El Cabildo de Buenos Aires

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Si tomas alguno de los cada vez más abundantes vuelos baratos a Buenos Aires es inevitable visitar el Cabildo, no tanto por la belleza del edificio, más bien discreta, como por respirar la Historia que acumula entre sus paredes pese a la relativa juventud de la nación.

Los cabildos eran las sedes de la administración municipal de los virreinatos coloniales, una versión de los ayuntamientos, y también se ocupaban de la justicia, albergando las cárceles en sus sedes. En cierta manera se trataba de una institución pre-democrática, pues sus miembros se elegían por votación entre los vecinos. Éstos eran convocados, además, en casos de emergencia para tomar una decisión común en lo que se llamaba Cabildo abierto.

Precisamente fue un cabildo abierto el que surgió de la reunión entre el virrey Cisneros y los patriotas Manuel Belgrano y Cornelio Saavedra, y el que traspasó el poder a una Junta de Gobierno, dada la invasión francesa de España y el cautiverio del monarca Fernando VII. Corría el año 1810 y fue el pistoletazo de salida para el movimiento de emancipación de Buenos Aires, capital hasta entonces del Virreinato de La Plata.

La sede del Cabildo bonaerense se levantó en 1725 sobre el modesto edificio de adobe primigenio. A partir de ahí sufrió una constante oleada de remodelaciones que en la segunda mitad del siglo XIX le hicieron perder la mitad de sus arcadas originales y parte de la torre. En 1940 se llevó a cabo una restauración, recuperando parte del aspecto perdido y haciendo honor a su declaración como Monumento Nacional en 1933.

Actualmente es la sede del Museo Histórico Nacional, exhibiendo piezas relacionadas con la Independencia, las invasiones inglesas de 1806 y 1807, y una muestra de artesanía local. Está custodiado por soldados del Regimiento de Patricios, fundado hace doscientos años, cuyos cambios de guardia son un curioso espectáculo al que se puede asistir las tardes del último martes de cada mes, a partir del 22 de mayo. El museo, por su parte, abre de martes a viernes entre las 10:30 y las 17:00, y los domingos de 11:30 a !8:00.