que allí fueron bautizados los seis indios que trajó colón del Nuevo Mundo en 1493. La razón de esto hay que buscarla en que entonces los Reyes Católicos recibieron al Almirante en el vecino Palacio Real.

Visitar la catedral y el Barrio Gótico que la circunda, el más antiguo de la ciudad, es sólo una de las muchas razones que se pueden encontrar para elegir entre los numerosos vuelos baratos a Barcelona y contemplar una pléyade de maravillas arquitectónicas.